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Um memorial do Holocausto com experiência em tecnologia na Ucrânia atrai críticos e multidões

A abordagem de alta tecnologia atraiu críticas dos tradicionalistas, que dizem que isso desonra a solenidade do assunto. Os nazistas atiraram em dezenas de milhares de judeus, ciganos, prisioneiros de guerra ucranianos e russos em Babyn Yar, bem como pacientes de hospitais psiquiátricos e outros.

Uma marcha para comemorar o massacre de Babyn Yar no domingo, 3 de outubro de 2021, em Kiev, Ucrânia. (Brendan Hoffman / The New York Times)

Um anúncio na versão em idioma ucraniano do Tinder, a plataforma de namoro online, ofereceu uma experiência não tão romântica.

Toque a tragédia de Babyn Yar, sugeria o anúncio, incentivando os usuários a aprender mais sobre um dos maiores fuzilamentos em massa de judeus na Segunda Guerra Mundial, em um local em Kiev.

O arremesso dificilmente era um outlier. Enquanto a Ucrânia marca esta semana o 80º aniversário do massacre de Babyn Yar, a publicidade na web, as instalações de arte moderna e as técnicas de captura de público, como os jogos online, tornaram-se parte integrante de um esforço bem financiado para atualizar a comemoração do Holocausto.

A abordagem de alta tecnologia atraiu críticas dos tradicionalistas, que dizem que isso desonra a solenidade do assunto. Os nazistas atiraram em dezenas de milhares de judeus, ciganos, prisioneiros de guerra ucranianos e russos em Babyn Yar, bem como pacientes de hospitais psiquiátricos e outros.

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Mas os organizadores concluíram que uma apresentação mais moderna atrairia multidões maiores, e eles parecem ter tido sucesso onde vários esforços anteriores falharam. O que antes era um local amplamente deserto, exceto para delegações oficiais, às vezes usado de forma inadequada para churrascos ou passeios de bicicleta na sujeira, foi recentemente preenchido com visitantes carregando flores e velas.

As cerimônias de aniversário culminam na quarta-feira com o presidente da Ucrânia, Volodymyr Zelenskyy, que é judeu, visitando o local e revelando uma instalação de arte moderna, a Parede de Cristal do Choro. O complexo completo do museu deve custar mais de US $ 100 milhões, cerca da metade doada por oligarcas russos, e está programado para ser concluído em 2025.

O massacre de Babyn Yar, também conhecido como Babi Yar, foi um dos mais notórios da Segunda Guerra Mundial. No final de setembro de 1941, logo após o exército alemão entrar em Kiev, os judeus da cidade foram instruídos a se reunir perto de uma estação de trem para serem reassentados. Multidões de pessoas, incluindo muitas mulheres e crianças, seguiram a ordem, mas quando chegaram com seus pertences, foram forçados a se despir e se reunir em uma ravina. Pessoas foram baleadas em pequenos grupos, mais de 33.000 em um período de dois dias, de acordo com historiadores, e mais fuzilamentos em massa ocorreram no local durante a guerra.

Cresci com as histórias de guerra da geração dos meus avós, disse Andrej Umansky, historiador alemão com ascendência ucraniana que trabalha para a iniciativa privada Babyn Yar Holocaust Memorial Center. Mas os alunos de hoje não têm a mesma conexão com o Holocausto. Para eles, é totalmente abstrato. Falar sobre o Holocausto é o mesmo que falar sobre a Roma Antiga.

O desafio, disse ele, era encontrar ferramentas para chegar aos mais jovens. Temos que encontrar maneiras de falar com eles para que entendam, disse ele. A maioria dos membros da equipe, disse ele, tinha menos de 40 anos, trazendo uma energia jovem para o projeto.

Ruslan Kavatsiuk, vice-diretor do grupo memorial, disse que a abordagem mais moderna ajudaria a reorientar a forma como as pessoas viam o local, restaurando Babyn Yar como um lugar apropriado para homenagear as vítimas. Se você fosse lá há um ano, nada diria que foi um lugar de assassinato em massa, disse ele. As pessoas faziam churrascos, bebiam cerveja. Muitos deles não sabiam que lugar era.

O uso de tecnologia moderna e exposições de alto conceito não é incomum em muitos museus e memoriais, incluindo aquele que homenageia as vítimas do 11 de setembro. Mas a estratégia de Babyn Yar de homenagear o assassinato em massa com essas técnicas, bem como o financiamento russo, atraiu um barulho constante de críticas da mesma forma.

Muitos membros da equipe de consultoria original renunciaram em 2019 para protestar contra a sensibilidade de alta tecnologia do diretor de arte, Ilya Khrzhanovsky. Um cineasta moscovita conhecido por abraçar o teatro envolvente e o RPG, Khrzhanovsky foi nomeado por um dos doadores russos.

Não ajudou que um plano inicial incluísse, entre outras coisas, a ideia de adotar tecnologias de vídeo deepfake, que a proposta observou que às vezes eram usadas para criar pornografia falsa de celebridades, mas podiam ser reaproveitadas para exibições comemorativas. Kavatsiuk disse que a ideia foi descartada.

Outra ideia inicial, criar um algoritmo de computador que traçaria o perfil dos visitantes como vítimas, algozes ou colaboradores e adequasse sua experiência no museu de acordo, também desapareceu silenciosamente.

Tinder também foi arquivado. Kavatsiuk, o vice-diretor, disse que uma agência externa colocou os anúncios no Tinder, mas isso não seria feito novamente. Não achamos que seja a plataforma certa, disse ele. O centro ainda faz propaganda no Facebook, Instagram e YouTube.

Tornou-se um espaço para a autorrealização dos artistas que atrai a atenção sem se reportar às comunidades judaica ou ucraniana, disse Anton Drobovych, chefe do Instituto Ucraniano de Memória Nacional, sobre o centro memorial. Eles não sentem a linha e, em algum ponto, irão cruzá-la.

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As exposições que chegaram ao memorial são aquelas que os organizadores sentiram que envolveriam uma geração que, em sua maioria, não ouviu relatos em primeira mão de pessoas mais velhas. Uma instalação de arte, Mirror Field, por exemplo, exibe colunas espelhadas disparadas com balas do mesmo calibre das usadas no massacre da Segunda Guerra Mundial. Os visitantes veem seus reflexos perfurados por buracos de bala.

Outra exposição apresenta uma pequena sinagoga inspirada no design de um livro pop-up infantil. A estrutura abre e fecha como um livro, revelando o interior.

O centro também foi criticado por aceitar apoio financeiro de dois bilionários russos do petróleo, Mikhail Fridman e German Khan, que prometeram cerca de metade do financiamento.

Desde sua revolução de 2014, a Ucrânia tem sido um campo de testes para as chamadas táticas de guerra híbridas da Rússia. Isso mistura desinformação, manipulação de mídia social, hacking eleitoral e assassinatos. A desinformação costuma ser direcionada a difamar o governo pós-revolucionário de neofascista, justificando a intervenção militar da Rússia na Crimeia e no leste da Ucrânia.

A narrativa que está sendo promovida é de natureza anti-ucraniana, disse Mykhailo Basarab, um historiador, sobre os planos para Babyn Yar. Há um grande temor de que o complexo do memorial esteja sendo construído com dinheiro russo para expor os ucranianos ao redor do mundo como anti-semitas e xenófobos. E isso é benéfico para Putin.

Os organizadores da Babyn Yar dizem que vão levantar 50% do financiamento dentro da Ucrânia e apontam que Fridman e Khan têm dupla cidadania russa e israelense.

Umansky disse que ajudaria mais a propaganda russa se o site permanecesse negligenciado, permitindo que o Kremlin retrate os ucranianos como indiferentes aos crimes nazistas. Na era pós-soviética, cerca de uma dúzia de planos anteriores para memoriais fracassaram.

Muitos que visitaram o memorial nos últimos dias expressaram agradecimento.

Quero que construam mais para que seja mais fácil explicar ao meu neto o que aconteceu aqui, disse Ala Kondratovych, que estava ajudando o menino de 4 anos a olhar por um pequeno orifício em uma das novas instalações. Visível dentro estava uma fotografia histórica de Babyn Yar, uma cena angustiante de roupas descartadas dos mortos.

As fotografias históricas que o neto de Kondratovych viu foram montadas nos locais precisos, usando a tecnologia de mapeamento 3D, de onde um fotógrafo alemão as tirou em 1941, dando a sensação de voltar a um passado terrível.

Tetyana Lysak, que trabalhou como guia turística em Kiev por muitos anos, disse que estava satisfeita com as mudanças. Não é constrangedor trazer pessoas aqui agora, disse ela.

Grupos de turismo caminharam entre as novas instalações de arte. Em meio às folhas caídas ao vento, buquês foram deixados em homenagem às vítimas. A maior pilha de flores se formou ao lado de um monumento às crianças mortas em Babyn Yar.