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Nas fotos: marcos de Mumbai que moldaram o movimento de independência indiana

Lar dos Movimentos de Não Cooperação e Sair da Índia, juntamente com o Congresso Nacional Indiano, Mumbai hospeda vários monumentos importantes que ajudaram a acabar com o domínio colonial na Índia

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Em seu grande trabalho Shantaram , Gregory David Roberts descreve sua vida em Bombaim depois que ele fugiu para a cidade na década de 1980 como um condenado fugitivo da Austrália. Em suas palavras, Bombaim não é a Índia. Bombay é um mundo próprio. Um mundo em si. A verdadeira Índia está lá fora .

O retrato que Roberts faz de Bombaim tem nuances em que seu amor e desprezo pela cidade se justapõem fortemente um ao outro. Seu relacionamento com a cidade é contraditório, assim como o próprio Bombaim. Essa contradição é melhor exemplificada por seu papel no movimento pela Independência da Índia.

Bombaim era a capital intelectual da resistência mas, ao mesmo tempo, também uma cidade cujos habitantes pareciam ter mais em comum com os colonizadores do que com os colonizados. Servia de lar para Mahatma Gandhi, mas também era a antítese da vida simples de aldeia que ele ansiava. Ele hospedou protestos e manifestações políticas contra o domínio estrangeiro, mas o fez a partir dos grandes edifícios antigos construídos pelos próprios britânicos. Essas contradições fizeram de Bombaim a cidade única, caótica e complicada que permanece até hoje. No entanto, ao contrário da caracterização de Roberts, a composição cultural única de Bombaim não a isolou do resto do país, mas sim a posicionou como um microcosmo da diversidade da Índia. Bombaim imbuiu nacionalismo em todos os sentidos da palavra, e basta andar por suas ruas para entender seu significado para o Movimento de Independência e a forte conexão com os valores sobre os quais a Índia independente foi construída.

August Kranti Maidan

Embora tenha havido considerável oposição ao domínio colonial em todo o país, foi em Bombaim que o primeiro movimento político pan-nacional contra o imperialismo britânico se enraizou. Em 28 de dezembro de 1885, cerca de 72 índios de todo o país se reuniram no Gokuldas Tejpal Sanskrit College, próximo a August Kranti Maidan em Tardeo, para formar o Congresso Nacional Indiano (INC). Como a maioria dos outros locais intimamente ligados ao movimento nacional na 'cidade dos sonhos', August Kranti Marg está no sul de Bombaim, longe do centro industrial do Complexo Bandra Kurla e dos subúrbios extensos que surgiram mais ao norte. As origens da INC podem ser rastreadas até um discurso feito pelo político britânico Thomas Babington Macaulay em 1835 sobre por que o governo britânico e a Companhia das Índias Orientais deveriam gastar dinheiro com o ensino da língua inglesa na Índia. Em seu tratado, A Minute on Education, Macaulay afirmou que devemos no momento fazer o nosso melhor para formar uma classe que possa ser intérpretes entre nós e os milhões que governamos, uma classe de pessoas indianas no sangue e na cor, mas inglesas nos gostos, nas opiniões, na moral e no intelecto. Posteriormente, os homens que se juntaram para formar a INC foram educados principalmente na Grã-Bretanha e representaram um grupo de profissionais que ocuparam os escalões superiores do direito, jornalismo e indústria em todo o país.

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Nos primeiros 30 anos de sua existência, o INC fez campanha por mais representação dos índios nos órgãos legislativos, maior liberdade de imprensa, igualdade econômica e preservação da dignidade básica para todos os cidadãos. Embora considerada principalmente como uma organização de elite antes da chegada de Mahatma Gandhi, a INC ainda era extremamente influente em termos de consolidação da oposição indiana aos britânicos. A classe culta de índios que Macaulay defendeu acabou sendo o primeiro prego no caixão da Índia colonial.

Após a eclosão da Segunda Guerra Mundial e a percepção da hipocrisia da luta aliada contra o fascismo, em 8 de agosto de 1942, o Comitê do Congresso de toda a Índia se reuniu em Bombaim para ratificar a resolução de Abandono da Índia. Eles anunciaram sua decisão em August Kranti Maidan, o mesmo site de onde o INC foi originalmente lançado. No dia seguinte, os britânicos alvejaram vários líderes importantes do Congresso, incluindo Gandhi, que foi preso em sua residência em Mani Bhavan. A INC foi posteriormente declarada como uma associação ilegal e as manifestações públicas foram proibidas em todo o país. Em resposta, protestos eclodiram em todas as partes da Índia, culminando na prisão de mais de 100.000 indianos pelas forças britânicas. O movimento Quit India uniu os indianos contra os britânicos e, no final da guerra, as reivindicações de independência não podiam mais ficar sem resposta.

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August Kranti Maidan é usado principalmente como um parque público e campo de críquete hoje, mas em raras ocasiões, ainda serve como um canal para a democracia indiana. Em 2019, aproximadamente 20.000 pessoas se reuniram no local para protestar contra a Lei de Emenda da Cidadania. Os manifestantes, muitos dos quais eram estudantes das faculdades Jai Hind e HR de Mumbai, carregavam cartazes e cartazes com a imagem de Gandhi enquanto ocupavam pacificamente a área.

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Congress House

Em um complexo próximo a August Kranti Maidan, na esquina da Nana Chowk, estão os restos da antiga Casa do Congresso. Agora, infelizmente decrépito e em grande parte residencial, o complexo da Casa do Congresso era onde índios comuns costumavam se reunir para expressar suas queixas contra o domínio britânico. Vários protestos e manifestações foram lançados na Casa do Congresso, incluindo uma série de marchas do sal contra as políticas econômicas britânicas. Protestos semelhantes contra essas políticas formaram a base dos movimentos de Não Cooperação e Abandono da Índia.

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Também localizado no complexo havia um salão construído em homenagem a Muhammad Ali Jinnah. Jinnah, junto com Lokmanya Tilak, se opôs ativamente aos planos do governador de Bombaim, Lord Willingdon, de angariar apoio indiano para a Primeira Guerra Mundial. À medida que Willingdon se aproximava do final de seu mandato, surgiram conversas sobre a construção de um memorial para ele. Jinnah, por sua vez, liderou um protesto contra qualquer tributo ao governador, levando o caso ao tribunal. Em reconhecimento à sua liderança, 65.000 pessoas cada doaram Re 1 para construir um memorial a Jinnah. Hoje, o memorial de Jinnah foi removido, embora o salão ainda permaneça.

Mani Bhavan

Os primeiros esforços para a independência foram amplamente considerados um caso cosmopolita em Bombaim. Isso mudou em 1915, com a chegada de Gandhi da África do Sul. Optando por ficar em Bombaim em vez de Delhi ou Calcutá, Gandhi reconheceu que um movimento organizado requer dinheiro e experiência, duas coisas possuídas em abundância pelos capitalistas da cidade. Gandhi convenceu pessoas de todas as origens a participarem do movimento e, em meados da década de 1920, ele convocou proprietários de fábricas, trabalhadores têxteis e trabalhadores comuns para protestar contra o domínio britânico.

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Gandhi residiu em Mani Bhavan durante seu tempo em Bombaim e hoje, a velha mansão serve como um museu em sua homenagem. Localizado a uma curta distância a pé da Casa do Congresso e da August Kranti Marg, o Mani Bhavan está situado em uma rua lateral tranquila, escondida da vista do público, muitos dos quais provavelmente já passaram por ela inúmeras vezes sem nunca perceber seu significado histórico. O primeiro Movimento Satyagraha de âmbito nacional contra a Lei Rowlatt foi lançado de Mani Bhavan, assim como a convocação para boicotar tecidos estrangeiros. Gandhi também publicou um boletim informativo não registrado, Satyagrahi, de Mani Bhavan, apesar das leis de imprensa obrigando o registro de todas as comunicações públicas.

Comitê Khilafat de toda a Índia

Gandhi entendeu que a força do movimento nacional dependia de sua abordagem de inclusão. Portanto, em contradição com alguns outros líderes proeminentes do Congresso da época, ele tomou a decisão de abraçar o Comitê Khilafat. Iniciado por Shaukat Ali e Mohammad Ali Jauhar, conhecidos como os irmãos Ali, o Comitê Khilafat foi criado para defender os locais sagrados do Islã de Meca e Medina após o colapso do Império Otomano. Após o massacre de Jallianwala Bagh, em 1920, Gandhi lançou o movimento de Não Cooperação da Khilafat House em Byculla, a casa do Comitê Khilafat. Durante a noite, indianos de todo o país se recusaram a cooperar com os britânicos, com advogados boicotando os tribunais, representantes renunciando às legislaturas e cidadãos comuns se recusando a pagar impostos. O movimento não foi apenas eficaz em minar o domínio britânico, mas também em significar a unidade hindu-muçulmana.

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Infelizmente, tanto o movimento Khilafat quanto o movimento de não cooperação terminaram abruptamente. O primeiro, quando Mustafa Ataturk declarou a Turquia como um estado secular, e o último após o incidente de Chauri Chaura significou o desvio do movimento dos princípios da não violência. Após o fim do movimento Khilafat no início dos anos 1920, o prédio hospedou o jornal em urdu Khilafat e, posteriormente, serviu como um espaço para reuniões e discussões sobre a defesa do pluralismo. Hoje, o prédio do Khilafat abriga um colégio e, ocasionalmente, como no dia desta foto, também um posto de vacinação. Em linha com suas origens, no entanto, o edifício Khilafat ainda marca o início do ano Procissão Id-e-Milad, uma marcha conduzida pela primeira vez por Gandhi em uma demonstração de unidade hindu-muçulmana.

Os anos entre guerras: Royal Opera House, Asiatic Library and Town Hall e Cowasji Jehangir Public Hall

Apesar da eventual descontinuação dos dois movimentos, eles serviram ao propósito de plantar as sementes da resistência em Bombaim. Nos anos entre as guerras, vários espaços públicos em toda a cidade foram usados ​​para manifestações contra o domínio colonial. Um desses espaços era a Royal Opera House, localizada na Charni Road. A Opera House exemplificou a tradição de protesto de Bombaim através do teatro durante o Movimento da Independência.

Outrora um magnífico símbolo do significado cultural de Bombaim, a Opera House entrou em declínio após a queda dos cinemas com um único teatro na década de 1980. Em 2008, o prédio foi reformado pelo governo de Maharashtra. Em uma homenagem à diversidade duradoura de Bombaim (e identidade contraditória), em 2016 a Opera House abriu suas portas pela primeira vez em 23 anos, apresentando uma performance da soprano britânica nascida em Bombaim Patricia Rozario e seu marido, o pianista, Mark Troop. Antes da pandemia, a Opera House começou a recuperar seu manto como o principal destino da cidade para peças de teatro e outras atividades culturais.

Em 1921, o teatro Majestic em Bombaim exibiu uma exibição de Bhakta Vidur, um filme feito em resposta ao Ato Rowlatt em que o personagem titular foi baseado em Gandhi. Bhakta Vidur foi o primeiro filme indiano a ser proibido por minar o governo, embora vários outros tenham sido censurados posteriormente. Apesar dessas restrições, Gandhi e outros membros da INC continuaram a usar as salas de teatro para tratar de questões atuais e interagir com as diferentes comunidades da cidade. Tornaram-se importantes espaços de discussão, organização e informação e eram frequentados tanto pela elite como pelas classes comuns.

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Outro local importante em Bombaim era a Câmara Municipal e Biblioteca Asiática, localizada perto do Círculo de Horniman em Fort. Em 1858, o então governador de Bombaim, Lord Elphinstone leu a Proclamação da Rainha nas famosas escadarias da biblioteca, anunciando ao povo que doravante seriam considerados cidadãos do Império Britânico. Na época, o prédio era o centro de todas as atividades em Bombaim devido à sua proximidade com o Bombay Green, um centro comercial movimentado e diversificado no coração do distrito comercial da cidade. O discurso de Elphinstone não poderia ter sido proferido de uma parte mais significativa da cidade e só podemos imaginar as multidões de comerciantes - uma mistura de parsis, muçulmanos e hindus - que se reuniram ao redor do prédio para ouvir sua acusação sobre o destino da Índia. Durante os anos entre as guerras, a Sociedade Asiática hospedou vários membros proeminentes da INC, que, como Elphinstone antes deles, usaram os degraus icônicos do edifício como um púlpito para resistência contra os britânicos. Seu significado foi tal que, após a morte de Gandhi, suas cinzas foram depositadas na Prefeitura e Biblioteca Asiáticas para que as pessoas prestassem suas homenagens. Financiado pelo governo indiano, o prédio hoje abriga uma biblioteca com mais de 100.000 livros, dos quais 15.000 são classificados como raros e valiosos.

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Outro prédio público, o Cowasji Jehangir Public Hall, agora a National Gallery of Art, também foi um local de destaque para discursos políticos e reuniões. Atualmente, acolhe várias exposições culturais anualmente. Em 1954, quando o prédio foi inaugurado como uma galeria de arte, dizem que os amantes da arte de toda a cidade se aglomeraram às suas portas, incluindo o próprio Jawahar Lal Nehru, então primeiro-ministro da Índia.

Portal da Índia

Poucos locais em Mumbai são tão reconhecíveis como o Portal da Índia. Originalmente construído para receber o rei Jorge V na Índia em 1911, na época de sua chegada, o arco ainda não havia sido concluído, então o monarca foi saudado por uma estrutura de papelão. Por décadas de domínio colonial, o Portal pairou entre a cidade e o mar da Arábia, marcando não apenas as fronteiras de Bombaim, mas também servindo como um lembrete de quem governava seus cidadãos. Hoje, o Gateway fica de frente para o icônico Taj Hotel e é um ponto de encontro popular para turistas, vendedores e residentes que procuram escapar da cidade para suas casas de férias em Alibaug de barco. Como August Kranti Marg, o Portal tornou-se recentemente um local para os cidadãos se reunirem e fazerem ouvir suas vozes. Após os ataques de 26/11, nos quais o Taj e o Gateway foram ambos alvos, uma marcha de solidariedade foi realizada em suas instalações. Protestos foram organizados lá em resposta ao ataque Pulwama de 2019 e, posteriormente, aos ataques à Universidade JNU em Delhi.

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Em 1947, a Índia conquistou a independência dos britânicos, mas a última das forças coloniais só deixou o país um ano depois. Apropriadamente, eles fizeram isso no Portal da Índia, um monumento originalmente projetado para simbolizar o domínio britânico sobre o país. Quando as últimas tropas partiram, as forças indianas e britânicas cantaram seus respectivos hinos nacionais, God Save the Queen para a Grã-Bretanha e Jana Gana Mana para a recém-independente Índia.