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Incêndios 'sem precedentes' no noroeste do Pacífico queimam centenas de casas

As chamas desde o topo do estado até a fronteira com a Califórnia causaram o fechamento de rodovias e céus esfumaçados e fizeram os bombeiros lutarem para conter e extinguir as chamas alimentadas por rajadas de vento de 80 km / h

Uma estação de serviço que foi destruída por um incêndio florestal é mostrada na terça-feira, 8 de setembro de 2020, em Malden, Washington. Ventos fortes provocaram incêndios florestais em todo o noroeste do Pacífico na segunda e na terça-feira, queimando centenas de milhares de hectares e destruindo principalmente a pequena cidade de Malden, no leste do estado de Washington. (AP Photo / Jed Conklin)

Incêndios florestais devastados pelo vento devastaram centenas de casas no noroeste do Pacífico, disse o governador na quarta-feira, alertando que esta pode ser a maior perda de vidas e propriedades em um incêndio florestal na história do estado.

As chamas desde o topo do estado até a fronteira com a Califórnia causaram o fechamento de rodovias e céus esfumados e fizeram os bombeiros lutarem para conter e extinguir as chamas alimentadas por rajadas de vento de 80 km / h. As autoridades em algumas comunidades do oeste do Oregon deram aos moradores o comando agora para evacuar, o que significa que eles tinham minutos para fugir de suas casas.

Os incêndios estavam queimando em uma grande parte do estado de Washington e Oregon, que raramente experimenta uma atividade tão intensa de incêndios florestais por causa do clima frio e úmido do noroeste do Pacífico.

As chamas prenderam bombeiros e civis atrás das linhas de fogo em Oregon e arrasaram uma pequena cidade inteira no leste de Washington. A governadora de Oregon, Kate Brown, alertou que a devastação pode ser esmagadora com os incêndios que explodiram na segunda-feira durante uma tempestade de vento no final do verão.

Todos devem estar em alerta máximo, disse Brown. As chamas foram consideradas extremamente destrutivas em torno de Medford, no sul do Oregon e perto da capital do estado de Salem.

Esta pode ser a maior perda de vidas humanas e propriedades devido a um incêndio florestal na história do nosso estado, disse o governador.

Pelo menos três pessoas morreram em incêndios no Oregon e uma criança morreu em incêndios no estado de Washington. Brown disse que algumas comunidades foram substancialmente danificadas, com centenas de casas perdidas.

A extensão precisa dos danos não estava clara porque muitas das zonas de fogo eram perigosas demais para serem pesquisadas, disse a vice-marechal do estado de incêndio Mariana Ruiz-Temple.

Para ser franco, nem mesmo conseguimos entrar nessas áreas, disse ela.

Um caminhão-tanque borrifa água em um ponto crítico persistente de um incêndio florestal em um cume, quarta-feira, 9 de setembro de 2020, perto de Bonney Lake, Wash., Ao sul de Seattle. (AP Photo / Ted S. Warren)

Em Washington, um menino de 1 ano morreu depois que sua família foi aparentemente tomada pelas chamas enquanto tentava fugir de um incêndio florestal na parte nordeste do estado, disse o xerife do condado de Okanogan, Tony Hawley, na quarta-feira.

Os pais feridos da criança foram encontrados na área do incêndio Cold Springs, que está queimando nos condados de Okanogan e Douglas, disse Hawley. Eles foram transportados para um hospital de Seattle com queimaduras de terceiro grau.

KOIN relatou que um menino e sua avó morreram em um incêndio perto de Lyons, Oregon, de acordo com membros da família. O xerife do condado de Marion, Joe Kast, na quarta-feira, confirmou duas mortes, mas disse na noite de quarta-feira que eles haviam confirmado apenas até agora que os pesquisadores encontraram em um veículo o que se acredita serem os restos mortais de um menino e um cachorro. O escritório do xerife trabalhará com o legista do condado para confirmar a identidade do menino.

O Mail Tribune em Medford relatou que o xerife do condado de Jackson, Nathan Sickler, confirmou pelo menos uma morte e uma investigação criminal na origem de um incêndio que começou perto de Ashland, no sul do Oregon.

Ainda estamos nos estágios iniciais, disse Sickler ao jornal. Nada foi descartado.

Outro incêndio atingiu Lincoln City, na costa do Oregon, onde os residentes estavam sendo evacuados para uma faculdade comunitária ao sul.

O incêndio está na cidade, disse Casey Miller, porta-voz do Gerenciamento de Emergências do Condado de Lincoln. Ele disse que alguns prédios foram queimados, mas não deu detalhes.

O departamento impôs a evacuação obrigatória para a metade norte da cidade de cerca de 10.000 residentes, que se estende ao longo da rodovia 101 dos Estados Unidos,

As cenas do noroeste do Pacífico de filas de veículos obstruindo estradas para fugir dos incêndios foram semelhantes ao drama terrível do incêndio florestal na Califórnia, onde os residentes fugiram de incêndios sem controle em todo o estado. Mas as autoridades da Northwest disseram não se lembrar de tantos incêndios destrutivos de uma vez nas áreas onde estavam queimando.

Delegados do xerife, viajando com motosserras em seus carros de patrulha para cortar árvores caídas que bloqueavam as estradas, foram de porta em porta em comunidades rurais a 64 quilômetros ao sul de Portland, dizendo às pessoas para evacuarem. Desde terça-feira, cerca de 16.000 pessoas foram orientadas a abandonar suas casas.

Esses ventos são tão incríveis e estão se espalhando tão rápido que não temos muito tempo, disse o xerife do condado de Clackamas, Craig Roberts.

Eu já passei por um inferno e maré alta, mas nada como isso. Eu fui abatido e baleado, mas esta _ ontem à noite, ainda não superei isso, disse Lloyd Dean Holland, um veterano do Vietnã que escapou de sua casa em Estacada na terça-feira à noite.

Holland disse que a Polícia Estadual do Oregon o avisou para ir embora no início do dia, mas o fogo parecia distante e ele decidiu ficar. Por volta das dez da noite, ele disse, seu senhorio veio batendo na porta gritando para ele ir embora.

Incêndios estavam queimando em sete condados de Oregon e casas rurais e suburbanas a quilômetros de Portland estavam sob ordens preliminares para se prepararem para possíveis evacuações. Três prisões foram evacuadas na terça-feira e Brown considerou as chamas do estado sem precedentes.

O noroeste não é estranho aos incêndios florestais, mas a maioria dos maiores até agora ocorreram nas partes leste ou sul da região _ onde o clima é consideravelmente mais quente e seco e a vegetação mais propensa a incêndios do que no oeste da região parte.

Os incêndios em 2017 e 2018 atingiram o topo das Montanhas Cascade - a longa espinha que divide o leste do Oregon da exuberante parte oeste do estado - mas nunca antes se espalharam pelos vales abaixo, disse Doug Grafe, chefe de Proteção contra Incêndios do Oregon Departamento de Silvicultura.

Não temos um contexto para essa quantidade de fogo na paisagem, disse ele.

Os bombeiros estavam se concentrando em tentar manter as pessoas fora de perigo e evitar que as casas pegassem fogo na quarta-feira, com as autoridades dizendo que conter os incêndios era uma prioridade secundária.

Após um passeio de 30 minutos na área do incêndio ao sul de Seattle em Sumner, Washington, o governador Jay Inslee disse que o incêndio é apenas um exemplo dos incêndios provavelmente mais catastróficos que já tivemos na história do estado.

Ele disse que nos últimos dias, mais de 480.000 acres (194.424 hectares) foram queimados.

Cerca de 80% da pequena cidade agrícola de Malden, no leste de Washington, foi destruída pelas chamas de um incêndio na segunda-feira.

Em Sumner, os helicópteros voaram sobre uma crista, jogando água em áreas fumegantes. Bud Backer, chefe dos bombeiros da East Pierce Fire & Rescue, disse a Inslee que os ventos recentes eram como um maçarico.

O chefe da polícia de Bonney Lake, Bryan Jeter, disse que cerca de 2.500 casas na área receberam ordens de evacuação.

Em Oregon, pelo menos quatro grandes incêndios estavam queimando no condado de Clackamas, um condado suburbano no Oregon que é uma comunidade-dormitório de Portland. Todo o condado de quase 420.000 habitantes foi avisado para estar pronto para evacuar na terça-feira em meio a ventos com rajadas de até 48 km / h.

Outro grande incêndio no sul do Oregon levou a ordens de evacuação em grande parte de Medford, uma cidade de cerca de 80.000 residentes perto da fronteira com a Califórnia.

E várias chamas enormes queimando no condado de Marion, a sudeste da capital do estado, Salem, se fundiram durante a noite - tornando o céu vermelho de sangue no meio do dia.