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À venda agora: armas fornecidas pelos EUA em lojas de armas afegãs

A perda de dezenas de milhões de dólares em armas e equipamentos de fabricação americana é mais uma consequência cara da missão fracassada de 20 anos ao Afeganistão.

Um helicóptero Black Hawk dos EUA danificado, desativado pela retirada das forças dos EUA antes de ser deixado para trás, é examinado por um lutador do Taleban no aeroporto de Cabul em 31 de agosto de 2021. (Victor J. Blue / The New York Times)

Escrito por Ruhullah Khapalwak e David Zucchino

No caos da retirada militar americana e da tomada do Taleban neste verão, milhares de armas de fabricação americana e toneladas de equipamento militar foram apreendidos pelos militantes enquanto as bases militares do governo se rendiam ou eram invadidas.

Com o Taleban no poder, mais armas e acessórios militares americanos estão sendo vendidos abertamente nas lojas por traficantes de armas afegãos que pagavam soldados do governo e combatentes do Taleban por armas, munições e outros materiais, de acordo com negociantes de armas na província de Kandahar, no sul do Afeganistão.

Em entrevistas, três traficantes de armas em Kandahar disseram que dezenas de afegãos abriram lojas de armas no sul do Afeganistão, vendendo pistolas, rifles, granadas, binóculos e óculos de visão noturna de fabricação americana. O equipamento foi originalmente fornecido às forças de segurança afegãs no âmbito de um programa de treinamento e assistência dos EUA que custou aos contribuintes americanos mais de US $ 83 bilhões em duas décadas de guerra.

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Durante a insurgência, o Taleban buscou avidamente armas e equipamentos fornecidos pelos americanos. Mas agora muito desse armamento está sendo vendido para empresários afegãos porque a demanda do Taleban diminuiu com o fim do combate, disseram os comerciantes de armas. Eles dizem que muitos traficantes de armas contrabandearam as armas para o Paquistão, onde a demanda por armas de fabricação americana é grande.

A perda de dezenas de milhões de dólares em armas e equipamentos de fabricação americana é mais uma consequência cara da missão fracassada de 20 anos ao Afeganistão. Terminou em caos e revolta quando o Taleban tomou Cabul em 15 de agosto, após esmagar um exército afegão construído, treinado e financiado pelos Estados Unidos.

Ao longo dos anos, os Estados Unidos forneceram aos militares afegãos uma grande variedade de armas e veículos, incluindo carabinas M4, foguetes, aeronaves leves de ataque A-29, Humvees e abundante munição para rifles de assalto e metralhadoras, de acordo com um relatório recente pelo Inspetor Geral Especial para a Reconstrução do Afeganistão. Nos dois anos fiscais anteriores encerrados em junho, a quantia gasta com os militares afegãos totalizou US $ 2,6 bilhões.

O Pentágono na segunda-feira reconheceu que um grande número de armas fornecidas pelos americanos permaneceram no Afeganistão.

Desde 2005, os militares dos EUA forneceram às forças de defesa e segurança nacionais afegãs muitos milhares de armas pequenas, desde pistolas a metralhadoras médias, disse o major Rob Lodewick, porta-voz do Departamento de Defesa, em um comunicado ao The New York Times.

Após o colapso do governo afegão em agosto, disse Lodewick, reconhecemos que um grande número dessas armas provavelmente está agora nas mãos do Taleban.

Um lutador do Taleban com um rifle de assalto americano guarda um veículo de transporte blindado dos EUA no aeroporto de Cabul em 31 de agosto de 2021. (Victor J. Blue / The New York Times)

Em depoimento ao Congresso na semana passada, o secretário de Defesa Lloyd J. Austin disse que o armamento mais sofisticado que as tropas americanas estavam usando no Afeganistão foi removido quando as últimas forças partiram no final de agosto. O armamento avançado fornecido às forças de segurança afegãs, como helicópteros e aviões, foi desativado antes da partida dos americanos, disseram autoridades do Pentágono.

Mas o Taleban negou que qualquer uma dessas armas estivesse chegando ao mercado.

Em uma entrevista ao The Times, um porta-voz do Taleban, Bilal Karimi, disse que as armas não estavam à venda. Eu nego totalmente isso; nossos lutadores não podem ser tão descuidados, disse ele. Mesmo uma única pessoa não pode vender uma bala no mercado ou contrabandear.

Ele acrescentou que as armas fabricadas nos Estados Unidos anteriormente capturadas durante a guerra estão todas listadas, verificadas e estão todas salvas e seguras sob o emirado islâmico para o futuro exército. (O Taleban refere-se ao seu governo como Emirado Islâmico do Afeganistão.)

Outras figuras do Taleban, no entanto, confirmaram que uma grande onda de armas americanas chegou ao mercado.

A bandeira do Talilban hasteada em um Humvee militar dos EUA no aeroporto de Cabulon, em 3 de setembro de 2021. (Jim Huylebroek / The New York Times)

Neste verão, estoques de armas fornecidas pelos EUA foram roubados e vendidos pelas forças de segurança afegãs ou apreendidos pelo Taleban enquanto eles negociavam rendições por atacado em que soldados e policiais entregavam tais armas e equipamentos em troca das promessas do Taleban de poupar suas vidas. Outras vezes, uniformes, armas e equipamentos foram simplesmente abandonados pelos soldados e policiais afegãos enquanto desertavam.

Alguns soldados e policiais venderam suas armas e munições antes de negociar sua rendição. Os negociantes de armas pagariam cerca de US $ 1.200 por uma única pistola Beretta M9 de serviço dos EUA, disseram os comerciantes de armas - muito mais do que o salário mensal de um soldado, numa época em que muitos policiais e soldados não estavam sendo pagos ou reabastecidos com munição, comida ou água.

As carabinas americanas M4 custam cerca de US $ 4.000, disseram os negociantes, especialmente se equipadas com mira a laser ou lançador de granadas sob o cano. Em contraste, um rifle Kalashnikov é vendido por cerca de US $ 900, disseram os traficantes, e um lançador de granadas com propulsão de foguete de fabricação russa por cerca de US $ 1.100. As pistolas que as forças da OTAN forneceram aos policiais afegãos são vendidas por cerca de US $ 350. Quase todas as transações são em rúpias paquistanesas e em dinheiro, disseram os traficantes.

Um comerciante de armas, Esmatullah, disse que abriu uma loja na província de Kandahar há cerca de oito meses, depois que o Taleban assumiu o controle da área imediata. Antes disso, disse ele, ele operava como um comerciante itinerante de armas, visitando bases do governo para comprar armas e munições de soldados e policiais desesperados por dinheiro e fartos de um governo em Cabul que acreditavam tê-los abandonado.

Costumávamos trabalhar como uma equipe móvel, disse ele. Encontraríamos muitos soldados e oficiais do governo para comprar armas deles. Depois disso, levaríamos essas armas ao Talibã e venderíamos a eles, ou a qualquer pessoa que nos desse um bom preço.

Separadamente, o Taleban permitiu que seus combatentes vendessem algumas das armas pequenas que apreenderam quando as bases se renderam ou foram invadidas, disseram os comerciantes de armas. O resto das armas confiscadas foram entregues aos comandantes do Taleban, cujos combatentes dispararam carabinas de assalto M4 de fabricação americana e viajaram em Humvees americanos quando marcharam pelo país neste verão.

Hoje, os comerciantes dizem que seus clientes são empresários afegãos e cidadãos comuns. Esses afegãos estão comprando cobiçadas armas de fabricação americana para revender no Paquistão, para autodefesa ou para resolver disputas pessoais ou tribais de longa data.

Um combatente do Taleban no vale de Panjshir, no Afeganistão, em 14 de setembro de 2021, com armas e munições excedentes encontradas nas proximidades. (Victor J. Blue / The New York Times)

As armas de fabricação americana são muito procuradas, pois funcionam muito bem e as pessoas sabem como usá-las, disse um segundo comerciante de armas em Kandahar, que pediu anonimato por temer que o Taleban feche sua loja.

O comerciante disse que vendeu dezenas de pistolas, rifles, munições e rádios bidirecionais de fabricação americana desde que abriu sua loja, há cerca de três meses.

Um terceiro comerciante de armas em Kandahar, que pediu para não ser identificado porque o Taleban o advertiu para não falar com a mídia, disse que os traficantes venderam armas tão grandes quanto antiaéreas para o Taleban neste verão. Agora, disse ele, vendia metralhadoras americanas M4 e calibre .50, bem como armas fabricadas por outras nações, incluindo lançadores de foguetes e rifles de assalto Kalashnikov.

A primeira escolha é feita nos Estados Unidos, embora seja um pouco mais cara do que a russa, disse o comerciante. Armas leves, como revólveres e pistolas, são muito procuradas, pois são fáceis de transportar e carregar.

Mullah Basir Akhund, um ex-comandante do Taleban que vive em Kandahar, disse que ajudou os militantes a negociar a rendição das forças de segurança na província. O Taleban freqüentemente enviava anciãos de vilarejos ou outras figuras de confiança para negociar rendições. O colapso de bases do governo deixou a área inundada de armas de fabricação americana, disse Akhund.

Atualmente, há muitas lojas e contrabandistas de armas em Kandahar, disse ele. Essas pessoas sempre estiveram lá para comprar armas, principalmente durante esse tipo de período de transição em que é fácil comprar novas armas.

Ele disse que recentemente apresentou um traficante de armas paquistanês a um comerciante de armas em Kandahar. Ele disse que o traficante disse que estava procurando pistolas, rifles, óculos de visão noturna, munição e outros equipamentos militares fornecidos pelos Estados Unidos.

Akhund disse que o revendedor paquistanês vende carros em um showroom no Paquistão. Mas o negócio mais lucrativo do homem, disse ele, se concentra na venda de armas feitas nos Estados Unidos compradas no Afeganistão.