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Mad Money: moedas curiosas da Índia antiga

As moedas de ouro na Índia antiga atingiram seu pico com os imperadores Gupta do século 3 ao 6 dC. Esta foi a Idade de Ouro da Índia, onde havia prosperidade em todos os lugares e as pessoas viviam uma vida boa, repleta de cultura e alegria.

moeda indiana antigaSamudragupta Coin (Fonte: PHGCOM / Wikimedia Commons)

Isso faz parte da série Make History Fun Again, onde os escritores apresentam fatos históricos, eventos e personalidades de uma forma divertida para os pais iniciarem uma conversa com seus filhos.)

Por Archana Garodia Gupta e Shruti Garodia

Hoje em dia, as moedas parecem um lugar-comum, nem vale a pena pensar nelas. Mas as moedas, por serem feitas de metal, resistem onde o papel, a madeira e a arte não podem. E, portanto, as moedas geralmente nos fornecem uma visão única e intrigante da história. Aqui, falamos sobre algumas moedas curiosas da Índia antiga que certamente despertarão o interesse de qualquer pessoa.

1. As primeiras moedas

Esses discos bonitos e finos chamados Karshapanas foram algumas das primeiras moedas no subcontinente indiano, datando de cerca do século 6 aC. Essas moedas de cobre e prata foram cortadas de grandes folhas de metal em formas irregulares (mas pesos padrão) e, em seguida, punções de metal pesadas foram usadas para estampar desenhos nelas. Ao contrário das moedas posteriores, eles não tinham inscrições ou figuras de reis, mas sim desenhos geométricos ou objetos naturais como o sol, a lua, as montanhas, os animais e assim por diante.

moedas indianas antigasKosala Karshapana (Fonte: CNG Coins / Wikimedia Commons)

2. Os Indo-Gregos

Enquanto Alexandre realizava suas conquistas rápidas para o leste, ele posicionou tropas gregas em todas as terras, da Grécia à Índia. Ele morreu logo depois, mas por muitos séculos, uma classe dominante grega resistiu em grandes áreas da Ásia Central. Por volta de 200 aC, muitas aventuras gregas partiram com seus exércitos para tentar conquistar seus próprios pequenos reinos na lendária terra da fortuna dourada, a Índia.

Sabemos sobre eles principalmente por suas moedas. As primeiras moedas parecem ter vindo diretamente da própria Grécia, com seus diademas e capacetes, escritas e deusas gregas e nomes gregos como Demetrios e Appollodotos. Com o tempo, esses reis indo-gregos tornaram-se cada vez mais indianos. Eles começaram a adorar o Buda e deuses hindus como Vishnu e Krishna. Na verdade, a representação mais antiga conhecida do Senhor Krishna está na moeda do Rei Agathokles, que o representa em um quíton (um vestido grego antigo usado por homens), junto com seu chakra!

moedas antigas(da parte inferior esquerda) Moeda do rei indo-grego Apollodotos I, Moeda do Rei Bactriano Agathokles (Fonte: Grupo Numismático Clássico / Wikimedia Commons), Moeda Demetrius I MET, Moeda de Menandro (Fonte: Wikimedia Commons)

3. Os Césares Romanos

Você pode estar se perguntando por que as moedas romanas aparecem nesta lista. Na verdade, o Império Romano tinha laços comerciais de longa duração com a Índia antiga - o tecido de algodão finamente tecido que parecia o ar foi um item de moda de luxo durante séculos, que na verdade custou mais do que a seda chinesa! Ouro e prata romanos foram derramados na Índia, e muitas moedas foram encontradas por toda a Índia - desde a época do primeiro imperador romano Augusto César, nos anos 30 aC, até Justiniano I, 600 anos depois!

Essas moedas romanas se tornaram um grande sucesso no sul da Índia - não apenas como dinheiro, mas como colares e brincos de moedas de ouro da moda! À medida que o comércio romano com o sul da Índia diminuía gradativamente e as moedas de ouro romanas diminuíam, os indianos, preocupados com a moda, começaram a fazer imitações grosseiras dessas moedas, apenas para atender à demanda por joias!

4. Kanishka, o Kushan

Os denários romanos foram as primeiras moedas de ouro a aparecer na Índia, que até então só tinha visto moedas de cobre e prata, embora, é claro, as joias de ouro já existissem há muito tempo. Logo os governantes indianos da época copiaram a ideia e moedas de ouro foram cunhadas na Índia pela primeira vez. Quem eram esses governantes? Eles eram chamados de Kushans, uma tribo indo-européia que há muito perambulava pelas estepes asiáticas, antes de se estabelecer gradualmente no alto Afeganistão. No século 1 dC, os Kushans invadiram a Índia e rapidamente formaram um império incomum - incomum por ocupar a maior parte do norte da Índia, mas também partes da Ásia Central e oeste da China!

moeda antiga da ÍndiaCoin of Kanishka I (Fonte: Classical Numismatic Group / Wikimedia Commons)

Kanishka, o rei Kushan barbudo e vestindo calças, governou um império verdadeiramente multicultural, que é lindamente representado em suas moedas, que o mostram com divindades que vão desde o Buda até os deuses zorastrianos e gregos!

5. Os Guptas

As moedas de ouro na Índia antiga atingiram seu pico com os imperadores Gupta do século 3 ao 6 dC. Esta foi a Idade de Ouro da Índia, onde havia prosperidade em todos os lugares e as pessoas viviam uma vida boa, cheia de cultura e alegria.

As moedas Gupta são obras de arte em si mesmas e mostram os monarcas não apenas como reis guerreiros, mas como homens que se orgulhavam de seu refinamento. Assim, você vê moedas com o poderoso conquistador Samudragupta mostrado jogando a veena, ou em pé com sua rainha, junto com aquelas dele com um arco ou machado de batalha.

moedas indianas antigasSamudragupta Circa 335-380 CE Tipo de letra (Fonte: CNG Coins / Wikimedia Commons)

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