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O poder da defesa das celebridades para construir uma Índia amiga da amamentação

As capacidades de construção da imunidade do leite materno tornaram-se ainda mais valiosas nos tempos que vivemos hoje

amamentação, benefícios da amamentação, leite materno, amamentação para a saúde infantil, importância da amamentação, parentalidade, notícias expressas indianasExistem muitas razões pelas quais as mães não amamentam; em grande parte é a falta de apoio da família, constrangimento para amamentar em público e falta de conscientização sobre a importância e técnica.

Por Ruchika Chugh Sachdeva e Manu Bhatia

No último ano, vimos o mundo mudar diante de nossos olhos. A pandemia COVID-19 nos ensinou muito, mas aqui está o que se destacou para nós: a imunidade é o melhor remédio.

Curiosamente, também descobrimos o papel das celebridades muito proeminente na conscientização sobre o vírus. Celebridades recorreram às redes sociais para falar sobre distanciamento social, lavar as mãos, usar máscara e até compartilhar suas experiências pessoais.

Isso nos fez pensar no papel que as celebridades podem desempenhar em outras questões de saúde pública, especificamente na promoção do aleitamento materno.

Mas por que a amamentação precisa de um movimento tão aspiracional em grande escala, liderado por histórias pessoais de pessoas que admiramos?

O milagre da amamentação

O leite materno é o melhor alimento para um bebê. A Organização Mundial da Saúde (OMS) diz que os bebês devem receber leite materno na primeira hora do nascimento, nos primeiros seis meses, a partir de então, por pelo menos dois anos com outros alimentos sólidos. Os muitos benefícios da amamentação são alta imunidade, melhor QI, melhor crescimento em termos de altura e peso, menor chance de contrair doenças como diarréia, pneumonia. A amamentação também é pertinente na construção de um vínculo entre a mãe e o bebê, geralmente conhecido como cuidado responsivo, que também melhora a capacidade de aprender e trabalhar.

As capacidades de construção da imunidade do leite materno tornaram-se ainda mais valiosas nos tempos que vivemos hoje.

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A amamentação é ainda mais crítica para os bebês da Índia

Os países de renda baixa e média podem se beneficiar muito mais com a amamentação. As estimativas sugerem que bebês de 4,5 crore na Índia não atingem seus marcos físicos e cognitivos. Em países como o nosso, o risco de morte de uma criança não amamentada é seis vezes maior que o de uma criança amamentada. A amamentação é uma excelente intervenção para ajudar a reduzir o alto fardo de problemas de saúde da Índia. Na verdade, estudos mostram que se todos os bebês na Índia são amamentados, isso pode prevenir 1,60.000 mortes de menores de cinco anos, 3,9 milhões de casos de diarreia, 3,4 milhões de casos de pneumonia e quase 5.000 mortes devido ao câncer de mama em mães todos os anos. A universalização do aleitamento materno beneficiará 12,9 crore crianças menores de cinco anos e proporcionará uma base sólida para um futuro saudável e produtivo.

Se os benefícios da amamentação são tão bem documentados, por que apenas 62% dos bebês na Índia são amamentados exclusivamente durante os primeiros seis meses, de acordo com a última Pesquisa Nacional de Saúde da Família-V?

Fazendo da amamentação uma referência para todas as mães

Existem muitas razões pelas quais as mães não amamentam; em grande parte é a falta de apoio da família, constrangimento para amamentar em público e falta de conscientização sobre a importância e técnica. Ao longo das décadas, esforços foram feitos para melhorar as taxas de amamentação. O governo lançou vários programas direcionados a mães, famílias e profissionais de saúde. Os esforços mais recentes foram ‘MAA’, uma campanha de conscientização sobre a amamentação, e Jan Andolan sob a Poshan Abhiyan, que também restringe a promoção do leite em pó para bebês.

Se tanto está em andamento, o que mais podemos fazer?

O poder da celebridade

A Índia não é nova no conceito de endosso de celebridades. No domínio da saúde pública, as contribuições por meio do endosso de celebridades foram concretas. O primeiro que vem à mente é Amitabh Bachchan como o rosto da campanha de 'erradicação da poliomielite'. Para a amamentação, o Governo da Índia convocou Madhuri Dixit como defensora e para comer bem e permanecer em forma, Virat Kohli e Rajkummar Rao. E porque não? Celebridades impulsionam a aceitação. Na Índia, uma pesquisa do Center for Social and Behavior Change entre 20 celebridades populares no norte da Índia, mostrou que todas elas tiveram um impacto positivo na intenção de compra dos consumidores.

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No que diz respeito à defesa das celebridades pela amamentação na Índia, o que falta é a capacidade individual das celebridades de fazer barulho sobre os benefícios dessa prática. Por exemplo, os jogadores de futebol no Brasil espalham os benefícios do leite materno há anos, como parte do endosso de celebridades, onde a taxa de mortalidade infantil é de um dígito. Na Índia, esses anúncios parecem muito 'inventados'.

Mas existem exemplos de celebridades que foram além. Neha Dhupia, logo após o nascimento da filha, lançou uma campanha para tornar a amamentação em público uma prática segura, comum e sem julgamento. Ganhou força à medida que outras celebridades aderiram. Mas foi temporário e de curta duração. As conversas sobre amamentação não podem se restringir a uma mãe celebridade por um curto período de tempo. Tem que ser um movimento.

É importante ressaltar que, embora outras questões de saúde pública sejam extremamente negras, defender a amamentação requer cuidados adicionais. Por exemplo, recentemente vimos uma foto comovente de Hardik Pandya dando mamadeira a seu bebê recém-nascido. Embora tenha sido um ótimo exemplo de compartilhamento das responsabilidades dos pais, a foto pode enviar a mensagem errada - que a alimentação com mamadeira é o caminho a seguir. Mesmo nas novelas hindus (populares entre as massas), é muito comum ver a mamadeira, o que reforça a norma.

O que as celebridades endossam deixa uma impressão duradoura entre as pessoas. Tem que ser feito com cuidado e responsabilidade.

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Nosso toque de clarim para as estrelas

O que pedimos hoje é que as celebridades se apresentem unidas à causa do aleitamento materno e a ampliem de forma que alcance a todos. Em breve, rostos proeminentes, como Anushka Sharma e Kareena Kapoor Khan, terão acréscimos alegres em suas famílias. Se elas, junto com seus maridos, compartilharem suas experiências, reais e cruas, inspiraria muitos pais a dar o passo em direção ao primeiro melhor alimento para o bebê - o leite materno.

(Sachdeva é um profissional de saúde pública na área de saúde reprodutiva, materna, infantil e nutrição)

(Bhatia é uma consultora de comunicação independente. Com uma carreira de quase uma década, ela trabalhou com organizações internacionais e nacionais conhecidas)