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Vários fuzileiros navais dos EUA mortos e feridos em explosões perto do aeroporto de Cabul

Pelo menos 13 pessoas morreram e 15 ficaram feridas, de acordo com o Ministério das Relações Exteriores da Rússia, que deu a primeira contagem oficial de vítimas.

Uma autoridade dos EUA disse que o complexo ataque teria sido executado pelo grupo do Estado Islâmico. (O jornal New York Times)

Dois terroristas suicidas e homens armados atacaram multidões de afegãos reunindo-se para o aeroporto de Cabul na quinta-feira, transformando uma cena de desespero em uma de horror nos últimos dias de uma ponte aérea para aqueles que fugiam da aquisição do Taleban. Pelo menos 13 pessoas morreram e 15 ficaram feridas, disseram autoridades russas.

Vários fuzileiros navais foram mortos e vários outros militares americanos ficaram feridos, disse um oficial dos EUA. Não ficou claro se essas mortes foram incluídas nas vítimas russas.

Um dos bombardeiros atingiu pessoas com água até os joelhos em um canal de esgoto sob o sol escaldante, jogando corpos na água fétida. Aqueles que momentos antes tinham esperança de embarcar em voos podiam ser vistos carregando os feridos para as ambulâncias, atordoados, com as próprias roupas escurecidas de sangue.

Uma autoridade dos EUA disse que o complexo ataque teria sido executado pelo grupo do Estado Islâmico. A afiliada do EI no Afeganistão é muito mais radical do que o Talibã, que recentemente assumiu o controle do país em uma blitz relâmpago e condenou o ataque.

Autoridades ocidentais alertaram sobre um grande ataque, incitando as pessoas a deixarem o aeroporto, mas esse conselho foi amplamente ignorado pelos afegãos desesperados para escapar do país nos últimos dias de uma evacuação liderada pelos americanos antes que os EUA encerrassem oficialmente sua presença de 20 anos em 31 de agosto.

Pelo menos 13 pessoas morreram e 15 ficaram feridas, de acordo com o Ministério das Relações Exteriores da Rússia, que deu a primeira contagem oficial de vítimas. O porta-voz do Pentágono, John Kirby, também confirmou as explosões e disse que houve vítimas, inclusive entre militares, mas não deu dados. Ele disse que uma explosão ocorreu perto da entrada do aeroporto e outra perto de um hotel.

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Um oficial, que falou sob condição de anonimato para discutir as operações militares em andamento, disse que vários fuzileiros navais foram mortos. Não estava claro se outras tropas militares dos EUA estavam entre os mortos. Autoridades americanas disseram que a informação ainda está chegando e estão tentando determinar o número exato de vítimas.

Mesmo quando a área foi atingida, voos de evacuação continuaram decolando do aeroporto de Cabul.

Adam Khan estava esperando nas proximidades quando viu a primeira explosão fora do que é conhecido como o portão da Abadia. Ele disse que várias pessoas parecem ter sido mortas ou feridas, incluindo algumas mutiladas.

A segunda explosão foi no Baron Hotel ou próximo a ele, onde muitas pessoas, incluindo afegãos, britânicos e americanos, foram instruídos a se reunir nos últimos dias antes de seguirem para o aeroporto para evacuação.

Um ex-fuzileiro naval que dirige um abrigo para animais no Afeganistão diz que ele e sua equipe foram pegos no rescaldo da explosão perto do aeroporto.

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De repente, ouvimos tiros e nosso veículo foi alvejado, se nosso motorista não tivesse se virado, ele teria levado um tiro na cabeça de um homem com um AK-47, disse Paul ‘Pen’ Farthing à agência de notícias britânica Press Association.

Farthing está tentando tirar o pessoal de sua instituição de caridade Nowzad do Afeganistão, junto com os animais resgatados do grupo.

Ele está entre milhares que tentam fugir. Na última semana, o aeroporto foi palco de algumas das imagens mais marcantes do fim caótico da guerra mais longa da América e da tomada de controle do Taleban, quando um vôo após outro decolou levando aqueles que temem um retorno ao governo brutal dos militantes. Quando o Taleban esteve no poder pela última vez, eles confinaram as mulheres em grande parte em suas casas e impuseram restrições draconianas.

Alguns países já encerraram suas evacuações e começaram a retirar seus soldados e diplomatas, sinalizando o início do fim de uma das maiores viagens aéreas da história. O Taleban insiste que as tropas estrangeiras devem sair até o prazo autoimposto pelos Estados Unidos, 31 de agosto, e que as evacuações também devem terminar nessa data.

Em Washington, o presidente dos EUA, Joe Biden, passou grande parte da manhã na segura Sala de Situação da Casa Branca, onde foi informado sobre as explosões e conferenciou com sua equipe de segurança nacional e comandantes em solo em Cabul.

Da noite para o dia, surgiram alertas de capitais ocidentais sobre uma ameaça do EI, que viu suas fileiras aumentadas pela libertação de prisioneiros do Taleban durante seu avanço pelo Afeganistão.

Pouco antes do ataque, o embaixador interino dos EUA em Cabul, Ross Wilson, disse que a ameaça à segurança no aeroporto de Cabul durante a noite foi claramente considerada crível, iminente e convincente. Mas em entrevista à ABC News, ele não deu detalhes.

No final da quarta-feira, a embaixada dos Estados Unidos alertou os cidadãos em três portões de aeroporto para saírem imediatamente devido a uma ameaça à segurança não especificada. Austrália, Grã-Bretanha e Nova Zelândia também aconselharam seus cidadãos na quinta-feira a não irem ao aeroporto.

O porta-voz do Talibã, Zabihullah Mujahid, negou que qualquer ataque fosse iminente no aeroporto, onde os combatentes do grupo se posicionaram e ocasionalmente usaram táticas pesadas para controlar as multidões. Após o ataque, ele pareceu se esquivar da culpa, observando que o aeroporto é controlado por tropas americanas.

Antes da explosão, o Taleban lançou um canhão de água contra aqueles que se reuniam no portão de um aeroporto para tentar afastar a multidão, enquanto alguém lançava bombas de gás lacrimogêneo em outro lugar.

Nadia Sadat, uma afegã de 27 anos, carregou sua filha de 2 anos com ela para fora do aeroporto. Ela e o marido, que havia trabalhado com as forças da coalizão, perderam uma ligação de um número que acreditavam ser do Departamento de Estado e estavam tentando entrar no aeroporto sem sorte. Seu marido avançou na multidão para tentar levá-los para dentro.

Temos que encontrar uma maneira de evacuar porque nossas vidas estão em perigo, disse Sadat. Meu marido recebeu várias mensagens ameaçadoras de fontes desconhecidas. Não temos chance, exceto escapar. Aman Karimi, 50, acompanhou sua filha e sua família ao aeroporto, com medo de que o Talibã a visasse por causa do trabalho de seu marido com a OTAN.

O Taleban já começou a procurar aqueles que trabalharam com a OTAN, disse ele. Eles estão procurando por eles de casa em casa à noite. Os extremistas sunitas do EI, com ligações à afiliada mais conhecida do grupo na Síria e no Iraque, realizaram uma série de ataques brutais, principalmente contra a minoria muçulmana xiita do Afeganistão, incluindo um ataque em 2020 a uma maternidade em Cabul, em que matou mulheres e crianças.

O Taleban lutou contra militantes do Estado Islâmico no Afeganistão, onde o Taleban retomou o controle quase 20 anos depois de terem sido expulsos em uma invasão liderada pelos EUA. Os americanos entraram após os ataques de 11 de setembro, orquestrados pela Al Qaeda enquanto eram abrigados pelo grupo.

Em meio aos avisos e à iminente retirada americana, o Canadá encerrou suas evacuações e as nações europeias interromperam ou se prepararam para interromper suas próprias operações.

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A realidade no terreno é que o perímetro do aeroporto está fechado. O Taleban apertou o laço. É muito, muito difícil para qualquer um passar neste ponto, disse o general canadense Wayne Eyre, chefe do Estado-Maior da Defesa do país, antes do ataque.

O tenente-coronel Georges Eiden, representante do exército de Luxemburgo no vizinho Paquistão, disse que sexta-feira marcará o fim oficial dos aliados dos EUA. Mas dois funcionários do governo Biden negaram que fosse esse o caso.

Um terceiro oficial disse que os Estados Unidos trabalharam com seus aliados para coordenar a saída de cada país, e algumas nações pediram mais tempo e conseguiram.

A maioria parte no final da semana, disse ele, acrescentando que alguns interromperão as operações na quinta-feira. Todos os três funcionários falaram sob condição de anonimato porque não estavam autorizados a discutir as informações publicamente.

O ministro da Defesa dinamarquês, Trine Bramsen, advertiu sem rodeios antes: não é mais seguro voar para dentro ou para fora de Cabul. O último vôo da Dinamarca já partiu, e Polônia e Bélgica também anunciaram o fim de suas evacuações. O governo holandês disse que os EUA disseram que deveriam partir na quinta-feira.

Mas Kirby, o porta-voz do Pentágono, disse que alguns aviões continuarão voando.

As operações de evacuação em Cabul não serão concluídas em 36 horas. Continuaremos a evacuar o máximo de pessoas possível até o final da missão, disse ele em um tweet.

O Taleban disse que permitirá que os afegãos partam em voos comerciais após o prazo final da semana que vem, mas ainda não está claro quais companhias aéreas retornarão a um aeroporto controlado pelos militantes. O porta-voz presidencial turco Ibrahim Kalin disse que conversas estão em andamento entre seu país e o Taleban sobre permitir que especialistas civis turcos ajudem a administrar as instalações.