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A história contada pela arte no Salão Oval: as esperanças de um presidente e visão da história

As pinturas e esculturas expostas no Salão Oval representam as escolhas de cada presidente americano - sinais sutis e não tão sutis que todo governo envia sobre seus valores e visão da história.

A história contada pela arte no Salão Oval: as esperanças de um presidente e visão da históriaUm retrato do ex-presidente Andrew Jackson é visto atrás do presidente Donald Trump no Salão Oval da Casa Branca em Washington, 1º de fevereiro de 2017. (The New York Times / Arquivo)

Escrito por Matt Stevens e Larry Buchanan

E se as pinturas e esculturas pudessem falar? E se eles já o fizerem?

De fato, as pinturas e esculturas expostas no Salão Oval representam as escolhas de cada presidente americano - sinais sutis e não tão sutis que todo governo envia sobre seus valores e visão da história.

E assim, embora o Salão Oval talvez não seja muitas vezes pensado como um espaço de exposição rotativo de perfil ultra-alto, em um sentido estreito, é exatamente isso que é.

De fato, as pinturas e esculturas expostas no Salão Oval representam as escolhas de cada presidente americano - sinais sutis e não tão sutis que todo governo envia sobre seus valores e visão da história.O presidente Joe Biden e a vice-presidente Kamala Harris se encontram com a presidente da Câmara, Nancy Pelosi, à direita, e os presidentes dos comitês da Câmara que trabalham no Plano de Resgate Americano, no Salão Oval da Casa Branca em Washington, 5 de fevereiro de 2021. ( The New York Times / Arquivo)

A decoração do Salão Oval muitas vezes reflete a visão do presidente sobre a história e a natureza de suas esperanças para o futuro, disse Jon Meacham, o biógrafo presidencial a quem o presidente Joe Biden pediu para aconselhar sobre arte para o Salão Oval.

Os historiadores presidenciais e da arte já dizem que a abordagem de Biden à arte parece distinta de seus antecessores. Em termos de volume, ele incluiu mais esculturas e pinturas do que outros presidentes recentes, em parte, dizem os especialistas, porque ele está tentando sinalizar seu apoio a uma série de causas: trabalho, ciência, a importância do compromisso e muito mais.

Olhe para a parede da lareira de Biden. A maioria dos presidentes pendura apenas um ou dois retratos neste espaço.

Ele colocou cinco.

E, ao contrário da maioria de seus predecessores, ele escolheu dar o espaço mais proeminente acima da lareira a um grande retrato de Franklin D. Roosevelt. Roosevelt, como Biden, chegou ao poder em um momento de crise. Biden abraçou amplamente o espírito do New Deal de FDR, assinando um pacote de ajuda COVID de US $ 1,9 trilhão e delineando um plano de infraestrutura igualmente grande, ambicioso e caro.

De fato, as pinturas e esculturas expostas no Salão Oval representam as escolhas de cada presidente americano - sinais sutis e não tão sutis que todo governo envia sobre seus valores e visão da história.O presidente Donald Trump se encontra com o primeiro-ministro canadense Justin Trudeau no Salão Oval da Casa Branca em Washington, 20 de junho de 2019. (The New York Times / Arquivo)

George Washington geralmente fica com o primeiro lugar acima da lareira, mas no governo Biden, seu retrato foi movido para fora do centro. Abraham Lincoln está pendurado abaixo dele.

E do outro lado da lareira, Thomas Jefferson e Alexander Hamilton - dois homens cujos conflitos políticos se tornaram alimento improvável para um musical de sucesso da Broadway - estão emparelhados para enfatizar que a discussão e a divisão são perenes.

Bustos do Rev. Dr. Martin Luther King Jr. e Robert F. Kennedy ficam abaixo da arte emoldurada na parede. Sua justaposição comemora seus legados, mas também mostra como as pessoas podem mudar: como procurador-geral, RFK autorizou escutas telefônicas de King, mas depois se tornou um de seus aliados.

Kennedy surge muito nos dias de hoje, bisbilhotando aqui e ali, como Winston Churchill fez durante a administração Trump, e como Abraham Lincoln fez durante a administração Obama.

Você verá o busto de RFK repetidamente em fotos por causa de sua localização particular ao lado da lareira, atrás da cadeira onde o presidente se senta durante muitas reuniões. Biden há muito cita RFK como um de seus heróis políticos e vê sua evolução de um procurador-geral obstinado para um ícone liberal como um sinal de capacidade de crescimento.

Movendo-se para o outro lado do Salão Oval, flanqueando o Resolute Desk, Biden exibiu um busto de Lincoln e outro de Harry Truman.

Ele também pendurou uma pintura de 1917 da Quinta Avenida decorada com bandeiras do artista Childe Hassam, uma obra que também ficou pendurada no escritório durante os governos Obama e Clinton.

E ele deu um espaço precioso na parede para um retrato de Benjamin Franklin, escolhido para homenagear a ciência e a razão. Centrado diretamente atrás da mesa de Biden está um busto do líder trabalhista Cesar Chavez.

O escritório de Biden contém pelo menos sete bustos de figuras-chave, um número excepcionalmente alto. Eles incluem mulheres, pessoas de cor e defensores dos direitos civis.

Juntas, as esculturas representam um corte transversal diversificado e inclusivo da América e sua história.

O busto de King foi exposto durante o governo Obama. A administração Biden adicionou esculturas de Eleanor Roosevelt, Rosa Parks e Chavez. Os curadores da Casa Branca acreditam que essas obras estão entre as primeiras mulheres e pessoas de cor a serem exibidas no Salão Oval.

Nenhuma obra pintada por artistas de cor foi exibida com destaque no Salão Oval nas últimas seis décadas, de acordo com curadores. Nenhuma pintora, com exceção de Elizabeth Shoumatoff, que pintou um retrato de FDR, teve seu trabalho exposto com destaque na sala.