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À sombra de Nollywood, cineastas examinam Boko Haram

Filmes como The Milkmaid, The Delivery Boy; Filhas roubadas: Sequestrado por Boko Haram e Filhas de Chibok, examinaram a magnitude da violência que a facção extremista infligiu nas partes do norte do país mais populoso da África e nos países vizinhos Níger e Camarões.

Boko HaramMeninas recentemente libertadas antes de se reunirem com seus pais, em Abuja, Nigéria, sábado, 20 de maio de 2017. Apesar da censura e da distribuição truncada, no entanto, Leiteira e outros filmes desse gênero emergente encontraram um público diaspórico no exterior. (AP)

No comovente drama nigeriano The Milkmaid, Aisha e Zainab são irmãs Fulani feitas reféns pelos insurgentes Boko Haram, o grupo extremista que em 2014 sequestrou mais de 250 estudantes da cidade de Chibok. Com paisagens deslumbrantes rodadas no estado de Taraba, no nordeste do país, o filme, escrito e dirigido por Desmond Ovbiagele, conta com destreza uma história ao mesmo tempo esperançosa na possibilidade de reconciliação e angustiante na jornada para chegar lá.

O filme é a mais recente entrada em um corpo crescente do cinema africano focado no terrível tributo cobrado pelos terroristas do Boko Haram. Além de The Milkmaid, há The Delivery Boy da Netflix; Filhas roubadas: sequestrada por Boko Haram na HBO; e Daughters of Chibok, um curta documental que ganhou o prêmio de Melhor História Imersiva em RV no Festival de Cinema de Veneza em 2019. Cada um examinou a magnitude da violência que a facção extremista infligiu nas partes do norte do país mais populoso da África e nos países vizinhos Níger e Camarões .

Quando o conselho regulador do cinema da Nigéria recomendou que 25 minutos de filmagem de The Milkmaid fossem cortados e depois reduziu as exibições nos cinemas de lá no outono, os produtores e o diretor procuraram cultivar o público no Zimbábue e nos Camarões. O drama acabou ganhando o prêmio de melhor filme em uma língua africana (a história é contada inteiramente em hausa, fulani e árabe) no 2020 African Movie Academy Awards. Também foi a seleção da Nigéria para o Oscar de longa-metragem internacional, embora o filme não tenha feito a edição final.

Apesar da censura e da distribuição truncada, no entanto, The Milkmaid e outros filmes desse gênero emergente encontraram uma audiência diaspórica no exterior.

‘The Milkmaid’ está ancorado em um certo discurso social que estamos vendo se desenrolar atualmente, disse Mahen Bonetti, fundador do Festival de Cinema Africano de Nova York, que escolheu o drama como seleção de abertura no mês passado para sua edição de 2021. Estamos vendo um aumento do extremismo e fanatismo religioso, especialmente entre os jovens, e testemunhando a desintegração de famílias e laços que antes mantinham as comunidades unidas. E os jovens cineastas estão sendo corajosos e contando essas histórias.

A ampliação dessas histórias, nomeadamente as das vítimas femininas de Boko Haram, foi especialmente importante para Ovbiagele, que também produziu A leiteira ao longo de três anos.

Senti que não ouvimos o suficiente das vítimas da insurgência e de quem elas realmente eram, disse Ovbiagele em uma entrevista por telefone de Lagos. Elas nem sempre são educadas como as colegiais de Chibok, acrescentou ele, e a maioria não recebe atenção internacional. Apesar disso, suas histórias também mereciam ser ouvidas.

E assim, Ovbiagele procurou recriar a situação das vítimas do Boko Haram da melhor maneira que sabia, como alguém com pouco conhecimento íntimo do funcionamento interno da organização. Depois que uma comunidade de sobreviventes do norte do estado de Borno se mudou para perto de sua casa em Lagos, ele passou meses reunindo relatos em primeira pessoa de sobreviventes - mulheres e meninas que estavam reconstruindo suas vidas juntas, disse ele, e dando sentido a suas novas realidades como órfãs, viúvas e vítimas de agressão sexual. Ele também pediu às organizações não governamentais locais que estavam trabalhando com as vítimas do Boko Haram para avaliar adequadamente os desafios enfrentados pelos sobreviventes.

Em A Leiteira, a jovem personagem-título, Aisha (Anthonieta Kalunta), é capturada, junto com sua irmã, Zainab (Maryam Booth), por insurgentes do Boko Haram que transformam as mulheres em servas - e esposas de soldados - em um campo terrorista. Aisha consegue escapar, mas acaba retornando ao assentamento para encontrar Zainab, endurecido e doutrinado com zelosa devoção, agora recrutando mulheres voluntárias para missões suicidas.

Mas criar um filme em Nollywood - o apelido da próspera indústria cinematográfica da Nigéria - apresenta desafios. Certos elementos da produção de um longa-metragem - financiamento, papelada interminável e construção de público - seriam familiares para cineastas em todos os lugares. Mas fazer um drama sério sobre o fanatismo islâmico - em um país onde cerca de metade dos residentes são muçulmanos e onde casos recentes de terrorismo religioso ganharam atenção global indesejada - torna essa tarefa especialmente assustadora. E motivado a fazer um filme que atraísse um grande público internacional acostumado a produções elegantes e de grande orçamento de Hollywood, Ovbiagele concluiu que The Milkmaid não era uma produção de Nollywood, mas sim sua própria forma de cinema na Nigéria.

A indústria cinematográfica nigeriana tem suas origens nos mercados locais, onde os contadores de histórias com orçamentos limitados atendiam prontamente às sensibilidades dos telespectadores locais. Ansiosos por gerar lucros e compensar a pirataria desenfreada, os cineastas rapidamente produziam longas-metragens de má qualidade.

No entanto, os filmes às vezes banais serviam a um propósito, explicou o Dr. Ikechukwu Obiaya, que, como diretor do Nollywood Studies Center da Pan Atlantic University em Lagos, estuda produções cinematográficas. Nollywood sempre foi um cronista da história social, disse ele, parafraseando o estudioso de cinema nigeriano Jonathan Haynes. Obiaya acrescentou: Durante os primeiros anos de Nollywood, muitas vezes algo que acontecia em uma semana era retratado em um filme de Nollywood disponível no mercado local na próxima. E a indústria fez filmes sobre o Boko Haram. Mas produções como The Milkmaid mostraram maior crescimento criativo na indústria como um todo e, por sua vez, demonstraram um maior interesse do resto do mundo pelas histórias nigerianas.

Em última análise, Ovbiagele deseja continuar a fazer filmes pelos quais é apaixonado e espera que o filme cause uma impressão duradoura nos telespectadores. Espero que o público saia com uma visão mais profunda das experiências e motivações das vítimas e dos perpetradores de organizações terroristas e, especificamente, da resiliência e desenvoltura dos sobreviventes.