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Ela foi esfaqueada e deixada em um milharal em 1972. Agora há uma prisão

Barry Lee Whelpley foi levado sob custódia na quarta-feira e acusado de três acusações de assassinato em primeiro grau, disseram as autoridades. A polícia disse que a genealogia genética conectou Whelpley, um soldador aposentado que tinha 27 anos na época, ao crime.

Julie Ann HansonUma foto sem data fornecida pelo Departamento de Polícia de Naperville mostra Julie Ann Hanson (E) e Barry Lee Whelpley (E). Barry Lee Whelpley, agora com 76 anos, foi acusado de matar Julie Ann Hanson, que tinha 15 anos quando foi esfaqueada até a morte e seu corpo foi encontrado em um milharal em Naperville, Illinois, disseram as autoridades. (Departamento de Polícia de Naperville via The New York Times)

Por quase 50 anos, o assassinato de Julie Ann Hanson, que tinha 15 anos quando foi esfaqueada até a morte e seu corpo foi descoberto em um milharal, desconcertou os investigadores em um subúrbio de Chicago.

Detetives entravam e saíam, perseguindo pistas e uma lista de suspeitos em potencial que nunca deu certo.

Mas então um avanço no caso não resolvido veio na semana passada, quando a polícia em Naperville, Illinois, anunciou que havia prendido um homem de Minnesota no assassinato de 1972.

O homem, Barry Lee Whelpley, 76, que vivia a menos de um quilômetro da casa de Julie no momento em que ela foi sequestrada, foi levado sob custódia na quarta-feira e acusado de três acusações de assassinato em primeiro grau, disseram as autoridades.

A polícia disse que a genealogia genética conectou Whelpley, um soldador aposentado que tinha 27 anos na época, ao crime. Eles não entraram em detalhes sobre a dinâmica específica do que levou os investigadores a ele, dizendo que não queriam comprometer seu caso contra Whelpley, que está detido sob fiança de US $ 10 milhões.

Este nunca foi um caso arquivado para nosso departamento de polícia, disse Robert Marshall, o chefe de polícia de Naperville, durante uma entrevista coletiva na sexta-feira. Estávamos todos cientes do assassinato de Julie, procurando o assassino.

Não ficou imediatamente claro se Whelpley, de Mounds View, Minnesota, tinha um advogado. As autoridades estavam esperando para extraditá-lo para Illinois.

A descoberta, como mais de 40 outras prisões em casos há muito não resolvidos, está mais uma vez sendo atribuída à ciência da genealogia genética. O caso mais notável levou à prisão do chamado Golden State Killer, Joseph James DeAngelo. Ele foi condenado à prisão perpétua sem liberdade condicional por 13 assassinatos e quase 50 estupros que aterrorizaram a Califórnia nas décadas de 1970 e 1980.

A genealogia genética normalmente envolve a verificação cruzada de evidências de DNA com registros de ancestrais, incluindo aqueles em sites de bancos de dados de ancestrais populares. Marshall disse que vários laboratórios privados e empresas ajudaram na investigação, que abrangeu a carreira de vários detetives.

Este crime brutal assombrou nossa comunidade por muitos, muitos, muitos anos, disse ele.

Em 7 de julho de 1972, Julie pegou emprestada a bicicleta de seu irmão para ir a um jogo de beisebol e nunca mais voltou para casa, disseram as autoridades. Ela foi dada como desaparecida no dia seguinte, e seu corpo foi encontrado em um milharal em Naperville, que fica a cerca de 30 milhas a oeste de Chicago.

Os pais de Julie morreram, mas outros membros da família, alguns dos quais compareceram à coletiva de imprensa na sexta-feira, agradeceram aos investigadores em um comunicado lido por Marshall.

Como você pode supor, foi uma longa jornada para nossa família, disse o comunicado. Somos eternamente gratos a todos aqueles que trabalharam neste caso ao longo dos anos.

James W. Glasgow, o procurador do condado de Will, disse que o caso de Julie foi o último dos três assassinatos de meninas na área de Naperville na década de 1970 que os investigadores conseguiram resolver.

Portanto, vivemos esses crimes, disse Glasgow. Eles estiveram por cima de nós durante todas as nossas carreiras.

Embora houvesse especulações de que o homem condenado pelos outros dois assassinatos também matou Julie, os investigadores não acreditam que foi esse o caso, disse ele.

Esses caras nunca descansaram, disse ele dos investigadores, nunca colocaram o arquivo de lado.