Principal >> Mundo >> A reabertura de Phuket oferece modelo para a Ásia com o estouro das bolhas de viagens

A reabertura de Phuket oferece modelo para a Ásia com o estouro das bolhas de viagens

A Tailândia dependente do turismo visa permitir viagens sem quarentena para seu destino principal a partir de 1º de julho pela primeira vez em mais de um ano, desde que os visitantes sejam vacinados contra Covid-19 e não venham de países de alto risco.

Uma faxineira trabalha em uma praia deserta em Phuket, Tailândia. (Fotógrafo: Taylor Weidman / Bloomberg)

O plano da Tailândia de reabrir o paraíso turístico de Phuket pode se tornar um modelo para outros locais de férias na Ásia para abrir suas fronteiras e atrair visitantes à medida que estratégias como bolhas de viagens vacilam, de acordo com o fundador da Banyan Tree Holdings Ltd.

A Tailândia dependente do turismo visa permitir viagens sem quarentena para seu destino principal a partir de 1º de julho pela primeira vez em mais de um ano, desde que os visitantes sejam vacinados contra Covid-19 e não venham de países de alto risco.

O chamado plano Phuket Sandbox depende da taxa de vacinação entre os residentes da ilha, atingindo pelo menos 70%. Atualmente está em cerca de 60%, muito mais do que 5% em todo o país, após um esforço conjunto para vacinar os moradores locais.


Todos os governos estão começando a pensar em como se abrir, e o Phuket Sandbox é realmente uma maneira viável agora, porque mesmo as bolhas de viagens de que as pessoas falavam não aconteceram, disse o presidente executivo do Banyan Tree, Ho Kwon Ping, em uma entrevista na segunda-feira. . É a primeira vez em qualquer lugar a leste das Maldivas que você tem um país com esse tamanho de população e uma taxa de vacinação tão baixa que se abre para o resto do mundo.

A Ásia demorou a reabrir devido ao lento lançamento de vacinas. Muitos países também permitem que os residentes entrem e apliquem bloqueios rígidos em uma tentativa de manter os casos da Covid em zero ou perto de zero. Hong Kong e Cingapura vêm tentando abrir um corredor de viagens sem quarentena há meses, mas os surtos até agora atrapalharam os planos.

Enquanto isso, países europeus como França e Espanha estão afrouxando as restrições mais rapidamente e permitindo que visitantes vacinados de lugares tão distantes como a Nova Zelândia entrem sem quarentena. Mesmo se o Phuket Sandbox for adiante, os viajantes podem ter que ficar em quarentena quando retornarem aos seus países de origem.

Ainda assim, Ho acolhe o plano, dizendo que as ilhas são o melhor lugar para começar, pois são mais isoladas. Você pode controlar isso, disse ele. Se você tem uma taxa de infecção subindo, você reprime, você protege o resto do país.

O surto de Covid-19 em Phuket diminuiu desde seu pico em abril

Ho também disse que é encorajador ver a Tailândia tomar a iniciativa, em vez de esperar por acordos internacionais sobre passaportes de vacinas que mostrem se os viajantes foram inoculados. Os EUA, por exemplo, os descartaram devido a questões de privacidade.

A vacinação continua sendo a chave. Com sua maior taxa de inoculações, Phuket relatou apenas seis novos casos na semana passada, com alguns dias sem nenhuma infecção local. Para a Tailândia como um todo, os novos casos de vírus são em média 2.790 por dia, cerca de um terço dos quais na capital Bangkok. Segundo o plano de reabertura, os turistas vacinados podem permanecer em Phuket por qualquer período de tempo e viajar para outras partes da Tailândia após 14 dias na ilha.

O Sandbox é muito mais do que apenas para Phuket ou Tailândia. Isso abre um caminho possível para outros países asiáticos, disse Ho, que fundou um império de lazer e propriedade de 48 hotéis e resorts em mais de uma dúzia de países. Além da ilha indonésia de Bali, ele disse que o plano poderia ser seguido pela província chinesa de Hainan e Phu Quoc, no sul do Vietnã, que também são ilhas.

Os detalhes finais do plano devem ser aprovados pela força-tarefa Covid-19 da Tailândia na sexta-feira, com aprovação do Gabinete provavelmente na próxima semana. O primeiro-ministro Prayuth Chan-Ocha disse que poderia ser replicado em outros pontos turísticos da Tailândia, como Chiang Mai e Koh Samui, se tiver sucesso.

Ainda estamos aguardando a estrutura final, que deve ser amigável para os visitantes e segura para os residentes locais, disse Thaneth Tantipiriyakij, presidente do Conselho de Turismo de Phuket. Tem que haver o equilíbrio certo para que isso funcione.

Os detalhes ainda a serem anunciados incluem uma lista de vacinas aprovadas e países elegíveis para viagens sem quarentena, disse Thaneth.

O número de visitantes estrangeiros na Tailândia diminuiu no ano passado e um programa especial de vistos iniciado antes da alta temporada durante o inverno do Hemisfério Norte fez pouco para aumentar os números. No ano anterior à pandemia, o país recebeu mais de 3 milhões de visitantes internacionais por mês, em média, e a indústria do turismo contribuiu com cerca de um quinto do produto interno bruto.

Com apenas algumas centenas de visitantes esperados em julho, o sucesso de Phuket deve ser baseado em um aumento gradual nas chegadas, e não nos números logo após a reabertura da ilha, de acordo com Ho. Um aumento constante demonstraria confiança antes da alta temporada em novembro e dezembro, disse ele.

Depois que Phuket tiver elaborado seus protocolos e Bangkok e Chiang Mai testados, você terá uma esperança real de que a Tailândia como um todo estará à frente do Vietnã, Indonésia e Filipinas na atração de turismo, disse Ho.