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Shubh Natal: Por que o Natal tem um nome português no oeste da Índia

Da próxima vez, quando um Gujarati lhe desejar 'Shubh Natal' (Feliz Natal), saiba que é um caloroso resquício do seu passado português que está a marcar a sua presença na sua língua materna.

Natal, Natal de 2017, Natal na Índia, Natal em Goa, Feliz Natal, Natal, Natal de 2017, Natal na Índia, notícias de Natal, notícias da Índia, Indian ExpressNos séculos XVI e XVII, império português do Oriente, o Estado da Índia (Estado da Índia), com capital em Goa. (Wikimedia Commons)

Na Índia medieval, a cidade costeira de Diu tinha uma importância estratégica própria. Situado em um local ideal para atividades mercantis, era sem surpresa um local de muita atração para as potências estrangeiras que estavam naquele momento particularmente interessadas nos ganhos econômicos a serem obtidos com a Índia. O valor das atividades comerciais investidas em Diu foi a razão pela qual as forças portuguesas - ainda recém-saídas do barco - lutaram contra uma força combinada de otomanos, mamelucos e o sultão de Gujarat em 1509 pela propriedade desta cidade na costa oeste da Índia .

Embora os portugueses não tenham conseguido adquirir Diu em 1509, manteve uma forte face de persistência e fez várias tentativas para ganhar uma posição no porto nas décadas seguintes. Finalmente, em 1535, o sultão de Gujarat aliou-se aos portugueses para lutar contra os mogóis. Em troca do serviço português, ele permitiu que construíssem o forte Diu e mantivessem uma guarnição lá. Desde então, os portugueses consolidaram uma forte posição sobre Diu, que permaneceu na sua posse até 1961.

A ocupação portuguesa de Diu foi forte o suficiente para fazer sentir a influência do poder europeu, não apenas dentro dos limites territoriais da cidade portuária, mas também nas tradições linguísticas e culturais gujarati. Até à data, o Gujarati e o Português são falados na cidade e é conhecida pela extensa paisagem da arquitetura portuguesa.

Um pouco interessante da influência portuguesa que pode ser sentida na língua Gujarati é a sua versão do Natal. A palavra portuguesa para Natal é Natal, que é como os Gujaratis se referem à festa. Aliás, a palavra também é o nome de uma província sul-africana. Acredita-se que a região tenha esse nome desde que o explorador português Vasco da Gama a descobriu no dia de Natal. Não é à toa que também em Goa, onde os portugueses marcaram presença mais forte, o festival é conhecido como Natali. Portanto, da próxima vez, quando um Gujarati desejar a você Shubh Natal (Feliz Natal), saiba que é um caloroso resquício de seu passado português que está marcando presença em sua língua nativa.