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Vítimas sul-coreanas de escravidão sexual em tempo de guerra dizem que a luta não acaba

Um tribunal de Seul ordenou que o governo japonês pague 100 milhões de won ($ 91.340) a cada vítima de escravidão sexual durante a guerra como compensação. Embora a decisão possa ser uma boa notícia, é de pouco consolo para alguns sobreviventes.

escravidão sexual na Coreia do Sul, escravidão sexual na Coreia do Sul durante a guerra, escravidão sexual no exército sul-coreano, mulheres de conforto, exército japonês, mulheres de conforto japonesas, expresso indianoA estátua que simboliza o conforto das mulheres erigida em frente à embaixada japonesa no centro de Seul, na Coreia do Sul. (Foto expressa: Neha Banka)

Kang Il-chul tinha 16 anos quando a polícia militar japonesa chegou à casa dela em Sangju, uma cidade na Coreia do Sul, e a levou para a China. Fui mantida em um pequeno quarto e fui forçada a dormir com 10 a 20 soldados por dia, diz ela. Os japoneses levaram tudo; tudo o que era valioso para nós, até arroz. O arroz era valioso naquela época porque não tínhamos comida suficiente. Eles destruíram tudo.

Kang, 92, está sentada em um canto da sala de estar dentro de sua casa localizada dentro do complexo de 'The House of Sharing', tentando juntar as peças de um quebra-cabeça, seu cabelo curto e encaracolado é uma auréola ao redor de sua cabeça, mais sal do que pimenta . Por pelo menos duas décadas, ela repetiu sua história mais vezes do que consegue se lembrar.

Kang Il-Chul está entre os 16 sobreviventes sul-coreanos e um dos cinco que atualmente vivem na ‘Casa de Compartilhamento’. Ela é retratada aqui em sua sala de estar em uma fotografia de outubro de 2019. (Foto expressa: Neha Banka)

A ‘House of Sharing’, localizada em uma rua estreita e sinuosa na província de Gyeonggi na Coreia do Sul, é um abrigo e museu fundado em 1992 para mulheres que foram submetidas à escravidão sexual pelos militares japoneses durante a Segunda Guerra Mundial. Kang está entre as milhares de meninas e mulheres em toda a Ásia-Pacífico que foram forçadas a trabalhar em bordéis para o Exército Imperial do Japão desde o início dos anos 1930 até o final da Segunda Guerra Mundial, em territórios ocupados pelo Japão, e foram eufemisticamente chamadas de mulheres de conforto .

Esse aspecto dos anos de guerra ficou oculto até que um sobrevivente sul-coreano apareceu no início da década de 1990, levando outros a falar mais abertamente sobre suas experiências e buscar responsabilidades. Hoje, apenas 16 sobreviventes sul-coreanos permanecem, com cinco atualmente residindo na ‘Casa de Compartilhamento’.

Retratos de mulheres confortáveis ​​são exibidos na ‘House of Sharing’ na província de Gyeonggi, Coreia do Sul. (Foto expressa: Neha Banka)

Esta semana, em 8 de janeiro, um tribunal de Seul decidiu que o Japão era responsável pelo pagamento de compensação por escravidão sexual durante a guerra e ordenou que o governo japonês desse 100 milhões de won (aproximadamente $ 91.340) para cada vítima. Em sua decisão, o tribunal disse que as mulheres foram vítimas de atividades sexuais violentas e foram submetidas a danos físicos, doenças venéreas e gravidez indesejada por soldados japoneses, que deixaram as mulheres com grandes cicatrizes mentais, informou a Associated Press.

A recusa do Japão em cooperar resultou em atrasos nos processos judiciais. Dos 12 querelantes neste caso, sete sobreviventes morreram enquanto aguardavam esta decisão.

De acordo com uma reportagem da Kyodo News, o Japão convocou o embaixador da Coreia do Sul Nam Gwan-pyo e apresentou um protesto contra a decisão do tribunal, enquanto o primeiro-ministro Yoshihide Suga considerou a decisão totalmente inaceitável. Essa decisão provavelmente agravará as disputas entre Seul e Tóquio.

A memória histórica da Coreia do Sul do domínio colonial japonês que durou 35 anos, de 1910 a 1945, permanece um ponto de intenso conflito entre Seul e Tóquio, e continua a influenciar os sentimentos nacionalistas, a política interna e a política externa. Embora a decisão de sexta-feira possa ser uma boa notícia, é de pouco consolo para sobreviventes como Kang. Queremos que as pessoas saibam o que os japoneses fizeram conosco. Exigimos um pedido de desculpas e uma compensação legal do governo japonês, diz ela lentamente, sua idade afetando seu discurso. Um pouco mais de um ano depois que Kang se sentou para esta entrevista com indianexpress.com , seus sentimentos não mudaram.

Desde 1992, vários líderes japoneses emitiram desculpas oficiais, mas em muitos casos também fizeram declarações questionando a credibilidade dos testemunhos das mulheres. No passado, o primeiro-ministro japonês Junichi Koizumi e o primeiro-ministro Shinzo Abe também fizeram comentários desdenhosos e inflamados sobre o assunto.

Lee Ok-seon, de 94 anos, está sentada em seu quarto dentro da ‘House of Sharing’ na província de Gyeonggi, Coreia do Sul. Ela tinha 14 anos quando foi forçada à escravidão sexual pelo Exército Imperial Japonês. Esta fotografia foi tirada em outubro de 2019. (Foto expressa: Neha Banka)

As temperaturas caíram na Coreia do Sul e Lee Ok-seon, de 94 anos, está sentado em uma cama estreita dentro da ‘House of Sharing’, vestindo um suéter marrom bordado. Fui sequestrado de Ulsan e levado para a China. Fui forçado a me tornar um escravo sexual por soldados japoneses. Lee tinha apenas 14 anos na época. Mesmo depois que os campos foram libertados após o fim da Segunda Guerra Mundial, Lee permaneceu na China. Seriam mais cinco décadas até que ela visse sua terra natal novamente.

Voltei para a Coréia em 1º de junho de 2000, Lee disse. Eu tenho uma boa memória desde o nascimento, ela diz rindo. Cerca de oito décadas se passaram desde o dia em que ela foi colocada em um trem para a China por soldados japoneses, mas algumas memórias são vivas. Foi difícil. Receber os soldados foi a coisa mais difícil para mim.

Eu disse aos soldados para me deixarem ir para casa, mas eles não me ouviram. Eu não sabia o que uma 'mulher de conforto' fazia ou o que era uma 'estação de conforto'. Quando descobri, queria morrer.

Lee diz que foi forçada a fornecer serviços sexuais a 10 a 15 homens todos os dias durante três anos, até ser resgatada em 1945, quando já havia perdido a conta do número de homens que a haviam submetido à violência sexual. Após o fim da guerra em 1945, Lee queria voltar para casa, mas descobriu que não podia. Eu pensei que algo como uma placa com as palavras 'mulher de conforto' estava pairando sobre minha cabeça e eu estava com vergonha de mim mesma. Não tinha rosto para mostrar à minha família. Sem ter para onde ir, ela permaneceu na China.

Uma fotografia que mostra uma estação de conforto no centro de Malaca, Malásia, de uma exposição na ‘The House of Sharing’. (Foto: Hirofumi Hayashi / The House of Sharing / Express Photo: Neha Banka)

Em 2015, a Coreia do Sul, sob o governo de Park Geun-hye, chegou a um acordo para resolver a questão de longa data do conforto feminino. Pelas cláusulas desse acordo, o Japão daria 1 bilhão de ienes para um fundo para mulheres de conforto administrado pelo governo sul-coreano. O então primeiro-ministro do Japão, Shinzo Abe, também emitiu um pedido de desculpas, aceitando profunda responsabilidade pela questão.

Naquela época, a Coréia do Sul havia dito que, de acordo com as cláusulas do acordo, consideraria o assunto resolvido de forma definitiva e irreversível se o Japão cumprisse suas promessas. Além disso, a Coreia do Sul prometeu remover uma estátua que simbolizava as mulheres de conforto, que havia sido erguida por ativistas em frente à embaixada do Japão no centro de Seul em 2011. Ambos os lados também concordaram em se abster de criticar um ao outro na comunidade internacional sobre esta questão. .

Após o acordo entre os países, onde nenhum documento oficial foi assinado, o ex-presidente Park Geun-hye enfrentou duras críticas na Coréia do Sul por aceitar as cláusulas que muitos consideraram ofensivas, junto com acusações de alguns legisladores que classificaram o acordo como traidor.

Em 2015, os chanceleres da Coréia do Sul e do Japão realizaram apenas uma prensagem conjunta, onde o acordo foi lido em coreano e japonês. No entanto, porque cada oficial (de alto escalão) fez a declaração na mídia mundial, é, por mais bizarro e autodestrutivo que seja, um acordo internacional, explica o professor Lee Sung-yoon, Kim Koo-Coreia Professor da Fundação em Estudos Coreanos e Professor Assistente, The Fletcher School, Tufts University.

Este acordo de 2015 ainda angustia Lee, que acredita que o governo sul-coreano tomou decisões unilateralmente, priorizando seus próprios interesses, sem consultar as mulheres de conforto sobreviventes no país. Não é só o governo japonês, o governo coreano também é o responsável por isso, diz ela sobre o acordo de 2015.

Foi um acordo profundamente falho, pois o que é essencialmente uma questão de crime contra a humanidade em princípio (mas sem aplicação legal às ações tomadas nas décadas de 1930 e 1940) e deve ser lembrado e discutido para sempre, diz o professor Lee.

Mas a decisão desta semana, diz ele, é em grande parte política - um estratagema para o governo sul-coreano marcar pontos políticos apelando para o etnonacionalismo e um senso de justiça. O professor Lee acredita que, de uma perspectiva legal, a decisão pode apenas abrir um novo precedente para a violação de acordos e tratados internacionais. Ele aponta para o tratado de 1965 entre o Japão e a Coréia do Sul que tratava da solução de questões relacionadas à propriedade, reivindicações e aspectos do que chamou de cooperação econômica. Por meio da terminologia usada no tratado, o Japão deixou claro que não estava oferecendo reparações.

Kang Il-chul descreve suas experiências em uma estação de conforto na China, onde foi mantida pelo Exército Imperial Japonês, durante uma entrevista em outubro de 2019. (Foto expressa: Neha Banka)

De acordo com as cláusulas deste tratado, todas as questões entre os dois países que foram resultado da colonização do Japão e da Segunda Guerra Mundial foram resolvidas de forma definitiva e completa. Mas os sobreviventes idosos da escravidão sexual e do trabalho forçado no Japão durante a guerra têm buscado reivindicações independentes por meio de sistemas jurídicos por anos, muitas vezes com o auxílio de grupos de direitos humanos. Em 2017, os sobreviventes e os grupos de direitos humanos receberam um impulso inesperado depois que o presidente da Coreia do Sul, Moon Jae-in, assumiu o cargo e expressou abertamente apoio aos seus esforços.

Em 2018, a Suprema Corte da Coreia do Sul decidiu a favor dos sul-coreanos que buscavam compensação da japonesa Nippon Steel & Sumitomo Metal pela questão de serem submetidos a trabalhos forçados durante o regime colonial japonês. Poucos meses após essa decisão, em um processo separado, a Suprema Corte ordenou que a japonesa Mitsubishi Heavy Industries indenizasse 10 sul-coreanos por terem sido forçados a construir navios e aeronaves para as ambições de guerra do Japão em 1944.

O Japão rejeitou essas decisões, emitindo fortes críticas, porque da perspectiva de Tóquio, explica o professor Lee, parece que essas ações movidas contra o governo e organizações japonesas foram interpretadas como tendo violado as normas da imunidade soberana do estado, mas também uma violação da confiança básica no relação bilateral.

Kang Il-chul volta para seu quarto dentro de ‘The House of Sharing’, na província de Gyeonggi, Coreia do Sul, após esta entrevista em outubro de 2019. (Foto expressa: Neha Banka)

Durante a decisão de 2018, a Suprema Corte da Coreia do Sul rejeitou o argumento de que o tratado de 1965 havia encerrado o assunto. O tratado não cobre o direito das vítimas de trabalho forçado a compensação por crimes contra a humanidade cometidos por uma empresa japonesa em conexão direta com o governo colonial ilegal do governo japonês e a guerra de agressão contra a Península Coreana, disse o tribunal em um comunicado .

As relações entre Seul e Tóquio se deterioraram após a decisão do tribunal de 2018 e o conflito se transformou em uma guerra comercial entre os dois países. Ambos os países rebaixaram o status comercial do outro e Seul deu um passo além ao ameaçar encerrar um acordo trilateral de compartilhamento de inteligência militar assinado em 2016 entre a Coreia do Sul, Japão e os EUA.

Em um post de blog em 2020 para 'Origins', publicado pela Ohio State University e Miami University, o professor Lee disse que o argumento da Suprema Corte sul-coreana na decisão de 2018 era fraco porque o tratado de 1965 é anterior ao estabelecimento do Tribunal Penal Internacional (ICC) de acordo com o Estatuto de Roma em 1998.

Meu ponto é que a Coréia do Sul não tem jurisdição sobre empresas japonesas ou o governo japonês para ações que ocorreram antes de 1945, explica ele. A criminalização ex post facto das ofensas do Estado japonês, por mais catártica e apenas em princípio que possa ser, é um argumento jurídico falho. O imperialismo e a colonização são sempre exploradores. Eles são sempre cruéis. Mas a reconciliação e a expiação devem vir de escritos históricos, discurso público, contato cultural, ajuda estrangeira, etc., não por reparações formais do governo.

Seguindo a última decisão do tribunal de Seul, embora, em teoria, o governo sul-coreano pudesse prosseguir e apreender qualquer propriedade japonesa dentro de sua jurisdição territorial, por exemplo, a embaixada japonesa e o Centro Cultural Japonês em Seul e o consulado japonês em Busan, acredita o professor Lee que tais movimentos equivaleriam a uma salva para romper a relação diplomática. O impacto teria implicações mais amplas para a política e economia sul-coreanas e seriam riscos que a administração Moon pode não estar disposta a correr.

Uma fotografia que mostra uma estrutura usada como uma estação de conforto para mineiros de carvão em Chikuho, Kyushu, Japão, de uma exposição na ‘The House of Sharing’. (Foto: Rumiko Nishino / The House of Sharing / Express Photo: Neha Banka)

O legado da colonização japonesa está sempre em segundo plano quando se trata de geopolítica no Leste Asiático, mas especialmente no caso da Coreia do Sul e do Japão, com ambos os lados invariavelmente acusando o outro de provocação deliberada. Em 2013, quando Shinzo Abe fez visitas ao santuário Yasukuni, um polêmico memorial de guerra que homenageia os mortos de guerra do Japão, mas também 14 criminosos de guerra condenados, a China e a Coreia do Sul emitiram fortes objeções. Em 2020, dias depois de Abe deixar o cargo de primeiro-ministro, ele fez mais uma visita pública ao santuário, que foi duramente criticada pela Coréia do Norte. Seul, Pequim e Pyongyang consideraram essas visitas de líderes japoneses uma demonstração de falta de remorso pela brutalidade colonial do Japão e pelos crimes de guerra durante a Segunda Guerra Mundial.

A violenta reação pública ao acordo de 2015 também impediu que o governo sul-coreano removesse a estátua de bronze que simbolizava as mulheres do conforto, que havia sido erguida por ativistas em frente à embaixada do Japão no centro de Seul em 2011. Todas as quartas-feiras desde 1992, um pequeno grupo de manifestantes se reúne fora da embaixada, pedindo responsabilidade e justiça, no que eles chamam de 'Manifestações de quarta-feira'.

Em uma 'manifestação de quarta-feira' ocorrendo em frente à embaixada japonesa no centro de Seul, Coreia do Sul, um manifestante limpa a estátua que simboliza o conforto das mulheres em outubro de 2019. (Foto expressa: Neha Banka)

Dois dias após a assinatura do acordo de 2015, um grupo chamado 'Ação Conjunta Anti-Abe e Anti-Japão' montou uma pequena tenda ao lado da estátua de bronze e está sentado em protesto permanente em frente à embaixada japonesa, com voluntários tripulando a tenda 24 horas por dia, independentemente das condições meteorológicas. Protegendo a embaixada estão vários ônibus pertencentes à polícia municipal e uma dezena de policiais em ambos os lados da rua.

Em uma fria manhã de outono em Seul, duas mulheres de 20 anos estão sentadas, aninhadas em longos casacos fofos, com sua barraca inesperadamente desmontada. A estátua de bronze próxima está envolta em um lenço vermelho grosso com um ramo de flores brancas colocado perto de seus pés.

Duas jovens pertencentes a um grupo denominado Ação Conjunta Anti-Abe e Anti-Japão sentam-se em protesto em frente à embaixada japonesa no centro de Seul, Coreia do Sul, em outubro de 2019, depois que sua tenda foi retirada pelo escritório distrital local. (Foto expressa: Neha Banka)

A tenda foi derrubada, explicam, porque foram forçados a fazê-lo pelo escritório local do distrito de Jongno, mas a prefeitura não conseguiu remover as mulheres do local do protesto. Estamos lutando com a embaixada japonesa. É difícil, mas podemos fazer isso. Vemos a embaixada todos os dias, diz uma mulher, ambas pedindo anonimato.

As tentativas do governo da cidade de Seul de remover o local do protesto não deveriam ser uma surpresa, disse o professor Lee. (Presidente) Moon busca consertar as barreiras com Tóquio e usar os Jogos Olímpicos de Verão como palco para uma reunião de cúpula com Kim Jong Un. Embora seja improvável que Kim apareça em Tóquio como um entre muitos, esse tem sido o principal incentivo para a desaceleração de Seul nos últimos meses.

A estátua, que simboliza o conforto das mulheres, fica de frente para a embaixada japonesa no centro de Seul. (Foto expressa: Neha Banka)

É também uma política interna complexa em jogo: quando a postura anti-japonesa é prescrita, os oficiais inferiores seguem. Quando o clima muda para o outro lado, os funcionários inferiores são rápidos em perceber e desencorajar os protestos anti-japoneses de grupos cívicos. Após o surto de coronavírus em 2020, o governo da cidade parece ter esvaziado a barraca citando os protocolos de saúde pública, mas os manifestantes continuaram se manifestando no local fora da embaixada.

Uma fotografia que mostra a entrada de uma estação de conforto para os militares japoneses em Nanquim, China, de uma exposição na ‘The House of Sharing’. (Foto: Testuo Yamatani / The House of Sharing / Express Photo: Neha Banka)

Nas últimas duas décadas, Lee viajou ao redor do mundo, levando sua história, para aumentar a conscientização sobre a escravidão sexual e a violência durante a guerra a que ela e inúmeras outras meninas e mulheres foram submetidas. O museu na ‘House of Sharing’ possui extensos arquivos de fotografias, testemunhos registrados, manuscritos, etc. que documentam os anos de guerra e as experiências das mulheres.

Alguns sobreviventes que haviam retido objetos de seu tempo nos campos militares japoneses, mais tarde, doaram-nos para a ‘Casa de Compartilhamento’ e outras instituições semelhantes para fins de pesquisa e arquivamento. Quando questionado sobre se ela fez algo semelhante, Lee ri: Não, eu só tenho testemunhos orais como evidência.

De repente, sua voz falha. Claro que é muito difícil. Ainda é difícil dar um testemunho em público. Embora muito tempo tenha se passado, eu era apenas uma garota de 14 anos (então). Ainda sinto dor quando me lembro daquela época.

Manifestantes em um comício em frente à Embaixada do Japão em Seul em junho se reuniram em torno de uma estátua que simbolizava uma mulher forçada à escravidão sexual durante a guerra. (Crédito: Jeon Heon-Kyun / EPA, via Shutterstock / The New York Times)

Membros da equipe da ‘House of Sharing’ ajudaram Lee a acompanhar o julgamento da Suprema Corte de sexta-feira e os desenvolvimentos subsequentes. Não estou satisfeito com a encomenda, infelizmente, porque o que exigimos do Japão não é apenas uma compensação, mas também um pedido de desculpas. Nossa luta por justiça ainda não acabou, diz ela.

Por favor, ajude-me a obter justiça do Japão.

(Nota editorial: as entrevistas com sobreviventes e manifestantes foram realizadas em Seul e na província de Gyeonggi, Coreia do Sul, em outubro de 2019. Lee Ok-seon também forneceu uma declaração após a decisão do tribunal de janeiro de 2021.)