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Onde os ucranianos estão se preparando para uma guerra total com a Rússia

Este local tranquilo ao norte da Crimeia pode não parecer muito. Mas alguns ucranianos temem que possa ser o fator que desencadeia uma guerra total com a Rússia.

Sergei Shevchenko, diretor do Canal da Crimeia do Norte, faz um tour pelo museu do canal, em Nova Kakhovka, Rússia, 26 de abril de 20. (Brendan Hoffman / The New York Times)

Uma barragem improvisada de areia e argila, coberta com manchas de grama, bloqueia um dos grandes canais da Europa. Além dele, cisnes flutuam no filete de água que resta. Um pato desliza em uma parede de juncos abaixo das margens nuas de concreto.

Este local tranquilo ao norte da Crimeia pode não parecer muito. Mas alguns ucranianos temem que possa ser o fator que desencadeia uma guerra total com a Rússia.

Putin pode enviar suas tropas aqui a qualquer momento, disse Olha Lomonosova, 38, explicando por que ela fez uma mala para a fuga este ano em sua casa rio acima. Ele precisa de água.

O presidente Vladimir Putin da Rússia ordenou que algumas das tropas que ele reuniu na fronteira com a Ucrânia nesta primavera recuassem no mês passado, mas cerca de 80.000 permanecem ao alcance do ataque, e muitos ucranianos acreditam que a ameaça de uma nova invasão permanece. Um dos principais motivos é o Canal do Norte da Crimeia, com 400 quilômetros de extensão, que liga a Crimeia ao rio Dnieper da Ucrânia: a principal fonte de água da Crimeia até que Putin anexou o território em 2014 e a Ucrânia, em uma operação secreta, construiu às pressas a barragem para bloquear o canal fluxo.

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Agora, a planície fértil através da qual o canal corre na região de Kherson, no sul da Ucrânia, emergiu como um dos principais pontos de inflexão geopolítica da Europa. As tensões sobre o canal aumentaram nos últimos meses depois que uma seca agravou a crise hídrica da Crimeia, o risco de escalada aumentando junto com a temperatura do confronto de Putin com o Ocidente.

Transmissores de televisão de alta potência foram instalados na fronteira com a Crimeia, transmitindo a narrativa do Kremlin para o território controlado pela Ucrânia. Na origem do canal, enormes letras da era soviética anunciam o Canal da Crimeia do Norte em russo, mas agora estão pintadas de azul e amarelo, as cores da bandeira ucraniana.

O Canal do Norte da Crimeia está bloqueado com sacos de areia e argila para evitar que a água entre na península da Crimeia ocupada pela Rússia, em Babenkivka Persha, Rússia, 25 de abril de 2021. (Brendan Hoffman / The New York Times)

O canal é um símbolo concreto dos laços que outrora uniram a Rússia e a Ucrânia - e do desafio fundamental da Ucrânia de se libertar de seu passado soviético. A água continua a fluir pelo canal por 57 milhas dentro da Ucrânia antes que a barragem corte o fluxo para a Crimeia, irrigando uma terra de campos de melão e pomares de pessegueiro onde o russo é amplamente falado, mesmo quando uma identidade ucraniana está sendo formada.

Um passado soviético compartilhado com a Rússia ainda evoca nostalgia entre alguns ucranianos mais velhos, e o esforço de propaganda do Kremlin não diminuiu na esperança de que as atitudes pró-russas um dia desfarão o pivô de Kiev em direção ao Ocidente. Mas essa nostalgia - junto com o ceticismo persistente dos motivos do Ocidente e do governo em Kiev - não é suficiente para acalmar os temores de muitos sobre uma nova guerra com a Rússia.

Há pessoas normais ali, Serhiy Pashchenko, 62, aparando pessegueiros de flor rosa, disse sobre a Rússia, lembrando que estava trabalhando em um projeto de construção em Moscou quando o conflito estourou em 2014. Mas há um governo lá que não nos reconheça como um povo.

Na Crimeia, depois de uma grande seca no ano passado, a escassez de água se tornou tão terrível que as autoridades russas começaram a evocar o espectro da morte em massa - embora os avisos de catástrofe humanitária sejam contraditos pelas garantias das autoridades russas de que mesmo os turistas para a Crimeia não irão com sede.

Bloquear o canal, disse em fevereiro um alto funcionário do governo russo que controla a Crimeia, representou uma tentativa de nos destruir como povo, uma tentativa de assassinato em massa e genocídio. Moscou prometeu gastar US $ 670 milhões para lidar com a escassez de água, mas este ano os reservatórios estão secando e a água está sendo racionada.

As autoridades ucranianas não se comoveram. Segundo as Convenções de Genebra, dizem eles, é responsabilidade da Rússia como potência ocupante fornecer água, e eles acrescentam que existem aqüíferos subterrâneos suficientes para abastecer a população. O Kremlin diz que a Crimeia se juntou voluntariamente à Rússia em 2014, com a ajuda das tropas russas, após a revolução pró-Ocidente em Kiev; quase todos os governos do mundo ainda consideram a Crimeia parte da Ucrânia.

Tachanka, um famoso monumento soviético, em Kakhovka, Ucrânia, 26 de abril de 2021. (Brendan Hoffman / The New York Times)

Sem água para a Crimeia até a desocupação, disse Anton Korynevych, o representante para a Crimeia do presidente Volodymyr Zelenskiy da Ucrânia, explicando a política do governo. Período.

Zelenskiy verificou a prontidão das tropas ucranianas em uma visita às trincheiras na fronteira com a Crimeia no mês passado. Mesmo com a retirada das tropas russas, alertou ele, a Ucrânia deve estar preparada para o retorno a qualquer momento. Em Washington, altos funcionários americanos acreditam que uma incursão para garantir o abastecimento de água continua sendo uma ameaça real, embora os custos e a dificuldade de tal movimento pareçam ter sido suficientes para dissuadir a Rússia por enquanto.

Cerca de 10.000 jovens de toda a União Soviética ajudaram a construir o canal, uma maravilha da engenharia que cai cerca de 2,5 centímetros de altitude a cada milha nos primeiros 129 quilômetros, de forma que a gravidade mantém a água fluindo. Sapadores e arqueólogos abriram caminho, disse o historiador residente do canal, Volodymyr Sklyarov; eles limparam o material bélico da Segunda Guerra Mundial e o ocasional tesouro cita.

O canal tem até seu próprio hino, ainda emoldurado na parede da sede do canal. Construímos o canal em paz, junto com todo o grande e poderoso país, dizem as palavras. Guarde-o, tão querido quanto sua respiração, para seus filhos e netos!

Quando a Rússia tomou a Crimeia em 2014, um assessor sênior do gabinete do presidente ucraniano, Andriy Senchenko, organizou o represamento do canal como forma de contra-ataque. Antes da abertura anual do canal na primavera, ele instruiu os trabalhadores a empilhar uma pirâmide de sacos de areia e argila perto da fronteira com a Crimeia. E ele fez com que colocassem uma placa dizendo que estavam instalando um mecanismo de medição de fluxo, para colocar a inteligência russa no caminho errado.

Ele está convencido de que bloquear o canal foi a decisão certa porque impôs custos a Moscou, da mesma forma que a resistência militar teria feito.

Para causar tantos danos à Federação Russa quanto os causados ​​por sete anos de bloqueio do canal, dezenas de milhares precisariam ter morrido no front, disse Senchenko.

A barragem temporária ainda é o que retém a água cerca de 10 milhas rio acima da fronteira com a Crimeia. A Ucrânia está construindo uma barragem mais permanente bem na fronteira com escotilhas que podem permitir que o fluxo de água seja restaurado se o governo decidir fazê-lo, disse o chefe do canal, Serhiy Shevchenko. Mas essas escotilhas ainda não estão operacionais, o que torna fisicamente impossível por enquanto retomar o fornecimento de água para a Crimeia, disse Shevchenko.

O canal é uma questão polêmica local, onde alguns residentes são influenciados pelo que veem na televisão russa.

Natalia Lada, diretora de uma lanchonete de 58 anos da cidade litorânea de Khorly, no Mar Negro, perto da Crimeia, diz que assiste à televisão russa, embora seja apenas propaganda contra nós, porque ela acha mais conveniente recebê-la. Ela diz que aprendeu que a Rússia parece pronta para a guerra, pronta para nos conquistar, talvez apenas para ganhar o controle do canal próximo.

Se a pergunta for: ‘É água ou paz’, então a paz é, obviamente, melhor, disse Lada. Vamos dar água a eles - por que precisamos da guerra?

Autoridades ucranianas dizem que o alcance da televisão russa, especialmente nas regiões de fronteira do país, é um risco à segurança que não foi suficientemente tratado em sete anos de guerra.

Eles dizem que a Rússia tem erguido transmissores de televisão cada vez mais poderosos na Crimeia e no leste da Ucrânia controlada pelos separatistas, que direcionam sinais para a Ucrânia controlada pelo governo. Kiev tem tentado combater isso erguendo seus próprios novos transmissores, mas os sinais russos são mais poderosos, reconhecem as autoridades - um jogo perdido de Whac-a-Mole nas ondas de rádio.

Preencher todos esses buracos é muito difícil, porque seus recursos são maiores, disse Serhiy Movchan, um oficial responsável pela transmissão de rádio e televisão na capital regional de Kherson.

Homens pescam no Canal da Criméia do Norte em Kalanchak, Ucrânia, em 25 de abril de 2021. O presidente russo, Vladimir Putin, ordenou que algumas das tropas que ele reuniu na fronteira com a Ucrânia nesta primavera recuassem no mês passado, mas cerca de 80.000 permanecem ao alcance do ataque, e muitos ucranianos acreditam que a ameaça de uma nova invasão permanece. (Brendan Hoffman / The New York Times)

Segundo as autoridades russas, os líderes da Ucrânia desde 2014 forçaram os falantes de russo no país a renunciar à sua identidade ou a enfrentar violência ou morte. A realidade é diferente em Kherson, onde muitos residentes ainda valorizam alguns laços comuns com a Rússia, incluindo o idioma - mas não querem participar de uma nova intervenção militar de Putin.

Uma colina fora da cidade de Kakhovka, perto do início do canal, traz outro lembrete dos laços históricos com a Rússia: um imponente monumento soviético dos revolucionários comunistas com uma metralhadora puxada por cavalos, marcando as ferozes batalhas aqui na Guerra Civil Russa um século atrás . Kiev, em 2019, exigiu que o monumento fosse demolido, chamando-o de um insulto à memória de milhões de vítimas do regime totalitário comunista. A cidade recusou, e o monumento ainda está de pé, com vista para postes de luz enferrujados e desmontados.

Cuidando do túmulo de sua mãe em um cemitério vizinho, Lomonosova, uma jardineira, e seu pai, Mikhail Lomonosov, 64, disseram que não queriam o monumento demolido.

Eles falavam russo, se descreviam como pequenos russos e disseram que ocasionalmente assistiam à televisão russa. Mas se as tropas russas invadissem, Lomonosova estava pronto para fugir e Lomonosov estava pronto para lutar contra eles.

Podemos ter um sobrenome russo, mas temos orgulho de ser ucranianos, disse Lomonosova. Todo mundo tem seu próprio território, embora todos tenham um passado comum.