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Dança de salão de Mahatma Gandhi e outras histórias

Torne a história divertida de novo: Hoje, Gandhiji parece um líder remoto e severo, muito distante das pessoas comuns. Mas ele também era uma pessoa, que já foi jovem, que tinha sua própria história de crescimento e suas peculiaridades.

Mahatma GandhiMahatma Gandhi (Fonte: Wikimedia Commons)

(Isso faz parte da série Make History Fun Again, onde os escritores apresentam fatos históricos, eventos e personalidades de uma forma divertida para os pais iniciarem uma conversa com seus filhos.)

Por Archana Garodia Gupta e Shruti Garodia

O mundo tem uma dívida com Mahatma Gandhi. Ao introduzir o simples poder de dizer não pacificamente, ele mudou as antigas regras da política. O mundo foi compelido a sentar e notar quando eles viram milhões de índios desarmados permanecendo calmos enquanto eram brutalizados, repetidamente, por um poderoso império, resolutamente voltando para mais até que tivessem justiça e liberdade.

Gandhi inspirou os índios a mostrarem grande coragem moral enfrentando pacificamente suas próprias mortes por meio da satyagraha e, ao fazer isso, envergonhou o Primeiro Mundo a se aliar ao Terceiro Mundo colonizado, despertando sua consciência coletiva até que não pudessem mais desviar o olhar, fazendo-os sentir que teve que falar pela justiça. Seus métodos únicos inspiraram muitos futuros líderes, de Martin Luther King Jr a Nelson Mandela, enquanto eles, por sua vez, buscavam justiça e igualdade para seu povo. Leia também:Quando Netaji Subhash Chandra Bose se tornou italiana

Hoje, Gandhiji parece um líder remoto e severo, muito distante das pessoas comuns. Mas ele também era uma pessoa, que já foi jovem, que tinha sua própria história de crescimento e suas peculiaridades. Agora, 71 anos desde seu assassinato, queremos lembrar seu lado humano por meio de alguns contos menos conhecidos.

Aulas de dança de salão de Gandhi

Quando ele tinha 18 anos, a família de Gandhi juntou algum dinheiro e o enviou para estudar direito na Inglaterra. Sua mãe estava muito preocupada com a possibilidade de London corromper seu amado filho e fez com que ele jurasse solenemente nunca tocar em carne ou álcool.

O jovem Mohandas foi transportado dos remansos da pequena cidade de Gujarat para a maior, mais emocionante e deslumbrante cidade do mundo, livre das restrições de sua família e da sociedade pela primeira vez!

Ele aceitou como um pato na água - começou a se vestir como um inglês adequado, com suas gravatas-borboleta, chapéus altos e coletes. Ele até pagou aulas de dança de salão, violino, dicção francesa e inglesa!

No entanto, Gandhi nunca quebrou a promessa feita à mãe. Na verdade, durante os primeiros meses, ele pairou à beira da fome enquanto tentava encontrar comida vegetariana, enquanto resistia às muitas ofertas bem-intencionadas de bife e outras carnes. Por feliz acidente, ele foi apresentado ao pequeno, mas próspero 'Movimento Vegetariano' em Londres, que logo se tornou o centro de sua vida social. Ele fez amizade ao longo da vida com os britânicos, até mesmo morou com eles, começou a escrever para o jornal semanal ‘The Vegetarian’ e se juntou ao comitê executivo da Sociedade Vegetariana.

Cabras de Gandhi

Gandhi era um vegetariano feroz e comprometido, que acreditava na não-violência absoluta, mesmo em relação aos animais. Em 1912, quando leu que os produtores de leite recorriam a métodos cruéis para extrair leite das vacas, ele fez um voto e desistiu de beber leite.

Com todo o seu jejum e regras alimentares rígidas, ele logo ficou muito fraco. Apesar da insistência de sua família, amigos e médicos, ele se recusou a ceder. Muitos anos e doenças graves depois, conta a história, o médico estava mais uma vez tentando persuadir Gandhi a ter um pouco de leite para nutrição, sem absolutamente nenhum efeito, já que o Mahatma insistia que não contribuiria para a crueldade com as vacas e preferia morrer em vez disso.

Por fim, sua esposa cansada e preocupada, Kasturba Gandhi, disse que arranjaria leite de cabra para ele, pois ele havia desistido do leite de vaca! Gandhi concordou relutantemente, embora soubesse que era uma questão de semântica.

Para garantir que não recebesse leite de vaca por engano, Gandhi, a partir de então, sempre andava com uma cabra em todos os lugares, muito parecido com o cordeiro de Maria!

Gandhi e suas cabras tornaram-se internacionalmente famosos; ele até viajou com duas cabras para Londres para a Conferência da Mesa Redonda em 1931, para o deleite da mídia europeia. Sua cabra mais famosa chamava-se Nirmala, cuja morte em 1947 chegou a chegar aos jornais americanos!

gandhiGandhi ao chegar da Índia a Marselha, França, trouxe consigo da Índia duas cabras para fornecer sua ração diária de leite. (Fonte: Wikimedia Commons)

O senso de humor perverso de Gandhi

Apesar de ter uma reputação terrível de disciplinador estrito, Gandhiji tinha um ótimo jeito com os gracejos.

Quando convidado para um chá com o rei britânico em Londres, Gandhi vestiu apenas seu dhoti e um xale. A mídia estava ansiosa por dias, discutindo suas roupas potenciais. Depois do evento, quando um repórter perguntou se ele achava que estava vestindo roupas suficientes, Gandhi respondeu: O rei vestia roupas suficientes para nós dois.

Outra vez, um repórter perguntou, Sr. Gandhi, o que você acha da civilização ocidental? Ao que Gandhi voltou, acho que é uma boa ideia.

Certa vez, ele foi questionado: Por que você sempre opta por viajar na terceira classe de trem ?, e ele respondeu Simplesmente, porque ainda não há quarta classe.

gandhi nehruJawaharlal Nehru compartilhando uma piada com Mahatma Gandhi. (Fonte: Wikimedia Commons)

Os 'luxos' de Gandhi

A vida no ashram de Gandhi era toda sobre austeridade, simplicidade e abnegação. Uma memória contada por sua neta, Sumitra Gandhi Kulkarni, é reveladora.

A comida do ashram era sempre simples, consistindo, na maioria das vezes, de lauki fervida simples (cabaça de garrafa), com sal mantido à parte e o olhar desaprovador de Bapu pronto se alguma das crianças o pegasse.

No entanto, sua esposa, Kasturba Gandhi, jejuava uma vez por semana e, nesses dias, comia uma refeição de batatas cozidas polvilhadas com sal. Naqueles dias, seus pequenos netos pairavam por perto, esperançosos por uma mordida ou duas desta 'delícia deliciosa'. Gandhi costumava reprovar Kasturba quando ela roubava pedaços deles, advertindo-a de que ela estava 'estragando' as crianças com todo esse luxo! Ao que ela retrucava que outras avós alimentavam amorosamente seus netos laddoos, e aqui Gandhi estava ficando zangado com batatas cozidas e sal!

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