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Arábia Saudita: Drones atacam instalação de petróleo em Riad, sem danos

O ataque da madrugada não causou feridos ou danos e não interrompeu o fornecimento de petróleo, de acordo com a Agência de Imprensa Saudita oficial.

Arábia Saudita: Drones atacam instalação de petróleo em Riad, sem danosMais recentemente, drones atingiram Ras Tanura, a maior refinaria de petróleo bruto do país, com capacidade de 550.000 barris por dia, levantando preocupações sobre a expansão das capacidades dos adversários regionais da Arábia Saudita. (Foto do arquivo)

Um ataque de drone atingiu uma instalação de petróleo na capital da Arábia Saudita, Riade, na sexta-feira, informou a agência de notícias estatal saudita, acendendo um incêndio nas instalações no interior do território do reino.

O ataque da madrugada não causou feridos ou danos e não interrompeu o fornecimento de petróleo, de acordo com a Agência de Imprensa Saudita oficial.

O reino está enfrentando ataques aéreos mais frequentes enquanto as forças da coalizão lideradas pelos sauditas lutam contra rebeldes Houthi apoiados pelo Irã na fronteira sul do Iêmen. Mais recentemente, drones atingiram Ras Tanura, a maior refinaria de petróleo bruto do país, com capacidade de 550.000 barris por dia, levantando preocupações sobre a expansão das capacidades dos adversários regionais da Arábia Saudita.

Os detalhes sobre o ataque de sexta-feira permaneceram escassos e as autoridades não informaram o nome da instalação. Saudi Arabian Oil Co., a gigante do petróleo do reino, opera uma refinaria a sudeste de Riade que produz gasolina, diesel, querosene de aviação e outros produtos para consumo na capital.

Imagens de satélite do Planet Labs Inc., analisadas pela The Associated Press, não mostraram nenhum dano imediatamente visível na refinaria de Riyadh.

A Saudi Aramco, que agora tem uma parte de seu valor negociada publicamente na bolsa de valores, não respondeu a um pedido de comentário. O benchmark internacional do petróleo bruto, o Brent, subiu para mais de US $ 62 por barril. As ações da Aramco caíram 0,85 por cento na sexta-feira na bolsa de valores Tadawul de Riade.

O comunicado saudita não culpou os Houthis pelo ataque de sexta-feira. Mas algumas horas antes, o porta-voz militar Houthi Brig. O general Yehia Sarie relatou que o grupo havia disparado seis drones em uma instalação não identificada da Aramco em Riad, sem fornecer evidências do que ele descreveu como um tiro de alta precisão. Riade fica a cerca de 1.000 quilômetros (mais de 600 milhas) do solo do Iêmen, mas os rebeldes já dispararam drones e mísseis na capital saudita antes.

Os Houthis disseram na sexta-feira que mais dois drones atacaram a base aérea King Khalid na província de Khamis Mushait, um alvo frequente dos rebeldes. A coalizão liderada pelos sauditas não reconheceu esse ataque. Os voos que chegavam ao aeroporto de Abha foram desviados por um breve período ou voaram em círculos sem explicação na sexta-feira à noite, de acordo com dados de rastreamento do site FlightRadar24.com.

Embora os ataques alegados por Houthi na Arábia Saudita raramente causem danos, os ataques às principais instalações de petróleo do reino, o maior exportador de petróleo do mundo, aumentam o risco de interrupção no abastecimento mundial de petróleo. No outono de 2019, um ataque de drones e mísseis atingiu duas importantes instalações de petróleo sauditas e interrompeu cerca de metade do fornecimento de petróleo do país. Embora os Houthis assumissem a responsabilidade, tanto Washington quanto Riyadh culparam Teerã pelo ataque. O Irã negou envolvimento.

Uma coalizão liderada pelos sauditas tem lutado contra os Houthis desde março de 2015, meses depois que os rebeldes invadiram a capital do Iêmen, Sanaa, e tomaram grande parte do norte do país. Agora atolada em um impasse, a guerra matou cerca de 130.000 pessoas, incluindo mais de 12.000 civis, e gerou a pior crise humanitária do mundo em um país que já era a nação mais pobre do mundo árabe.

A Arábia Saudita tem enfrentado críticas internacionais por seus ataques aéreos que mataram civis e atingiram alvos não militares no Iêmen.

Do Iêmen, onde os rebeldes têm pressionado agressivamente para tomar o último reduto do governo de Marib, o líder Houthi Mohammed Ali al-Houthi propôs um cessar-fogo nacional, condicionado, no entanto, às antigas exigências rebeldes.

Ele apelou à coalizão liderada pelos sauditas para reabrir o aeroporto de Sanaa para voos comerciais e suspender as restrições aos navios de carga dentro de 48 horas no porto de Hodeida, controlado pelos rebeldes, que lida com cerca de 70 por cento das importações do país. Ele não disse se os Houthis interromperiam sua ofensiva de semanas para capturar Marib, que fez com que milhares de pessoas fugissem.

Não houve resposta imediata à proposta de al-Houthi da coalizão ou do governo internacionalmente reconhecido do Iêmen.

O governo Biden destacou a ruinosa guerra do Iêmen nas últimas semanas, retirando uma designação da era Trump contra os houthis, anunciando o fim do apoio dos EUA à coalizão liderada pelos sauditas e despachando o enviado dos EUA para o Iêmen, Tim Lenderking, ao região para negociar um acordo político. No início deste mês, Lenderking pediu aos Houthis que aceitassem sua proposta de cessar-fogo.