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Rastreio de recém-nascidos para doenças graves: uma necessidade premente na Índia

A Triagem Neonatal (NBS) tem se tornado cada vez mais importante como estratégia preventiva de saúde pública. Um programa NBS adequado para examinar todos os bebês nascidos na Índia pode contribuir muito para fazer uma 'Índia saudável e feliz'.

bebê recém-nascidoAlguns sintomas irreversíveis em recém-nascidos podem ser evitados com tratamento imediato. (Fonte: Getty Images)

Por Dr Noori Barka

Você fica em êxtase quando seu bebê nasce e quer dar o mundo a ele. Poucos anos depois, seu bebê é detectado com uma doença grave irreversível que poderia ter sido diagnosticada e evitada por um simples exame de sangue logo após o nascimento. Gostaria que você soubesse disso antes, não é?

Este é o sentimento ecoado por vários pais que não estão cientes sobre a triagem neonatal e sua importância. Resumindo, o Newborn Screening (NBS) é um conjunto de testes laboratoriais que identifica doenças ou distúrbios graves que prejudicam significativamente a saúde dos recém-nascidos. Essas crianças geralmente parecem normais ao nascer, mas têm uma condição inerente que pode levar à deficiência ou morte sem detecção e intervenção precoces. Várias complicações, como danos cerebrais, retardo, graves motor e problemas de habilidades de fala, convulsões, perda de audição, crescimento atrofiado, fraqueza muscular, dificuldades de alimentação são alguns dos sintomas irreversíveis que podem ser evitados com o tratamento imediato.

Relevância global

Os Estados Unidos foram os primeiros a implementar o programa NBS, na década de 1960, para detectar uma única condição congênita chamada fenilcetonúria. Muitos países seguiram o exemplo para uma série de parâmetros. O programa agora se expandiu para um sistema de triagem mais abrangente e complexo que pode detectar mais de 50 condições diferentes.

Por que é relevante para a Índia?

A taxa de natalidade em todo o mundo é de cerca de 138 milhões de bebês por ano, e quase metade (67 milhões) nascem na região da Ásia-Pacífico. Quase 53 milhões (cerca de 80 por cento) dos nascimentos na região Ásia-Pacífico ocorrem em cinco países - China, Indonésia, Bangladesh, Índia e Paquistão. Na Índia, embora o número médio anual de nascimentos por ano por 1.000 pessoas tenha diminuído 20 por cento, no entanto, com mais de 25,5 milhões de nascimentos por ano, ainda é o país com mais nascimentos no mundo.

Atender às necessidades médicas básicas em um país densamente povoado como a Índia é uma tarefa difícil. Embora o programa tenha começado em 1980, ainda não parece ser uma prioridade de saúde. Sem cobertura de seguro e falta de conhecimento, o NBS infelizmente continua sendo um domínio que ainda não atingiu todo o seu potencial.

Os distúrbios mais comuns detectados por meio de NBS são hipotireoidismo congênito (HC) e deficiência de G6PD. Na Índia, vários milhares de bebês com HC não são diagnosticados ou são diagnosticados tarde a cada ano. A deficiência de glicose-6-fosfato desidrogenase (G6PD), geralmente é assintomática e freqüentemente se manifesta como anemia hemolítica aguda. Casos graves podem resultar em paralisia cerebral com retardo mental. Há uma necessidade urgente de implementar um programa de rastreamento NBS para CH, G6PD, Hiperplasia Adrenal Congênita, Deficiência de Biotinidase, Galactosemia e distúrbios do metabolismo de aminoácidos.

Uma picada simples no início, para uma vida normal mais tarde

A NBS é realizada em uma pequena gota de amostra de sangue total que foi coletada de um punção no calcanhar logo após o nascimento, absorvida em papel de coleta especial e transportada para um laboratório de triagem especial. O laboratório de triagem é geralmente um laboratório especializado com equipamentos específicos e pessoal qualificado para realizar os testes NBS.

Testes acessíveis e precisos são a necessidade do momento

· As oito doenças mais comuns em recém-nascidos são encontradas no metabolismo de aminoácidos, hormônios e enzimas.

· O metabolismo dos aminoácidos compreende a fenilcetonúria (PKU) e a doença da urina do xarope de bordo (MSUD). O uso de corantes de última geração traz o benefício de estabilidade superior e maior sensibilidade em comparação com produtos similares no mercado. O formato padrão de líquido estável oferece a melhor reprodutibilidade.

· O painel de distúrbios hormonais inclui o hormônio estimulador da tireoide (TSH), a progesterona (17-OHP) e a tiroxina (T4). Um protocolo flexível (de 2 horas à noite) auxilia no diagnóstico confiável e oportuno.

· O painel enzimático compreende três ensaios homogêneos prontos para uso com componentes estáveis. Os produtos fornecem resultados confiáveis ​​para a detecção precoce de galactosemia, deficiência de biotinidase e G6PD.

· A detecção precoce desses painéis pode prevenir problemas neurológicos progressivos, retardo motor, baixa taxa de crescimento e convulsões, entre outras complicações que levam à morte.

À medida que a população indiana continua a perceber os benefícios resultantes de estratégias bem-sucedidas de saúde pública que vêm diminuindo constantemente a taxa de mortalidade infantil, o NBS se torna cada vez mais importante como uma estratégia preventiva de saúde pública. Lembre-se, 'um ponto a tempo economiza nove'. Um programa NBS adequado para examinar todos os bebês nascidos na Índia pode contribuir muito para fazer uma ‘Índia saudável e feliz’.

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(O escritor é CEO e presidente - Calbiotech Inc., EUA, membro do Transasia-ErbaGroup. As opiniões são pessoais.)