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Renúncia do Secretário do Interior dos EUA, Zinke, cita ataques 'cruéis'

Em sua carta de demissão, obtida pela The Associated Press, Zinke disse que 'ataques violentos e politicamente motivados' contra ele 'criaram uma infeliz distração' no cumprimento da missão da agência.

Secretário do Interior dos EUA, Ryan Zinke (Fonte: AP Photo / File)

O secretário do Interior, Ryan Zinke, que enfrenta investigações federais sobre suas viagens, atividades políticas e potenciais conflitos de interesse, deixará o governo no final do ano, disse o presidente Donald Trump no sábado. Em sua carta de demissão, obtida pela The Associated Press, Zinke disse que ataques violentos e politicamente motivados contra ele criaram uma infeliz distração no cumprimento da missão da agência.

Trump, ao twittar a saída de Zinke, disse que o ex-congressista de Montana realizou muito durante sua gestão e que uma substituição seria anunciada na próxima semana. O cargo de gabinete requer confirmação do Senado.

Zinke está saindo semanas antes que os democratas assumam o controle da Câmara, uma mudança no poder que promete aguçar as investigações sobre sua conduta. Sua saída ocorre em meio a uma sacudida na equipe quando Trump entra em seu terceiro ano no cargo, enfrentando maior exposição jurídica devido à intensificação das investigações sobre sua campanha, negócios, fundação e administração.

A carta de demissão de Zinke, obtida de um assessor de Zinke no sábado, cita o que ele chama de alegações falsas e sem mérito e diz que, para alguns, a verdade não importa mais.

A carta, datada de sábado, dizia que o último dia de Zinke seria 2 de janeiro. Não estava claro se Zinke já havia enviado a carta quando Trump tuitou.

Zinke, 57, desempenhou um papel importante nos esforços de Trump para reverter os regulamentos ambientais federais e promover o desenvolvimento de energia doméstica. Ele chamou a atenção desde seu primeiro dia de trabalho, quando montou em um capão ruão para atravessar o Washington’s National Mall até o Departamento do Interior.

Zinke permaneceu um fervoroso promotor de ambas as missões e de sua própria imagem de macho, apesar do crescente boato de que havia perdido o favor de Trump. Na terça-feira, Zinke apareceu no palco em uma cerimônia da Agência de Proteção Ambiental para uma reversão nas regulamentações de água. Mencionando sua experiência como Navy SEAL pelo menos duas vezes, ele liderou o público em uma salva de palmas para a indústria de petróleo e gás dos Estados Unidos.

Trump nunca estabeleceu uma conexão pessoal profunda com Zinke, mas apreciou como ele se manteve firme contra as críticas de grupos ambientais enquanto trabalhava para reverter as proteções. Mas a Casa Branca concluiu nas últimas semanas que Zinke era provavelmente o membro do Gabinete mais vulnerável a investigações lideradas por democratas recém-empossados ​​no Congresso, de acordo com um funcionário do governo não autorizado a discutir publicamente assuntos de pessoal que falou sob condição de anonimato.

Seu mandato foi temporariamente estendido enquanto o Interior ajudava na resposta aos incêndios florestais da Califórnia e a West Wing era consumida por especulações sobre o futuro do chefe de gabinete John Kelly. Mas funcionários da Casa Branca o pressionaram a renunciar, disse o funcionário, o que ele fez depois da festa de Natal de seu departamento na noite de quinta-feira. Na noite de sábado, horas depois que sua renúncia se tornou pública, Zinke foi visto na Casa Branca para outra festa de feriado, o Baile do Congresso.

Como secretário do Interior, Zinke pressionou para desenvolver petróleo, gás natural e carvão sob terras públicas de acordo com os objetivos empresariais do governo. Mas ele tem sido perseguido por investigações éticas, incluindo uma centrada em um acordo de terras em Montana envolvendo uma fundação que ele criou e o presidente de uma empresa de serviços de energia, a Halliburton, que faz negócios com o Departamento do Interior.

Os investigadores também estão revisando a decisão de Zinke de impedir que duas tribos abram um cassino em Connecticut e seu redesenho de limites para reduzir um monumento nacional de Utah. Zinke negou qualquer irregularidade.

A Associated Press informou no mês passado que o órgão de vigilância interno do departamento havia encaminhado uma investigação de Zinke ao Departamento de Justiça.

As viagens de Zinke com sua esposa, Lola Zinke, também estavam sob escrutínio.

O gabinete do inspetor-geral do Interior disse que Zinke permitiu que sua esposa viajasse com ele em veículos do governo, apesar de uma política do departamento que proíbe funcionários não governamentais de fazê-lo. O relatório também disse que o departamento gastou mais de US $ 25.000 para fornecer segurança para o casal quando eles tiraram férias para a Turquia e Grécia.

Trump disse a repórteres neste outono que estava avaliando o futuro de Zinke no governo à luz das alegações e ofereceu um morno voto de confiança. Zinke, em novembro, negou que já estivesse procurando seu próximo emprego.

Gosto de trabalhar para o presidente, disse ele a uma estação de rádio de Montana. Agora, se você fizer seu trabalho, ele o apoiará.

Acho que provavelmente serei o comandante do comando espacial, disse Zinke. Como está esse?

Zinke sobreviveu ao chefe da EPA, Scott Pruitt, outro defensor entusiasta da forma de governar favorável aos negócios de Trump, que perdeu o apoio de Trump em meio a escândalos éticos. Pruitt renunciou em julho. O primeiro secretário de Saúde e Serviços Humanos de Trump, Tom Price, também renunciou sob uma nuvem de questões éticas.

Os líderes democratas no Congresso foram mordazes em resposta à notícia de que Zinke também estava saindo.

Ryan Zinke foi um dos membros mais tóxicos do gabinete na forma como tratou nosso meio ambiente, nossas preciosas terras públicas e a maneira como tratou o governo como se fosse seu pote de mel pessoal, o líder da minoria no Senado Chuck Schumer, de Nova York, tuitou Sábado. O gabinete do pântano será um pouco menos sujo sem ele.

A representante da minoria da Câmara, Nancy Pelosi, que deve se tornar presidente da Câmara em janeiro, disse que Zinke foi um desavergonhado criado para os interesses especiais e seus abusos éticos estonteantes deram um golpe sério e duradouro nas terras públicas, no meio ambiente, no ar puro e água limpa.

O deputado Raul Grijalva do Arizona, o principal democrata no Comitê de Recursos Naturais da Câmara, advertiu que, depois que os democratas assumiram o controle da Câmara, pretendiam chamar Zinke para testemunhar sobre suas questões éticas.

O porta-voz de Grijalva, Adam Sarvana, disse no sábado que os líderes do comitê ainda pretendem pedir o testemunho de Zinke. É seguro dizer que o Cidadão Zinke pode estar saindo, mas a supervisão real do ex-secretário Zinke ainda nem começou, disse Sarvana por e-mail.

No início deste mês, Zinke lançou um ataque pessoal chocante contra Grijalva, tweetando: É difícil para ele pensar diretamente do fundo da garrafa.

Zinke teve uma despedida mais calorosa da senadora republicana Lisa Murkowski do Alasca, chefe do Comitê de Energia e Recursos Naturais, que disse em um comunicado que ele tem sido um forte parceiro dos estados ocidentais.

Sob a supervisão de Zinke, o Departamento do Interior leiloou mais arrendamentos de petróleo, encerrou uma moratória sobre novas vendas de carvão de propriedade federal e revogou mandatos que regem a perfuração. O foco de Zinke na agenda energética do presidente foi aplaudido pelos defensores do petróleo, gás e mineração, que atribuem ao governo a busca de equilíbrio entre conservação e desenvolvimento em terras públicas. Mas sua posse foi denunciada pela maioria dos grupos conservacionistas.

Zinke será considerado o pior secretário do Interior da história, disse Kieran Suckling, diretor executivo do Center for Biological Diversity, em um comunicado divulgado no sábado. Sua abordagem de corte e queima foi absolutamente destrutiva para terras públicas e vida selvagem. Permitir que David Bernhardt continue a dar as cartas ainda será tão feio quanto. Pessoas diferentes, o mesmo apetite por ganância e lucro.

Bernhardt, o vice-secretário, está na fila para liderar o Departamento do Interior temporariamente. Ele passou anos em Washington como lobista da indústria de petróleo e gás e tem laços profundos com políticos republicanos e grupos de interesse conservadores.

Dois congressistas republicanos cessantes estariam interessados ​​no cargo.

O deputado Raul Labrador de Idaho planejava ir à Casa Branca no sábado para discutir o trabalho com as autoridades, disse um assessor do Partido Republicano que falou sob condição de anonimato para descrever os planos privados de Labrador. Labrador, 51, membro do conservador House Freedom Caucus, que está se aposentando do Congresso após oito anos. Ele perdeu uma licitação para a indicação para governador do estado do Partido Republicano na primavera passada.

O deputado Jeff Denham, R-Calif., Também está interessado no trabalho de Zinke, de acordo com outro assessor republicano do Congresso que descreveu a situação apenas sob condição de anonimato. O assessor disse que a Casa Branca fez perguntas sobre Denham ao deputado Kevin McCarthy, R-Calif., Que será o líder da minoria na Câmara no próximo ano. Denham, 51, está envolvido com questões hídricas na Califórnia. Ele perdeu sua candidatura à reeleição no mês passado.

Como chefe do Interior, Zinke fez planos para realinhar a burocracia da agência, reduzindo o equivalente a 4.600 empregos, cerca de 7% de sua força de trabalho. Ele também propôs uma reforma massiva que teria transferido a tomada de decisões de Washington, realocando a equipe da sede para estados ocidentais a um custo de US $ 17,5 milhões.

Zinke era um congressista por um único mandato quando Trump o escolheu para ingressar em seu próximo gabinete em dezembro de 2016.

Um dos primeiros apoiadores de Trump, Zinke é próximo ao filho mais velho do presidente, Donald Trump Jr., e expressou publicamente seu interesse em um cargo no Gabinete quando Trump visitou Montana em maio de 2016.