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A pandemia tem um novo epicentro: Indonésia

Casos e mortes dispararam no país no mês passado, conforme a variante delta, altamente contagiosa, varre a densamente povoada ilha de Java, bem como Bali.

Pacientes em uma enfermaria COVID-19 em Yogyakarta, IndonésiaPacientes em uma enfermaria COVID-19 na Indonésia. (O jornal New York Times)

Escrito por: Fira Abdurachman, Richard C. Paddock e Muktita Suhartono

Aos milhares, eles dormem em corredores, tendas e carros, com falta de ar enquanto esperam por leitos em hospitais superlotados que podem não ter oxigênio para fornecer. Outros consideram os hospitais sem esperança, até mesmo perigosos, e arriscam-se em casa.

Onde quer que estejam, enquanto COVID-19 rouba seu fôlego, suas famílias se envolvem em uma busca frenética e diária por escassos suprimentos de oxigênio vital.

A Indonésia se tornou o novo epicentro da pandemia, ultrapassando a Índia e o Brasil para se tornar o país com o maior número de novas infecções do mundo. O aumento é parte de uma onda no sudeste da Ásia, onde as taxas de vacinação são baixas, mas os países continham, até recentemente, o vírus relativamente bem. Vietnã, Malásia, Mianmar e Tailândia também enfrentam seus maiores surtos e impuseram novas restrições, incluindo bloqueios e pedidos de permanência em casa.

Na Indonésia, os casos e mortes dispararam no mês passado, à medida que a variante delta, altamente contagiosa, varre a densamente povoada ilha de Java, bem como Bali. Em algumas regiões, o coronavírus empurrou o sistema médico além de seus limites, embora os hospitais estejam tomando medidas emergenciais para expandir a capacidade.

O Hospital Público Regional de Bekasi, onde alguns pacientes do COVID esperaram dias pelo tratamento, ergueu grandes barracas em seu terreno, com leitos para até 150 pessoas. Perto dali, em Jacarta, a capital, uma longa fila de pessoas esperou por horas do lado de fora de um pequeno dispensário, na esperança de encher seus tanques portáteis com oxigênio.

Entre eles estava Nyimas Siti Nadia, 28, que procurava oxigênio para a família de sua tia, todos doentes com COVID.

Ela é médica e tem medo de ir ao hospital porque conhece a situação, disse Nyimas. Existem muitos casos em que os pacientes não conseguem camas ou oxigênio. Se formos para o hospital, temos que trazer nosso próprio oxigênio.

Na quinta-feira, as autoridades indonésias relataram quase 57.000 novos casos, o maior total diário até agora - sete vezes mais que no mês anterior. Na sexta-feira, eles relataram um recorde de 1.205 mortes, elevando o número oficial de vítimas da pandemia para mais de 71.000.

Mas alguns especialistas em saúde dizem que esses números subestimam a disseminação na Indonésia, o quarto país mais populoso do mundo, porque os testes são limitados. Dicky Budiman, um pesquisador indonésio de saúde pública na Griffith University, na Austrália, estima que o verdadeiro número de casos é de três a seis vezes maior.

Profissionais de saúde carregam o caixão de uma vítima do COVID-19 em Yogyakarta, Indonésia, 15 de julho de 2021. (Ulet Ifansasti / The New York Times)A Indonésia, cruzando o Brasil e a Índia, se tornou o país com o maior número de novas infecções do mundo. (O jornal New York Times)

Na Índia, onde a variante delta foi identificada pela primeira vez, os casos diários atingiram um pico de mais de 414.000 em maio, mas desde então caíram para cerca de 40.000.

Apesar do número crescente de casos na Indonésia, as autoridades dizem que a situação está sob controle.

Se falarmos sobre o pior cenário, 60.000 ou um pouco mais, estamos muito bem, disse Luhut Pandjaitan, um ministro sênior designado pelo presidente Joko Widodo para lidar com a crise. Esperamos que não chegue a 100.000, mas mesmo assim, estamos nos preparando agora para, se algum dia chegarmos lá.

Muitos indonésios, no entanto, vêm enfrentando seus piores cenários há semanas.

Os membros da família descrevem cenas de pesadelo ao tentar fazer com que um hospital receba seus parentes doentes. Alguns hospitais estavam aceitando apenas pacientes que trouxeram seu próprio oxigênio, disseram. Em outras, os pacientes esperaram onde pudessem encontrar espaço para se deitar.

Mesmo sendo internado, a obtenção de oxigênio não é uma certeza. No Hospital Geral Dr Sardjito, na cidade de Yogyakarta, 33 pacientes morreram neste mês depois que o suprimento central de oxigênio acabou. A equipe mudou para tanques doados pela polícia, mas era tarde demais para muitos pacientes.

Hospitais sobrecarregados adicionaram milhares de leitos, mas, em média, 10 por cento de seus profissionais de saúde ficam isolados após a exposição ao vírus, disse a Dra. Lia G. Partakusuma, secretária-geral da Associação de Hospitais da Indonésia. Alguns hospitais estão usando cinco vezes mais oxigênio líquido do que o normal e os distribuidores têm dificuldade em atender à demanda, disse ela.

Alguns hospitais disseram: ‘Se você trouxe seu próprio tanque de oxigênio, use-o primeiro, porque temos um suprimento de oxigênio limitado’, disse ela. Mas não é necessário que tragam seu próprio oxigênio.

Com hospitais tão superlotados, muitas pessoas optam por ficar em casa - e muitas morrem lá. Lapor COVID, um grupo sem fins lucrativos que está monitorando as mortes causadas pela doença, relata que pelo menos 40 pacientes com COVID por dia estão morrendo em casa.

O presidente não chegou a um bloqueio nacional, mas ordenou restrições em Java e Bali, incluindo o fechamento de locais de culto, escolas, shoppings e instalações esportivas, redução da capacidade do transporte público e limitação de restaurantes para viagem. As restrições devem expirar na terça-feira, mas as autoridades estão avaliando se devem estendê-las.

Apenas cerca de 15 por cento dos 270 milhões de indonésios receberam uma dose da vacina contra o coronavírus e apenas 6 por cento estão totalmente inoculados. A Indonésia confiou muito na vacina fabricada pela Sinovac Biotech, uma empresa chinesa, que se mostrou menos eficaz do que outras vacinas. Pelo menos 20 médicos indonésios que foram totalmente vacinados com Sinovac morreram do vírus.

Na semana passada, os Estados Unidos doaram 4,5 milhões de doses da vacina Moderna para a Indonésia. As autoridades disseram que a primeira prioridade seria dar injeções de reforço a quase 1,5 milhão de profissionais de saúde.