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Em troca, Joe Biden escolhe diplomata de carreira, não político, para embaixador na China

A escolha de Burns, um oficial de serviço exterior aposentado que atuou como subsecretário de Estado entre 2005 e 2008, marca uma mudança para o papel do embaixador em Pequim, cujas fileiras na última década foram ocupadas por ex-políticos. diplomatas não experientes.

Veterano diplomata dos EUA Nicholas Burns (AP Photo / Gerald Herbert, Arquivo)

O presidente Joe Biden planeja nomear o veterano diplomata americano Nicholas Burns para servir como embaixador dos EUA na China, disse a Casa Branca na sexta-feira, sinalizando que o governo pode estar procurando pelo enviado para desempenhar um papel mais central nas relações cada vez mais turbulentas entre os dois países. rivais.

A escolha de Burns, um oficial de serviço exterior aposentado que atuou como subsecretário de Estado entre 2005 e 2008, marca uma mudança para o papel do embaixador em Pequim, cujas fileiras na última década foram ocupadas por ex-políticos. diplomatas não experientes.

Se confirmado pelo Senado, Burns seguiria para a China, já que os laços dos dois países estão em seu ponto mais baixo em décadas, e ocuparia um cargo vago desde outubro, depois que o enviado do ex-presidente Donald Trump à China, Terry Branstad, deixou o cargo.

Os Estados Unidos e a China, as economias nº 1 e 2 do mundo, estão em desacordo sobre questões gerais, incluindo comércio, tecnologia, coronavírus, Taiwan e atividades militares chinesas no disputado Mar do Sul da China, com cada um deles acusando a outra de comportamento deliberadamente provocativo.

Uma nova dor de cabeça com a qual Burns teria de lidar são as consequências da tomada do Afeganistão pelo Taleban e a caótica evacuação dos Estados Unidos de Cabul, que levantou questões sobre a capacidade do governo Biden de mudar rapidamente o foco para a região do Indo-Pacífico e contra a China.

A China não reconheceu oficialmente o Taleban como os novos governantes do Afeganistão, mas seu ministro das Relações Exteriores, Wang Yi, hospedou no mês passado Mullah Baradar, chefe do gabinete político do grupo, e disse que o mundo deve orientar e apoiar o país em sua transição para um novo governo em vez de colocar mais pressão sobre ele.

‘Compreensão Íntima’

A Casa Branca também anunciou na sexta-feira a intenção de Biden de nomear Rahm Emanuel, ex-legislador dos EUA que serviu como chefe de gabinete do ex-presidente Barack Obama e prefeito de Chicago, para embaixador no Japão, um aliado dos EUA cada vez mais em desacordo com Pequim.

Burns disse que espera voltar ao serviço público, se confirmado pelo Senado, e trabalhar na competição estratégica entre os EUA e a RPC (República Popular da China), bem como outros desafios difíceis e complexos que enfrentamos neste momento crítico em nosso relacionamento.

Embora Burns não seja considerado um especialista em política da China, os quatro embaixadores anteriores dos EUA em Pequim também não o eram.
Ele tem laços estreitos com Biden, no entanto, tendo servido como conselheiro em sua campanha eleitoral, e trabalhou ao longo dos anos com alguns dos conselheiros mais confiáveis ​​do presidente, incluindo o secretário de Estado Antony Blinken.

O ex-presidente republicano George W. Bush nomeou Burns como subsecretário para assuntos políticos, historicamente o terceiro oficial do Departamento de Estado, com responsabilidades globais, onde atuou até 2008.

Evan Medeiros, um especialista em Ásia no governo Obama agora na Universidade de Georgetown, disse que a escolha de Burns indicava que Biden buscava um novo modelo de comunicação com Pequim em um momento em que os diálogos regulares de alto nível atrofiaram em face da crescente competição ideológica.

O que você está dizendo é que precisamos de um cavalo de trabalho, não de um cavalo de exibição, disse ele. Queremos que nosso embaixador esteja entre os principais participantes do relacionamento e precisamos de alguém que entenda de política de grande poder.

Trump nomeou Branstad, esperando que o ex-governador de Iowa pudesse alavancar laços com as autoridades chinesas - incluindo Xi Jinping antes de se tornar o principal líder da China - para ajudar a controlar as tensões comerciais. Mas os dois lados mergulharam de cabeça em uma guerra comercial sem precedentes de qualquer maneira.

À medida que as tensões entre Pequim e Washington aumentaram nos últimos anos, o papel do embaixador dos EUA com base na China tem sido cada vez mais restrito, especialmente porque Pequim tem procurado restringir o envolvimento do embaixador com as pessoas comuns.

Com o governo Biden indicando relutância em retornar ao diálogo regular, estruturado e de alto nível que Pequim buscou, alguns analistas dizem que é possível que o embaixador assuma um papel mais central como resultado.

O embaixador dos EUA em Pequim pode voltar a servir como mensageiro e caixa de ressonância para as autoridades chinesas, disse James Green, um ex-funcionário dos EUA que serviu várias vezes na embaixada de Pequim.

Ele disse que o governo Biden se beneficiaria do conhecimento íntimo de Burns sobre a burocracia da política externa, bem como da clareza da mensagem a Pequim por ter sido porta-voz do Departamento de Estado em meados da década de 1990.

Burns também serviu como embaixador dos EUA na OTAN e na Grécia. Depois de se aposentar do Serviço de Relações Exteriores, ele trabalhou com o Cohen Group, uma empresa de consultoria de Washington, e se tornou professor da Escola de Governo Kennedy de Harvard.