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A Pfizer diz que sua vacina é segura para crianças de 5 a 11 anos. Os pais concordarão?

Se autorizada pela Food and Drug Administration, a vacina pode ser uma virada de jogo para milhões de famílias americanas com crianças pequenas e pode ajudar a reforçar a resposta do país à medida que a variante delta altamente contagiosa do coronavírus se espalha.

Pfizer, vacina para crianças, vacina Covid para crianças, Pfizer-BioNTech, US kids covid, notícias mundiais, expresso indianoUma enfermeira cuida de uma criança de 2 meses em um ventilador para insuficiência respiratória por causa de COVID-19 no Hospital Infantil de Nova Orleans em 18 de agosto de 2021. (Erin Schaff / The New York Times)

Escrito por Sarah Mervosh e Dana Goldstein

Com o anúncio da Pfizer-BioNTech, na segunda-feira, de que sua vacina COVID-19 demonstrou ser segura e eficaz em baixas doses em crianças de 5 a 11 anos, uma grande questão surge: Quantos pais a receberão em seus filhos?

Se autorizada pela Food and Drug Administration, a vacina pode ser uma virada de jogo para milhões de famílias americanas com crianças pequenas e pode ajudar a reforçar a resposta do país à medida que a variante delta altamente contagiosa do coronavírus se espalha. Existem cerca de 28 milhões de crianças de 5 a 11 anos nos Estados Unidos, muito mais do que os 17 milhões de adolescentes de 12 a 15 anos que se tornaram elegíveis quando a vacina Pfizer foi lançada para essa faixa etária em maio.

Mas ainda não se sabe até que ponto a vacina será aceita pelo grupo mais jovem. A aceitação entre as crianças mais velhas tem diminuído, e as pesquisas indicam reservas entre um grupo significativo de pais.

Lorena Tule-Romain acordou na segunda-feira, se preparando para levar seu filho de 7 anos para a escola em Dallas, quando ligou a televisão e ouviu a notícia.

Eu estava tipo, ‘Meu Deus, isso é emocionante’, disse Tule-Romain, 32, que sentiu uma onda inicial de esperança e alívio. Ela passou meses vivendo no limbo, recusando convites para festas de aniversário, adiando a inscrição de seu filho na orquestra da escola e até cancelando uma recente viagem para ver os avós de seu filho em Atlanta.

Tule-Romain estará entre aqueles que aguardam ansiosamente para saber se as autoridades federais autorizam a vacina para o grupo de idade mais jovem, uma medida que deve ocorrer em primeiro lugar em caso de uso de emergência, talvez logo por volta do Halloween.

No entanto, as regras da FDA, Michelle Goebel, 36, de Carlsbad, Califórnia, disse que não está nem perto de pronta para vacinar seus filhos, que têm 8, 6 e 3 anos, contra COVID-19.

Embora Goebel tenha dito que ela mesma foi vacinada, ela expressou preocupação com os riscos para seus filhos, em parte por causa do tamanho relativamente pequeno dos testes com crianças e da falta de dados de segurança de longo prazo. Ela disse que o risco potencial de uma nova vacina parecia superar os benefícios, porque crianças pequenas têm muito menos probabilidade de adoecerem gravemente com o vírus do que os adultos.

Apenas cerca de 40% das crianças de 12 a 15 anos foram totalmente vacinadas, em comparação com 66% dos adultos, de acordo com dados federais. A pesquisa indica que a abertura dos pais à vacina para seus filhos diminui com a idade da criança.

Cerca de 20% dos pais de 12 a 17 anos disseram que definitivamente não planejavam vacinar seus filhos, de acordo com uma pesquisa da Kaiser Family Foundation publicada no mês passado. O grupo definitivamente não cresceu para cerca de 25% entre os pais de crianças de 5 a 11 anos e para 30% entre os pais de crianças menores de 5 anos.

René LaBerge, 53, de Katy, Texas, disse que planeja vacinar seu filho de 11 anos quando ele se tornar elegível. Mas não estou impaciente. Eu quero que eles façam o trabalho.

Ela disse que tinha ouvido falar de alguns efeitos colaterais raros, mas sérios, em crianças, e estava ansiosa para que as autoridades federais revisassem os dados minuciosamente antes de tomar sua decisão.

Não quero que meu filho leve algo que não seja seguro, disse ela, mas acrescentou: acredito que COVID é perigoso. Não há respostas boas e fáceis aqui.

Entre os efeitos colaterais que os cientistas têm estudado está a miocardite, uma inflamação do coração. Em casos raros, a vacina causou miocardite em jovens. Mas um grande estudo israelense, baseado em registros eletrônicos de saúde de 2 milhões de pessoas com 16 anos ou mais, também descobriu que o COVID tem muito mais probabilidade de causar esses problemas cardíacos.

Os resultados do teste da Pfizer foram recebidos com entusiasmo por muitos administradores de escolas e organizações de professores, mas é improvável que levem a mudanças imediatas nas políticas.

Este é um grande passo para derrotar COVID e retornar à normalidade. Não acho que isso mude a conversa sobre os requisitos de vacinas para crianças, disse Randi Weingarten, presidente da Federação Americana de Professores, um sindicato nacional.

Weingarten previu que não haveria mandatos generalizados de vacinação para estudantes até o ano letivo de 2022-23. Ela observou que os pais e educadores ainda estavam aguardando a aprovação total da FDA para vacinas para crianças de 12 a 15 anos e que as ordens para adultos não chegavam até meses após as vacinas serem disponibilizadas pela primeira vez.

Uma barreira significativa para a vacinação infantil, disse ela, são as teorias conspiratórias generalizadas sobre as vacinas que afetam a fertilidade.

Quando as pessoas conversam prematuramente sobre os requisitos, isso aumenta a desconfiança, disse ela.

Apenas um grande distrito escolar - Los Angeles Unified - determinou a vacinação para os alunos já qualificados para uma injeção, aqueles com 12 anos ou mais. Na segunda-feira, o distrito disse que não estava pronto para responder às notícias sobre os resultados do teste da Pfizer para crianças menores de 12 anos.

O prefeito de Nova York, Bill de Blasio, disse na segunda-feira que os resultados promissores da Pfizer não mudaram sua convicção de que as prescrições de vacinas para estudantes são a abordagem errada. A prefeita de Chicago, Lori Lightfoot, disse no mês passado que mandatos estudantis seriam prematuros.

Historicamente, são os estados, e não os sistemas escolares individuais, que determinam quais vacinas são necessárias para a frequência escolar. Todos os 50 estados atualmente exigem vacinação contra doenças como poliomielite, sarampo e varicela.

Dada a politização arraigada da vacina contra o coronavírus - com os pais republicanos muito menos propensos a apoiar a vacinação - e a existência de desinformação generalizada sobre as vacinas, muitos líderes escolares hesitam em abordar o assunto e provavelmente aguardarão a orientação de seus estados sobre como lidar com isso.

Nenhum estado determinou que crianças ou adolescentes sejam vacinados contra o coronavírus, e cinco estados estão proibindo tais mandados, de acordo com o Centro de Reinvenção da Educação Pública.