Principal >> Mundo >> Um julgamento sobre riqueza, privilégio e a obscuridade de admissões em faculdades

Um julgamento sobre riqueza, privilégio e a obscuridade de admissões em faculdades

Os advogados dos dois pais réus no caso, John Wilson e Gamal Abdelaziz, exortaram o júri a examinar não apenas as provas, mas também o que eles disseram ser a falta de provas para mostrar que os dois homens se envolveram conscientemente em suborno e fraude para colocar seus filhos na faculdade.

Os alunos caminham perto da Biblioteca Widener em Harvard Yard na Universidade de Harvard em Cambridge. (Arquivo / Reuters)

Enquanto os advogados apresentavam seus argumentos finais no primeiro julgamento do escândalo de admissão da faculdade na quarta-feira, uma pergunta pairava sobre o tribunal de Boston: Será que o júri, em uma cidade onde a suspeita de cidade e vestido pode ser forte, verá o julgamento como uma história de um sistema de admissão em faculdades defeituoso, possivelmente corrupto, ou da arrogância e imoralidade de homens ricos?

Os advogados dos dois pais réus no caso, John Wilson e Gamal Abdelaziz, exortaram o júri a examinar não apenas as provas, mas também o que eles disseram ser a falta de provas para mostrar que os dois homens se envolveram conscientemente em suborno e fraude para colocar seus filhos na faculdade.

Eles descreveram os homens como executivos ocupados e pais atenciosos, mas às vezes distraídos, que só queriam ajudar seus filhos fazendo doações legítimas e que confiavam em William Singer, um importante conselheiro universitário para os ricos, para guiá-los.

Os filhos deles entraram na Universidade do Sul da Califórnia como recrutas atléticos, mas foi Singer, disseram os advogados, quem planejou o esquema e os manteve no escuro quanto a seus métodos ilícitos, como perfis atléticos falsificados e doações a autoridades atléticas corruptas.

John não faz parte do golpe de Singer, disse Michael Kendall, o advogado de Wilson, ao júri. Não há nenhuma evidência, nem mesmo uma dica, de que John descobriu o golpe de Singer

Mas Stephen Frank, o advogado assistente dos EUA que deu o argumento final em favor do governo, zombou da ideia de que Singer e os réus tiveram que usar termos explícitos como suborno e conspiração em suas conversas para mostrar consciência de transgressão.

Eles não usam a palavra 'suborno', eles não usam a palavra 'perfil falso', porque não é assim que os criminosos falam, disse Frank.

Explicado|O escândalo de admissões em faculdades que turva os Estados Unidos

Desde o dia da abertura do julgamento federal, três semanas atrás, a promotoria tentou desviar o júri do sistema de admissão nas faculdades. Em vez disso, os promotores disseram que o foco deve ser nas ações de Wilson, um financista de private equity e ex-executivo da Gap and Staples, e de Abdelaziz, um ex-executivo do Wynn Resorts.

Eles são os primeiros a serem julgados na investigação conhecida como Operação Varsity Blues, com muitos outros pais acusados ​​de forma semelhante escolhendo se declarar culpados.

Este caso não é sobre pessoas ricas doando dinheiro para universidades na esperança de que seus filhos recebam tratamento preferencial no processo de admissão, disse Leslie Wright, uma advogada assistente dos EUA, em sua declaração de abertura no imponente tribunal federal perto do porto de Boston.

Os réus não são acusados ​​de crimes por terem doado dinheiro à USC. Se isso fosse tudo que eles tivessem feito, não estaríamos aqui hoje.

No caso atual, os promotores devem superar a suspeita arraigada de que as admissões em faculdades são contaminadas, disse Jeffrey Cohen, ex-promotor federal e professor associado da Boston College Law School. O objetivo da defesa é sugerir que, embora desagradável, os réus estavam jogando de acordo com as regras como eles entendiam que eram, disse Cohen.

Por outro lado, disse Cohen, o júri pode ver que uma linha foi cruzada em um sistema desagradável. Geralmente aceitamos que, se você doar um prédio para uma universidade, terá alguma preferência para entrar, disse ele. Não concordamos que se você mentir e trapacear para entrar, você deve entrar.

O mentor admitido por trás do esquema de admissões, Singer, se declarou culpado e está cooperando com o governo, embora ainda não tenha sido condenado. Ele dirigia uma empresa de aconselhamento universitário com sede na Califórnia, chamada Key, que incluía uma mistura de serviços legítimos, como tutoria, e outros fraudulentos, como ajudar os alunos a colar nos testes de admissão da faculdade e fabricar credenciais atléticas, de acordo com os promotores.

Singer, que é conhecido como Rick, caracterizou o que estava fazendo como conseguir que os alunos fossem admitidos por uma porta lateral e se gabou de que poderia fazer com que os filhos de pais ricos fossem designados como atletas de nível universitário quando eles não eram nada disso.

O governo diz que ele fez isso subornando treinadores e outros que trabalhavam com ele, em universidades como USC, Stanford, Yale e Georgetown, e que força a credulidade pensar que empresários sofisticados como Wilson e Abdelaziz não perceberam isso. Wilson registrou seus pagamentos como despesas comerciais e contribuições de caridade, dizem os promotores.

Parte do dinheiro realmente foi para os programas esportivos da universidade, como US $ 100.000 da família Wilson, de acordo com os promotores. Outros pagamentos foram para os bolsos dos envolvidos, dizem os promotores.

O júri deve decidir sobre as acusações, incluindo conspiração, suborno, fraude e, no caso de Wilson, apresentação de uma declaração de imposto falsa. O advogado de Wilson disse na quarta-feira que os impostos são complicados; as pessoas cometem erros o tempo todo em uma declaração de imposto de renda.

Abdelaziz é acusado de pagar a Singer US $ 300 mil para colocar sua filha, Sabrina, na USC como uma das melhores recrutas do basquete, embora ela não tenha entrado para o time do colégio no colégio. Wilson é acusado de pagar a Singer $ 220.000 para ter seu filho designado como um recruta de pólo aquático na USC em 2013 e depois voltar para Singer em setembro de 2018 para buscar a admissão de suas filhas gêmeas em Harvard e Stanford.

Durante o julgamento, os advogados de defesa tentaram estabelecer a mentalidade dos dois réus, que não se conheciam, dizendo que não sabiam que Singer, que os promotores admitem manter uma fachada de legitimidade, estava mentindo para eles.

Não é ilegal fazer arrecadação de fundos, não é ilegal dar dinheiro para uma escola na esperança de que seu filho entre, disse Brian Kelly, advogado de Abdelaziz. Então essa é a sua mentalidade.

Cohen, o professor de direito, disse que os detalhes do testemunho podem fazer a diferença.