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Torne a história divertida de novo: Muziris, o fabuloso porto indiano antigo

Os poetas de Sangam falam de navios Yavana navegando no rio Periyar, trazendo ouro e vinho e navegando com pimenta-do-reino. Eles mencionam mercadores que falam muitas línguas estrangeiras e reis Pandyan que bebem vinho romano com um aroma doce.

rota da sedaFonte: NASA / Goddard Space Flight Center / Wikimedia Commons

(Isso faz parte da série Make History Fun Again, onde os escritores apresentam fatos históricos, eventos e personalidades de uma forma divertida para os pais iniciarem uma conversa com seus filhos.)

Por Archana Garodia Gupta e Shruti Garodia

Com suas ruas, suas casas, seus barcos de pesca cobertos, onde vendem peixes, onde amontoam arroz - com a multidão que se move e se confunde de uma ribanceira turbulenta onde se amontoam os sacos de pimenta - com suas entregas de ouro, carregadas pelos navios oceânicos e trazidos para a margem do rio pelos barcos locais, a cidade que concede muitas riquezas aos seus visitantes, e os mercadores das montanhas, e os mercadores do mar, a cidade onde abundam as bebidas alcoólicas, sim, este Muziris , onde o barulho do oceano ruge, é dado a mim como uma maravilha, um tesouro. - Purananuru (antigo poema Sangam) na histórica cidade portuária de Muziris em Kerala.

muzirisMuziris (Fonte: Wikimedia Commons)

A Índia tem feito comércio com o Oriente Médio e a Europa desde os tempos antigos de Harappan. Especiarias e tecidos indianos eram muito procurados; Pimenta preta indiana foi encontrada até mesmo enfiada no nariz da múmia de Ramsés II, o famoso faraó egípcio, de 3.000 anos! Até a volumosa madeira indiana foi exportada e o palácio de Nebuchadenazzar (século 7 aC) e o Templo Zigurate sumério de Ur na Mesopotâmia (atual Iraque) do século 6 aC usaram madeira do sul da Índia.

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Grande parte desse comércio era realizado por mar. O litoral sul da Índia funcionava como um centro entre o Império Romano no oeste e os países do sudeste asiático no leste.

Muitos centros comerciais importantes se desenvolveram, o mais famoso dos quais foi Muziris. Foi referido no antigo texto Tamil, o Purananuru como uma movimentada cidade portuária sob os governantes Chera. O mapa de Peutinger, um antigo mapa rodoviário ilustrado que mostra a rede de estradas do Império Romano que data do século III dC, registra uma cidade chamada Muziris no sul da Índia, onde os romanos construíram um templo de Augusto e até mantiveram duas coortes do exército para proteger seu comércio. Não apenas os romanos, mas também os comerciantes gregos, fenícios e egípcios (todos chamados de Yavanas pelos antigos indianos), na verdade, mantinham assentamentos físicos em vários portos no sul da Índia.

Antes do século 1 aC, os navios viajavam entre o Egito e a Ásia, abraçando a costa, parando na Arábia e no Irã no caminho. Então, um marinheiro grego descobriu que, usando as monções de verão para soprar os veleiros pelo mar aberto, eles podiam fazer a viagem em 40 dias, em vez dos meses que costumava levar. Eles poderiam retornar usando os ventos das monções de inverno. O comércio explodiu, especialmente depois que Augusto conquistou o Egito, derrotando Cleópatra; centenas de navios começaram a chegar à Índia todos os anos do Egito romano.

O que os índios venderam e o que compraram? Os poetas de Sangam falam de navios Yavana navegando no rio Periyar, trazendo ouro e vinho e navegando com pimenta-do-reino. Eles mencionam mercadores que falam muitas línguas estrangeiras e reis Pandyan que bebem vinho romano com um aroma doce.

Os romanos eram loucos por pimenta-do-reino, e os ricos a colocavam em todos os pratos, inclusive no sorvete! Eles também adoravam as musselinas indianas requintadamente finas, que eram ainda mais caras do que a seda chinesa. A Índia foi particularmente a fonte de muitos de seus exóticos, especialmente marfim, macacos e pavões, conforme mencionado na Bíblia.

Moedas de ouro romanasMoedas de ouro romanas (Fonte: Uploadalt / Wikimedia Commons)

Moedas de ouro romanas eram o que os índios amantes de joias realmente queriam, para amarrar em colares de moedas, já que nenhum rei local emitia moedas de ouro. Grande parte do ouro que os romanos reuniram em suas conquistas foi parar na Índia, para desespero de senadores romanos como Plínio. Tesouros de moedas romanas de ouro e prata ainda são encontrados em todo o sul da Índia! O vinho romano era um item de exportação tão popular para a Índia que os autores latinos costumavam zombar dos indianos por causa dele. Ânforas romanas foram encontradas em armazéns indianos, com vestígios de vinho da Roma Antiga. Também adorávamos arte; Cerâmica romana e estátuas de deuses como Poseidon foram encontradas na Índia.

ÂnforasÂnforas (Fonte: Ad Meskens / Wikimedia Commons)

A localização exata de Muziris ainda não é conhecida por historiadores e arqueólogos, mas geralmente acredita-se que seja em Pattanam, um sítio arqueológico ao norte de Cochin em Kerala, nas margens do rio Periyar. Embora o comércio romano tenha declinado a partir do século 5 DC, esta famosa cidade havia chamado a atenção de outras nacionalidades até então, como os chineses, e o comércio continuou a partir de seus portos até o século 14 DC, quando supostamente foi destruída por um cataclismo , provavelmente um ciclone acompanhado por inundações no Periyar.

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