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Dia Nacional do Leite: 10 fatos sobre Verghese Kurien, o leiteiro da Índia

No Dia Nacional do Leite, aqui estão alguns fatos sobre Verghese Kurien que você pode compartilhar com seus filhos. O apoio de Kurien foi crucial para fazer a campanha publicitária ‘Amul girl’ (publicidade com uma mensagem pública maior), uma das mais antigas em décadas.

Verghese KurienVerghese Kurien, o ‘pai da revolução branca’ na Índia (Fonte: WILLIAM YARDLEY / Wikimedia Commons)

A maioria dos pais faz seus filhos beberem pelo menos um copo de leite por dia e por que não? O leite é uma fonte importante de cálcio, proteína e outros nutrientes e beneficia a saúde da criança. Embora o país tenha leite em abundância hoje, a situação era bem diferente em meados do século XX. E tudo mudou, graças a Verghese Kurien, o homem conhecido como ‘Pai da Revolução Branca’ na Índia.

1. Verghese Kurien nasceu em uma família cristã síria próspera em Kozhikode, Kerala, em 26 de novembro de 1921.

2. Kurien tinha apenas 14 anos quando se formou em Ciências pelo Loyola College em 1940 e se formou em Engenharia pelo Guindy College of Engineering em Chennai. Mais tarde, conforme o destino queria, ele estudou Engenharia de Laticínios, embora na época não gostasse dela.

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3. Um entusiasta cadete militar e boxeador na faculdade, Kurien inicialmente queria se juntar ao exército como engenheiro.

4. Enquanto trabalhava em Anand, um município em Gujarat, que veio a ser conhecido como a Capital do Leite da Índia, Kurien encontrou-se em uma casa na Cooperativa Distrital de Produtores de Leite Union Limited de Kaira, administrada por Tribhuvandas Patel. Enquanto fazia as malas para partir, Patel pediu-lhe que ajudasse a operação incipiente com suporte tecnológico e aqueles poucos meses marcaram o ponto de viragem para Kurien, mudando sua vida e a de centenas de milhares de agricultores da Índia.

5. Patel comprou um novo maquinário, aumentando a capacidade da cooperativa de 200 litros de leite em 1948 para 20.000 litros em 1952, e o modelo de cooperativa Anand começou a crescer.

6. A palavra 'Amul' foi sugerida em 1957 por um químico do laboratório. Vem de uma palavra sânscrita Amoolya que significa inestimável. Também era uma sigla para Anand Milk Union Limited.

7. Uma invenção importante na Amul, a primeira do mundo, foi a produção de leite em pó a partir do abundante leite de búfala, em vez do leite de vaca convencional, com suprimento insuficiente na Índia.

8. Kurien recebeu vários prêmios, incluindo o Prêmio Ramon Magsaysay, Prêmio Wateler da Paz, Prêmio Mundial da Alimentação, Padma Shri, Padma Bhushan e Padma Vibhushan.

9. O apoio de Kurien foi crucial para fazer a campanha publicitária 'Amul girl' (publicidade com uma mensagem pública mais ampla), uma das mais antigas em décadas.

10. Kurien morreu aos 90 anos, após um breve período de doença, em 9 de setembro de 2012 em um hospital em Nadiad, perto de Anand.