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Muçulmanos relembram detenções questionáveis ​​que se seguiram ao 11 de setembro

Enquanto as lembranças e memoriais do 20º aniversário do 11 de setembro caem no passado, centenas de muçulmanos e suas famílias enfrentam difíceis aniversários de 20 anos.

Os familiares das vítimas seguram fotos de seus entes queridos durante uma cerimônia que marca o 20º aniversário dos ataques de 11 de setembro de 2001 no local do World Trade Center na cidade de Nova York, Nova York, EUA, 11 de setembro de 2021. (Foto: REUTERS)

Nas redondezas da cidade de Nova York nas semanas após os ataques de 11 de setembro, quando um silêncio assustador se estabeleceu no marco zero, os homens árabes e do sul da Ásia começaram a desaparecer.

Logo, mais de 1.000 foram presos em varreduras em toda a área metropolitana e em todo o país.

A maioria foi acusada apenas de visto que ultrapassou o prazo de validade e foi deportada de volta para seus países de origem. Mas antes que isso acontecesse, muitos foram detidos por meses, com pouco contato externo, especialmente com suas famílias. Outros viveriam com uma ansiedade diferente, forçados a assinar o que era efetivamente um registro muçulmano, sem nenhuma ideia do que se seguiria.

Enquanto as lembranças e memoriais do 20º aniversário do 11 de setembro caem no passado, centenas de muçulmanos e suas famílias enfrentam difíceis aniversários de 20 anos.
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Após os ataques, o grupo de defesa dos imigrantes Desis Rising Up and Moving, ou DRUM, antecipou um aumento nos crimes de ódio e assédio. Por isso, montou uma linha direta e colocou panfletos principalmente nos bairros do sul da Ásia.

Começamos a receber ligações de mulheres dizendo: Ontem à noite, a polícia invadiu nosso apartamento e levou meu marido e meu irmão. ”Crianças ligando para nós e dizendo: Meu pai saiu para trabalhar há quatro dias e não voltou para casa, e nós não ouvi nada, lembra o diretor-executivo Fahd Ahmed.

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Havia pessoas que estavam desaparecendo de nossas comunidades, diz ele, e ninguém sabia o que estava acontecendo com elas ou para onde estavam indo.

Eles foram, de acordo com o relatório da Comissão do 11 de setembro, presos como detidos de interesses especiais. As audiências sobre a imigração foram encerradas, a comunicação com os detidos foi limitada e a fiança foi negada até que os detidos fossem ilibados de suas conexões terroristas. As identidades foram mantidas em segredo.

Uma revisão conduzida pelo Escritório do Inspetor-Geral do Departamento de Justiça disse que a suspensão do Departamento de Justiça até que a política fosse liberada significava que uma porcentagem significativa dos detidos permaneceu por meses, apesar dos funcionários da imigração questionarem a legalidade das detenções prolongadas e mesmo que não houvesse indícios de que estivessem relacionados ao terrorismo.

Além disso, eles enfrentaram um padrão de abuso físico e verbal, especialmente no Metropolitan Detention Center em Brooklyn, Nova York. As condições eram, disse o relatório, excessivamente duras.

Os detidos foram varridos de várias maneiras, disse o relatório. Três foram parados em uma infração de trânsito e encontrados com planos de redação escolar. Seu chefe explicou que eles estavam trabalhando em um projeto de construção e deveriam tê-los, mas as autoridades os prenderam e detiveram mesmo assim. Outro foi preso porque parecia ansioso demais para comprar um carro.

Embora muitos dos detidos tenham entrado nos Estados Unidos ilegalmente ou com vistos de atraso, era improvável que a maioria, senão todos, teriam sido perseguidos se não fosse pela investigação do ataque, disse o relatório.

A abordagem do bacamarte de prender muçulmanos e presumir que haveria terroristas entre eles era puro racismo e xenofobia em operação, diz Rachel Meeropol, advogada sênior do Centro de Direitos Constitucionais, que entrou com uma ação em 2002 em nome de vários dos homens e continua a lutar por demandantes adicionais até hoje.

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Não deveria ser uma surpresa para ninguém que não funcionou, diz Meeropol. Claro, o que fez foi destruir comunidades inteiras, sem falar nas vidas de todos os indivíduos presos.
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Yasser Ebrahim, o autor original do processo, estava em uma loja em seu bairro e notou que as pessoas assistiam à televisão com atenção. Eu vi essas imagens na tela e, por um momento, parecia uma espécie de filme ou algo assim, lembra ele. Eu não conseguia acreditar no que estava vendo.

Ele estava nos Estados Unidos desde 1992 e gostava de sua vida. Eu amei tudo sobre a América, disse ele por Zoom do Egito. Ainda adolescente, mesmo antes de chegar, idolatrava a cultura popular americana.

A comida, a música, os filmes, tudo era tão atraente, e todo mundo queria ir para a América, disse ele.

Depois de saber que os sequestradores eram muçulmanos, ele garantiu à mãe em um telefonema que ele e seu irmão ficariam bem. Em outros países, pode haver problemas, mas a América era um lugar de direitos legais, onde as evidências importavam, disse ele. Ainda tínhamos fé no sistema da América naquela época, disse ele.

Isso terminou em 30 de setembro de 2001. Vários agentes federais apareceram em sua porta no Brooklyn. Ele diz que solicitou uma prorrogação de seu visto de turista, mas os agentes lhe disseram que não tinham registro disso. Ele achava que o assunto seria resolvido rapidamente ou ele seria deportado. Ele ficou sob custódia até junho do ano seguinte.

Por três meses, sua família não soube o que aconteceu com ele ou seu irmão. Um vizinho acabou com esse mistério, explicando que eles haviam sido levados sob custódia. Mesmo assim, havia pouca comunicação externa. E alguns policiais nas instalações em Brooklyn eram física e verbalmente agressivos. Passaram-se meses antes de ele ver seu irmão. Havia a sensação geral de que ficaríamos aqui para sempre, diz ele.

O irmão de Ebrahim foi deportado primeiro. Quando Ebrahim finalmente teve permissão para sair, ele recebeu roupas vários tamanhos maiores, incluindo calças que ele tinha que segurar fisicamente com as mãos.

Ele foi colocado em um avião sem saber o destino. A bordo, ele percebeu que ninguém parecia egípcio. O avião foi para a Grécia e depois de passar uma noite sob custódia das autoridades gregas, ele embarcou em um vôo para o Cairo, sem dinheiro. Outro egípcio, deportado do Texas, deu-lhe US $ 20 para comer e entrar em contato com sua família para avisá-los de que ele estava em casa.

Em 2009, ele e outros quatro, incluindo seu irmão, chegaram a um acordo de US $ 1,26 milhão no processo. Embora não seja um pedido de desculpas, ele diz, pensamos que era uma espécie de admitir que algo errado foi feito a nós.
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Umar Anser tinha 14 anos quando ele e colegas de matemática assistiram na televisão da sala de aula enquanto as torres gêmeas caíam.

Você não pode aceitar que algo assim aconteça em solo americano, diz Anser. Você sabe que está seguro nos EUA, mas então algo assim acontece e você realmente questiona o quão seguro está, especialmente quando você é tão jovem.

Seu pai, Anser Mehmood, deixou o Paquistão em 1988 durante um período de turbulência política, buscando a segurança e a promessa dos Estados Unidos. Ele trabalhava como motorista de caminhão e às vezes dirigia um táxi. A família se estabeleceu em Bayonne, New Jersey.

Anser voltou da escola em 3 de outubro de 2001 e encontrou sua mãe quase catatônica, sua casa saqueada e os computadores da família e seu pai tinham desaparecido. Seu tio havia desaparecido de maneira semelhante dias antes.

Não sabíamos onde nosso pai estava nos próximos três meses, diz Anser.

Ele estava, ao que parece, em confinamento solitário - na unidade habitacional especial do Centro de Detenção Metropolitana no Brooklyn, o mesmo lugar relatado pelo inspetor-geral, diz Anser. Quando a família o viu novamente, eles encontraram um homem diferente.

Ele estava tão fraco ... Eu não conseguia ver meu pai assim, diz Anser. Foi muito emocionante para mim. Durante o restante de sua detenção, ele escreveu cartas, falou sobre as dificuldades e disse a sua família para ser forte e apoiar sua mãe. Ele nos disse, Allah está lá para nós. Ele será o provedor; tudo vai ficar bem. 'Acho que ele tinha que nos dar esperança para que não perdêssemos a esperança.

Anser e seus irmãos participaram de protestos com sua mãe organizados pela DRUM. Mas, com a morte do pai, não havia suporte financeiro para a família. Os filhos sofreram bullying na escola; vizinhos os assediavam em casa. Tornou-se insustentável e a família voltou para o Paquistão, deixando Mehmood para trás, na prisão.

Minha mãe ficou extremamente magoada por deixar o país, porque ela sabia a quantidade de esforço e a quantidade de trabalho que meu pai colocou para fazer tudo acontecer para nós, diz Anser.

Mehmood acabou se confessando culpado de trabalhar com um número não autorizado da Previdência Social e foi condenado a oito meses de prisão. Ele foi transferido para a Cadeia do Condado de Passaic antes de finalmente ser deportado em 10 de maio de 2002 para o Paquistão, onde a família vive agora.
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Para Sultana Jahangir, havia uma ansiedade diferente.

Foi intensificada quando seu marido, Mohammed Alam, foi chamado para se registrar por meio do Sistema de Registro de Entrada / Saída de Segurança Nacional, ou NSEERS, uma política governamental introduzida em 2002 como parte da guerra contra o terrorismo. Alguns o chamariam de registro muçulmano.

Exigia que todos os homens não cidadãos de 16 anos ou mais de 25 países se registrassem no governo dos Estados Unidos. O único país entre eles que não tinha maioria árabe ou muçulmana era a Coréia do Norte.

Jahangir, agora morando em Toronto com seu marido e família, veio de Bangladesh para os Estados Unidos em 1994 para visitar sua irmã. Durante sua estada, o marido de sua irmã morreu inesperadamente, e Jahangir e seu marido ficaram para ajudar.

Trabalhamos como loucos - muitos dias, eu não via o sol, diz ela. A noite chega, eu não vejo o pôr do sol. Minha vida estava presa em um lugar escuro.

Eles trabalharam silenciosamente dessa maneira durante anos - Jahangir em um café, Alam dirigindo táxis - o tempo todo tentando solicitar asilo político.

Nos dias que se seguiram aos ataques de 11 de setembro, a colega de trabalho de Jahangir a chamou de irmã de Bin Laden. Pouco depois, seu empresário a deixou ir. Ela lutou para encontrar trabalho depois disso. Ninguém, diz ela, queria contratar um muçulmano na época.

Enquanto isso, ela e sua família ouviam relatos de homens muçulmanos sendo tirados das ruas por policiais sem explicação, e eles se preocupavam com Alam.

Quando Alam respondeu à chamada para se inscrever no NSEERS, ele foi detido por horas e depois liberado com uma ordem de deportação. Paranóico sobre o que poderia acontecer, ele se retirou da vida pública. Não parecia seguro para ele sair e dirigir o táxi, diz Jahangir.
Nós o desencorajamos de sair. Ele ficou em casa com as crianças e eu tive que assumir mais responsabilidades.

No final das contas, a família conseguiu evitar a deportação para Bangladesh conseguindo um visto para o Canadá.
No final, o NSEERS não resultou em nenhuma condenação por terrorismo. Foi suspenso em 2011 e totalmente dissolvido em 2016. No entanto, conseguiu desembarcar mais de 13.000 meninos e homens em processos de deportação.
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Duas décadas depois, nenhum ataque terrorista nos EUA chegou perto da escala de 11 de setembro. As ameaças mais sérias vieram de lobos solitários. As ameaças mais públicas vêm de americanos, não de estrangeiros.

Joshua Dratel, co-presidente do comitê de segurança nacional da Associação Nacional de Advogados de Defesa Criminal, diz que as detenções são a peça fundamental de algo preocupante - a aceitação de uma aplicação da lei mais invasiva para proteção contra terroristas.

Pesquisas em aeroportos, edifícios e até mesmo no metrô - são coisas que antes eram excepcionais e extraordinárias, e agora a exceção se tornou a norma. Acho que isso nos colocou em uma posição de vulnerabilidade a mais e a uma versão mais malévola.

Shirin Sinnar, professora de direito da Universidade de Stanford, diz que as medidas extremas tomadas após o 11 de setembro foram normalizadas a tal ponto que agora nem falamos sobre elas. Eles acabaram de se tornar parte dos tipos de vigilância e privação de direitos e perfis que esperamos ver.

O positivo, ela diz: mais pessoas parecem dispostas a desafiar isso.

Até certo ponto, isso é verdade. As atitudes tendem a levar as pessoas a serem mais cautelosas com os esforços de contraterrorismo do governo. Mas uma pesquisa recente do Centro de Pesquisa de Assuntos Públicos da Associated Press-NORC mostra que a maioria dos americanos, 54%, ainda acredita que às vezes é necessário sacrificar direitos e liberdade para combater o terrorismo.

O processo de longa duração em que demandantes adicionais foram acrescentados após os primeiros cinco terem recebido um acordo continuou. Ele ricocheteou no sistema judiciário com resultados mistos.

Em 2017, a Suprema Corte rejeitou partes do processo, mas permitiu que uma parte fosse aceita, devolvendo-a aos tribunais inferiores. No mês passado, um juiz de um tribunal distrital federal no Brooklyn rejeitou o processo.

Meeropol diz que o acordo inicial foi a prova de que os demandantes tinham um caso convincente. Ela diz que ainda não foi tomada nenhuma decisão sobre o recurso. Isso deixa um fato surpreendente: quase 20 anos depois, nenhum indivíduo foi responsabilizado pela forma como os detidos foram tratados, diz ela.

Para as famílias que marcam um aniversário ignominioso, a pergunta é básica e ampla: O que é diferente?

Jahangir dirige uma organização de direitos das mulheres do sul da Ásia em Toronto, continuando sua luta contra o racismo e a discriminação sistêmica. Ela sente falta de ver sua irmã, mas não tem vontade de pisar na América novamente.

Eu vejo meus 10 anos nos Estados Unidos como um buraco negro para mim, (e) depois do 11 de setembro, descobri que este não é um lugar para se viver.

Ebrahim, agora com 49 anos e proprietário de uma empresa que fornece codificação e outros serviços terceirizados para outras empresas, compartilhou da raiva de Jahangir depois que ele retornou ao Egito. Mas duas décadas depois, ele consideraria trazer seu filho adolescente para a cidade de Nova York para ver imagens e sons que ele achava encantadores.

Seu conselho para os cidadãos americanos: nunca distorça a Constituição novamente. O que torna a América América é a liberdade e a Constituição.