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Para alguns estudantes universitários, o aprendizado remoto é uma virada de jogo

Embora muitos estudantes universitários tenham lutado com o aprendizado à distância no último ano, alguns com deficiência descobriram que ele era uma tábua de salvação. À medida que o semestre do outono se aproxima, esses alunos estão pressionando para que as acomodações remotas continuem, mesmo que as aulas presenciais sejam retomadas.

Cory Lewis, biólogo do Georgia Military College que vive com doença falciforme e foi hospitalizado quatro vezes no ano passado, realiza trabalho de laboratório em sua casa em Stone Mountain, Geórgia, em 9 de agosto de 2021. Em vez de adiar um ano, ele permaneceu matriculado por meio de aulas online. (Johnathon Kelso / The New York Times)

Escrito por Amanda Morris e Emily Anthes

Quando Daniel Goldberg fez seus exames finais em dezembro, ele vestia pouco mais do que uma bata azul-bebê de hospital com um tubo intravenoso saindo de seu braço.

No ano passado, Goldberg, um estudante de direito de 24 anos da Arizona State University, alternou entre assistir às aulas e consultar seus médicos - às vezes em sua cama de hospital.

Antes da pandemia, Goldberg, que sofre de uma doença inflamatória intestinal dolorosa e crônica, faltava às aulas sempre que precisava de atenção médica. Mas, no último ano acadêmico, ele não perdeu nenhuma aula e disse que, como resultado, se tornou um aluno melhor.

Isso me ajudou a perceber, tipo, ‘Espere, por que não consigo essas acomodações o tempo todo?’, Disse ele. Devo poder comparecer via Zoom se precisar.

Goldberg, cuja condição também o deixa imunocomprometido e mais vulnerável ao coronavírus, pediu acomodações online quando as aulas retornarem pessoalmente neste outono - um pedido que a universidade atendeu recentemente.

Embora muitos estudantes universitários tenham lutado com o aprendizado à distância no último ano, alguns com deficiência descobriram que ele era uma tábua de salvação. À medida que o semestre do outono se aproxima, esses alunos estão pressionando para que as acomodações remotas continuem, mesmo que as aulas presenciais sejam retomadas.

Na verdade, muito antes da pandemia, muitos alunos com deficiência pediam essas acomodações, muitas vezes sem sucesso. O ano passado, entretanto, fez com que o ensino à distância parecesse mais viável. Embora algumas faculdades tenham resistido ao aprendizado remoto como uma forma de acomodação, outras dizem que estão considerando isso.

O argumento anterior, pré-COVID, era: ‘Claro, um curso online é fundamentalmente diferente de um curso em sala de aula’, disse Arlene Kanter, especialista em direito da deficiência na Syracuse University College of Law. Bem, COVID mudou tudo isso.

As faculdades e universidades geralmente são obrigadas a fornecer acomodações razoáveis ​​ou modificações para alunos qualificados com deficiência - desde que essas mudanças não alterem fundamentalmente a natureza do programa ou representem outros encargos indevidos para as instituições.

Esses termos sempre estiveram abertos a interpretação e debate. Mas, como muitas faculdades não ofereceram descontos nas mensalidades do ensino à distância no ano passado, elas poderiam ter mais dificuldade em argumentar que isso é fundamentalmente diferente ou inferior ao ensino presencial.

Pode ser um pouco complicado para os funcionários da escola alegarem mais tarde que ficar online seria uma degradação séria do ambiente educacional, disse Adam M. Samaha, um especialista em direito constitucional e de deficiência na Escola de Direito da Universidade de Nova York. Se isso é uma educação boa, então um aluno pode alegar: ‘Por que não estender o mesmo princípio a uma pessoa que tem dificuldade física para se deslocar para a sala de aula?’

Cameron Lynch acredita que as faculdades não foram construídas com alunos como ela em mente. Para chegar às aulas no College of William & Mary em Williamsburg, Virginia, Lynch, uma aluna do segundo ano com distrofia muscular, disse que precisava passar por passarelas de tijolos irregulares. E alguns dos edifícios antigos do campus não possuem recursos de acessibilidade, como elevadores ou rampas.

Caminhar para a aula é sempre meio difícil, independentemente do COVID, então é bom estar online, disse Lynch.

Lynch, que também tem doença celíaca e diabetes, está imunocomprometido. E embora esteja vacinada, ela tem medo de pegar o coronavírus e viveu grande parte do ano passado isolada.

No ano passado, quando sua faculdade começou a oferecer aulas presenciais novamente, ela descobriu que algumas das aulas que precisava para sua dupla especialização em sociologia e governo não eram mais oferecidas online. Ela trouxe suas preocupações ao escritório de serviços para deficientes da faculdade. Ele se recusou a permitir que ela assistisse às aulas obrigatórias remotamente.

Eles meio que me disseram para fazer um semestre extra, disse Lynch.

Lynch, que fez cursos online durante o verão para se atualizar, disse que estava estressada com o semestre de outono e insegura se conseguiria fazer todas as aulas de que precisava online.

Suzanne Clavet, porta-voz da William & Mary, se recusou a comentar o caso de Lynch e disse que a faculdade considerou o aprendizado online como uma possível acomodação caso a caso. Em um e-mail, ela disse: Em alguns casos, cursos remotos não são possíveis se isso resultar em uma alteração fundamental do curso.

Acomodações remotas atraem alguns membros do corpo docente também. A Universidade Cornell enfrentou resistência dos membros do corpo docente quando anunciou que não aprovaria solicitações de ensino remoto, por motivos que incluem acomodações para deficientes.

Dois dias depois, a universidade disse que a instrução remota de curto prazo ou parcial poderia ser considerada para aqueles que não pudessem estudar ou lecionar pessoalmente neste outono. Mas muitas aulas não seriam consideradas elegíveis para instrução remota, mesmo se tivessem sido ministradas remotamente no ano passado, disse Michael I. Kotlikoff, reitor de Cornell.

Lynch disse que no Chronic and Iconic, um grupo de apoio online informal que ela fundou para estudantes universitários imunocomprometidos, os alunos podem reclamar com as pessoas que entendem quando, de outra forma, poderiam se sentir isoladas e sem suporte no campus.

Os alunos não têm muitos recursos. Não posso processar porque é muito caro e não queria causar problemas na minha escola, disse Lynch.

Mesmo sabendo que as aulas online são uma opção, pode ajudar os alunos com deficiência, garantindo-lhes que existe uma rede de segurança.

No semestre passado, Sophia Martino, aluna do último ano da Universidade de Missouri que sofre de atrofia muscular espinhal e usa uma cadeira de rodas, optou por assistir a duas aulas presenciais em laboratório. Em maio, ela adoeceu com COVID-19, apesar de ter sido vacinada.

Mesmo depois daquele ano difícil, ela planeja ter aulas pessoalmente neste outono. Mas saber que a universidade já deu permissão a um punhado de alunos para assistir às aulas remotamente este ano, disse ela, a faz se sentir melhor em relação às aulas presenciais, porque há acomodações se ela precisar.

A ideia de ensino remoto como uma acomodação é algo que é mais recente da pandemia, disse Ashley Brickley, diretora do centro de deficiência da universidade.