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Regulamentos do Código Elétrico Nacional sobre Proteção GFCI

Laboratório de imagens de Eekhoff / Getty Images

Os interruptores de circuito com falha à terra, ou GFCIs, são dispositivos que salvam vidas, encontrados em tomadas elétricas (tomadas), disjuntores, cabos de extensão e outros equipamentos elétricos. Eles detectam desequilíbrios na corrente elétrica e desligam rapidamente a energia para minimizar o risco de choque. Por exemplo, se você estiver secando o cabelo no banheiro e um pouco de água espirrar no secador de cabelo e criar um curto-circuito, a saída do GFCI será desligada automaticamente - em uma pequena fração de segundo. A proteção de GFCI é mais comumente necessária em locais onde é provável que a eletricidade entre em contato com a água.



Diferentes métodos de proteção GFCI estão disponíveis desde 1971, e cada revisão do Código Elétrico Nacional (NEC), que é revisado a cada três anos, expandiu os requisitos. Existem outras medidas de proteção embutidas em um sistema de fiação, mas a proteção GFCI é aquela que protege contra choques e eletrocussão.



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Onde você precisa de proteção GFCI

O Código Elétrico Nacional, ou NEC, tem requisitos específicos de GFCI para unidades de habitação. O artigo 210.8 declara que os interruptores de circuito de falta à terra devem ser usados ​​para todos os receptáculos de 125 volts, monofásicos, de 15 e 20 amp instalados nos seguintes locais:



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  • Banheiros: Todos os recipientes devem estar protegidos por GFCI.
  • Garagens e construções acessórias: A proteção GFCI deve ser incluída em todos os receptáculos em estruturas que tenham um piso localizado no nível ou abaixo do nível de ensino, não destinado a salas habitáveis ​​e limitado a áreas de armazenamento, áreas de trabalho e áreas de uso semelhante.
  • Externo: Todos os receptáculos externos devem ser protegidos por GFCI, com uma exceção: os receptáculos que não são prontamente acessíveis e são fornecidos por um circuito derivado dedicado para equipamentos elétricos de degelo ou degelo não precisam ser protegidos.
  • Porões inacabados: Os porões inacabados são definidos como partes ou áreas do porão que não se destinam a ambientes habitáveis ​​e estão limitados a áreas de armazenamento, áreas de trabalho, etc. Os recipientes nessas áreas devem ter proteção GFCI. Exceções: a proteção GFCI não é necessária para os receptáculos que fornecem apenas um sistema de alarme de incêndio ou alarme contra roubo permanentemente instalado, receptáculos que não são facilmente acessíveis ou receptáculos em um circuito derivado dedicado e rotulados para uso com um equipamento plug-in (ex: cárter bomba).
  • Espaços de rastreamento: em áreas inacabadas localizadas no nível da série ou abaixo dela, os mesmos requisitos da GFCI estão em vigor nos porões.
  • Cozinhas: Todos os recipientes que servem áreas de bancada e qualquer recipiente a menos de um metro e meio de uma pia devem ter proteção GFCI. Além disso, o receptáculo que fornece uma máquina de lavar louça deve ser protegido por GFCI.
  • Lavatórios, utilidades e lavatórios com barra molhada: onde os recipientes são colocados a menos de um metro e meio da borda externa da pia, eles exigem proteção GFCI.
  • Áreas de piscina / spa: é necessária proteção GFCI para luzes e tomadas de iluminação; Recipientes para bombas; todos os recipientes a menos de 6 metros de uma piscina, spa ou fonte; e fonte de alimentação para uma cobertura de piscina.

Dicas para atender aos requisitos de GFCI

Embora a NEC seja a principal autoridade em tudo o que é elétrico, sua autoridade local de construção tem a palavra final sobre os requisitos de GFCI (e tudo o mais em sua casa). Verifique com o departamento de construção local se há regras específicas para instalações em sua área; em casos raros, os códigos locais podem diferir dos requisitos da NEC.



Observe que o requisito para proteção GFCI não significa que um receptáculo GFCI seja necessário em cada local. A proteção GFCI pode ser fornecida por um disjuntor GFCI que protege todos os dispositivos ao longo do circuito. Além disso, um único receptáculo GFCI pode ser conectado para proteger outros dispositivos "a jusante". Isso permite que você instale um receptáculo GFCI ao longo do circuito que possa proteger outros - desde que isso seja permitido pelo seu código local.

Novos Requisitos

Um método adicional de proteção de fiação, o AFCI (interruptor de circuito com falha de arco), foi determinado pela NEC com a edição de 2017 do Código para todos os circuitos de 15 A e 20 A de 120/125 volts. As regras para a proteção de AFCI são adicionais a quaisquer requisitos de GFCI existentes. Como é o caso dos GFCIs, a proteção AFCI pode ser oferecida por disjuntores especiais ou tomadas especiais.

Os GFCIs operam detectando desequilíbrios no fluxo de corrente e são mais adequados para proteção contra choques; Os AFCIs, por outro lado, detectam pequenas faíscas ou arcos na fiação e servem para proteger contra incêndio. Portanto, as proteções GFCI e AFCI podem ser necessárias em muitos locais da sua casa.





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Embora o requisito AFCI se aplique principalmente a novas construções, o Código agora exige que, sempre que você estiver substituindo um receptáculo em um local que agora exige proteção AFCI, o novo receptáculo deve incluir proteção AFCI.

Isso significa que sempre que você instala um GFCI em um circuito de 15 ou 20 amp, o receptáculo agora precisa incluir a proteção AFCI. Isso pode ser conseguido com a instalação de um disjuntor especial AFCI no circuito em questão, mas esses são dispositivos caros. Uma solução mais barata é instalar um receptáculo de dupla função AFCI / GFCI de combinação especial que ofereça ambas as formas de proteção.

Embora isso possa parecer complicado, lembre-se destas regras:



  • Onde um circuito já está protegido por um disjuntor AFCI, você pode instalar um receptáculo GFCI padrão sempre que o Código exigir proteção GFCI.
  • Onde um circuito não possui um disjuntor AFCI, instale um receptáculo AFCI / GFCI com função de duelo, onde a proteção GFCI é necessária.