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Quando escravos acabaram governando Delhi: o caso da dinastia mameluca

O caso mais interessante da história da escravidão na Índia é o da mobilidade social inerente à instituição praticada em muitas partes do país, tanto que alguns desses escravos passaram a governar, administrando vastas populações.

escravidão, escravidão na Índia, escravidão moderna, história da escravidão, escravidão no sul da Ásia, mamelucos, história dos mamelucos, sultanato de Delhi, notícias da Índia, expresso indianoQutub Minar (foto expressa)

Um documento recente produzido pela Organização Internacional do Trabalho (OIT) causou muita preocupação ao Bureau de Inteligência e ao governo da Índia, ao afirmar que a Índia é o lar do maior número de escravos do mundo. A pesquisa explica que a escravidão moderna inclui pessoas sob ameaça ou coerção como trabalhadoras domésticas, em canteiros de obras, em fábricas clandestinas, em fazendas e barcos de pesca, em outros setores e na indústria do sexo e considera a Índia como a maior número de pessoas apanhadas nestas circunstâncias.

A instituição da escravidão tem raízes profundas na história do mundo e da Índia. Com o tempo, porém, o sistema escravista passou por mudanças significativas que refletem o ambiente socioeconômico moderno. No entanto, existem algumas diferenças importantes entre a forma como a instituição da escravidão existia no mundo ocidental e a do Oriente, incluindo a da Índia. Ao contrário da América e da Europa, onde a escravidão era necessária para o trabalho da plantação e da indústria, na história da Índia não havia uma única história de escravidão. Tendo o subcontinente sofrido influências de uma miríade de grupos culturais e religiosos, o sistema escravista aqui também era diferente em diferentes contextos. Em seu trabalho, Slavery and South Asian history, o historiador Richard Eaton observou que, cada instância de escravidão no sul da Ásia foi moldada por uma conjunção única de fatores contingentes; portanto, cada um, para ser devidamente compreendido, deve ser colocado em seu próprio contexto único.

Talvez o caso mais interessante da história da escravidão na Índia seja o da mobilidade social inerente à instituição praticada em muitas partes do país, tanto que alguns desses escravos passaram a governar, administrando vastas populações. Normalmente, os escravos na Índia que adquiriram status de governo pertenciam à Ásia Central ou à África. Em ambos os casos, porém, a escravidão estava ligada ao domínio muçulmano, que, no início do segundo milênio DC, assumiu o controle de vastas porções da Índia.

O sistema de escravidão teve um aspecto único entre as dinastias muçulmanas de todo o mundo, no sentido de que não só os escravos eram adquiridos para ocupar cargos militares centrais, mas também tinham a oportunidade de ascender na hierarquia administrativa. Savery, nesses casos, não tinha o tom depreciativo que geralmente é associado a ele. Eram escravos caros e de elite, valorizados por suas habilidades físicas. Quando esses mesmos escravos foram transportados para a Índia no processo de invasões ou relações comerciais, em muitas ocasiões eles se tornaram governantes em suas próprias capacidades. É um assunto de muito interesse acadêmico que a Índia continue sendo o único país onde os africanos se tornaram governantes. O caso de Malik Ambar em Janjira, Barbak Shahzada em Bengala e Sidi Masood de Adoni são exemplos de escravos africanos ascendendo ao status de reis.

escravidão, escravidão na Índia, escravidão moderna, história da escravidão, escravidão no sul da Ásia, mamelucos, história dos mamelucos, sultanato de Delhi, notícias da Índia, expresso indianoÉ um assunto de muito interesse acadêmico que a Índia continue sendo o único país onde os africanos se tornaram governantes. (Wikimedia Commons)

Por outro lado, nas partes do norte da Índia, o estabelecimento do sultanato de Delhi resultou em escravos turcos governando uma parte significativa do subcontinente por quase um século. Os mamelucos (designação árabe para escravos) estabeleceram seu governo também no Egito e no Irã oriental. Na Índia, porém, a ascensão dos mamelucos foi única no sentido de que aqui, diferentemente de qualquer outro lugar, eles não apenas tiveram que competir com elites de origem não-escrava, mas também lutar e coexistir com uma vasta gama de grupos raciais e culturais e grupos religiosos.

O caso dos escravos turcos no mundo muçulmano

A instituição da escravidão militar no mundo islâmico remonta ao século IX, quando o califado abássida no Oriente Médio começou a se desintegrar. Várias dinastias autônomas se estabeleceram em Bagdá e Samarra. Para reforçar seu governo ilegítimo, os novos governantes começaram a recrutar corpos de escravos turcos próprios.

escravidão, escravidão na Índia, escravidão moderna, história da escravidão, escravidão no sul da Ásia, mamelucos, história dos mamelucos, sultanato de Delhi, notícias da Índia, expresso indianoLanceiros mamelucos, início do século 16 (gravura de Daniel Hopfer) (Wikimedia Commons)

O mameluco ou status de escravo a esse respeito, entretanto, não era algo considerado depreciativo. Os turcos das estepes da Eurásia eram altamente valorizados por seus mestres, recebendo tanto instrução na fé islâmica quanto um treinamento rigoroso nas artes marciais, e não eram empregados em nenhuma função servil, escreve o historiador Peter Jackson. Os escravos turcos, uma vez recrutados, tinham primeiro de ser arrancados de suas tradições religiosas indígenas e instruídos na fé islâmica. No entanto, a instituição da escravidão também não foi desprezada pelos turcos. Ao contrário de todos os outros escravos, o bandagan turco aproveitou as oportunidades oferecidas por seu senhor e fez o bem em suas novas casas, onde prosperaram para eventualmente se tornarem governantes e grandes políticos. escreve o historiador da Índia medieval, Sunil Kumar.

No século 11, os regimentos de escravos turcos formaram o núcleo da maioria dos exércitos do mundo islâmico oriental. Além de ocupar altos cargos no exército, vários dos escravos turcos começaram a ocupar cargos cerimoniais na corte também. Muitos desses próprios oficiais escravos fundaram dinastias, como o caso dos tulunidas e ikhshididas no Egito e dos ghaznawidas no mundo iraniano oriental. O sultanato de Delhi também foi fundado por um mamluk, Qutubuddin Aibek, um escravo do governante do leste iraniano Muizzad-Din Muhammad Ghori.

escravidão, escravidão na Índia, escravidão moderna, história da escravidão, escravidão no sul da Ásia, mamelucos, história dos mamelucos, sultanato de Delhi, notícias da Índia, expresso indianoMassacre dos mamelucos na cidadela do Cairo, 1811 (Wikimedia Commons)

O status de escravo dos regimentos turcos não era barreira para a promoção e, na verdade, era bastante valorizado. O povo turco era altamente considerado no mundo muçulmano por sua coragem, resistência e habilidade militar, e os ghulams turcos adquiriram ainda mais uma reputação de firmeza e ortodoxia no Islã, escreve Jackson.

A dinastia de escravos na Índia

A história popular escrita do Sultanato de Delhi frequentemente define os anos entre 1192 e 1290 como o período dos bandagan (escravos) turcos. Enquanto Qutubuddin Aibek, ele mesmo um escravo, lançou as bases da dinastia de escravos na Índia, durante grande parte desse período o corpo de elite entre os mamelucos turcos foi quem forneceu a liderança militar, os governadores provinciais e os grandes oficiais do estado.

O governo do Sultanato de Delhi, após Aibek, esteve nas mãos de ex-escravos em duas ocasiões. Tanto Iltutmish quanto Balban eram escravos de seus ex-governantes, que usurparam o poder após a morte de seu mestre. Cada um dos três governantes eram políticos astutos e governadores ambiciosos que buscavam estender os limites de seu império, além de fazer sentir sua presença autoritária na forma de exibição extravagante de riqueza e construções arquitetônicas.

escravidão, escravidão na Índia, escravidão moderna, história da escravidão, escravidão no sul da Ásia, mamelucos, história dos mamelucos, sultanato de Delhi, notícias da Índia, expresso indianoMorte do rei escravo, Qutubuddin Aibak de Delhi, 1210 d.C. (Wikimedia Commons)

Qutubuding Aibak foi vendido como escravo quando era criança e foi criado na Pérsia. Ele mudou de mãos algumas vezes antes de se tornar o escravo de Muhammad de Ghori, que o tornou o mestre dos escravos. Depois que Muhammad Ghori invadiu Delhi no século 12, ele deixou o governo e a consolidação do império nas mãos de Aibek, que o expandiu. Quando Muhammad Ghori morreu, Aibak tornou-se seu sucessor após ter sido alforriado (libertado da condição de escravo). Durante seu reinado, Aibek tem o crédito de ter construído a mesquita Quwwat-ul-Islam em Delhi, o Adhai din ka jhopra em Ajmer e também começou a construir o famoso Qutub Minar em Delhi, que foi concluído por seu sucessor, Iltutmish, após sua morte.

Acredita-se que Shamsuddin Iltutmish, o terceiro governante da dinastia mameluca, tenha sido um escravo militar altamente honrado de Qutubuddin Aibek. Ele é conhecido por ter sido um escravo extremamente caro e era altamente confiável pelo monarca que frequentemente se referia a ele como seu filho. No entanto, depois que Aibek morreu, Iltutmish foi rápido em se beneficiar de sua posição especial lutando contra o filho do imperador, Aram Shah, e usurpando o trono. Ele então se casou com a filha de Aibek. Tanto a usurpação do trono do mestre quanto a aliança matrimonial com sua filha foram completamente desprezadas como má conduta por parte do escravo. Tão embaraçosa foi a ocorrência para os cronistas da corte dos mamelucos que muitas vezes representaram a usurpação como uma batalha entre o filho e o genro, e não como um esforço de um escravo para dissolver o poder do filho de seu senhor.

escravidão, escravidão na Índia, escravidão moderna, história da escravidão, escravidão no sul da Ásia, mamelucos, história dos mamelucos, sultanato de Delhi, notícias da Índia, expresso indianoTúmulo no recinto do túmulo de Balban, Mehrauli (Wikimedia Commons)

Iltutmish também era um governante ambicioso. Ele expandiu seu domínio conquistando Bengala, Multan, Siwalik e Ranthambore. Ele também reorganizou o sistema monetário da dinastia dos escravos, construiu mesquitas, dargahs e khanqas e também fortaleceu o domínio do Islã na Índia.

Ghiyasuddin Balban foi o nono governante da dinastia escrava e acredita-se que tenha sido o maior entre os reis escravos. Ele também é conhecido por ter usurpado o trono de seu antigo mestre após sua morte. De acordo com o pensador político muçulmano, Ziauddin Barani, o reinado de Balban foi para instilar o medo do poder governante, que é a base de todo bom governo. Balban é registrado como o disciplinador mais severo entre os governantes escravos e é conhecido por ter causado grandes mudanças na receita e nos sistemas militares.

A composição escrava do Sultanato de Delhi mudou apenas depois que os Khaljis o depuseram em 1290. O governo dos Khaljis alterou a composição social e étnica das elites militares: os governantes e sua nobreza não eram mais escravos, escreve Sunil Kumar. Por aquele século de governo mameluco, porém, a prosperidade e nutrição do Sultanato de Delhi estavam firmemente nas mãos dos governantes escravos.