Principal >> Pesquisar >> Enquanto os gafanhotos chegam, memórias e medos de uma 'praga' recorrente

Enquanto os gafanhotos chegam, memórias e medos de uma 'praga' recorrente

Para aqueles de uma geração mais velha, a visão de gafanhotos trouxe de volta memórias de uma época em que eles eram uma característica frequente na Índia, imensamente temida nas aldeias como o prenúncio da destruição, e os jornais traziam relatos vívidos de sua presença semelhante à peste.

gafanhotos, gafanhotos na Índia, gafanhotos em Delhi, gafanhotos na Bíblia, gafanhotos do deserto, gafanhotos primitivos na Índia, notícias sobre gafanhotos, história, história indiana Indian ExpressA Índia está monitorando de perto a situação dos gafanhotos, que se apresenta como uma grave ameaça à agricultura em um momento em que o país luta para controlar uma pandemia. (Fonte: PTI)

Em maio passado, quando Chattar Singh avistou uma grande nuvem escura de gafanhotos se aproximando de seus campos, ele ficou bastante abalado. A última vez que ele vira algo desse tipo foi há cerca de três décadas.

Lembro que eles vinham em grandes aglomerados durante os invernos. As pessoas na minha aldeia ficariam muito assustadas, pois tudo destruía, lembra o fazendeiro de 60 anos que mora na aldeia de Ramgarh em Jaisalmer (Rajasthan). Naquela época também havia um departamento de gafanhotos na minha aldeia, que era muito ativo no controle deles, acrescenta ele em uma conversa telefônica com Indianexpress.com .

Leia também: Enxame de gafanhotos se move de Gurgaon para Faridabad, agora se dirige para Uttar Pradesh

Porém, nos últimos 25-30 anos, Singh diz que os gafanhotos deixaram de ser um problema e que o departamento também se tornou inativo. Conseqüentemente, quando os gafanhotos reapareceram no verão passado, ele e outros residentes de Ramgarh não sabiam o que fazer a não ser bater em panelas e frigideiras e queimar pneus de carro na esperança de espantar os insetos. Em janeiro, ele diz que os gafanhotos destruíram quase metade de sua plantação antes de desaparecer, apenas para reaparecer em abril.

A cerca de 800 km de Nova Delhi, Prabha Dubey (76) está confusa ao ler sobre a previsão de um ataque de gafanhotos na cidade. A única outra vez que ela se deparou com invasões de gafanhotos em uma área urbana foi nas décadas de 1950 e 60, quando ela era uma criança que morava em Ballia (Uttar Pradesh). Uma nuvem de escuridão cairia ao redor quando eles chegassem, e nós ficaríamos fechados dentro de nossas casas, lembra Dubey. Ela diz que a invasão dos gafanhotos era frequente na época e seria seguida por vários rumores e mitos, incluindo o dos gafanhotos, ou 'tiddiya' como são chamados no norte da Índia, devorando crianças pequenas.

Na terça-feira, enquanto o Ministério do Meio Ambiente soava o alerta de um enxame de gafanhotos do deserto indo em direção à capital, depois de ter devastado partes de Rajasthan, Madhya Pradesh, Uttar Pradesh e Maharashtra, a maioria das pessoas no país suou com o advento de ainda outro desastre em meio a uma pandemia global este ano. Para aqueles de uma geração mais velha, porém, trouxe de volta memórias de uma época em que os gafanhotos eram uma característica frequente no país, imensamente temidos nas aldeias como o prenúncio da destruição, e os jornais traziam relatos vívidos de sua presença semelhante à peste.

Um mau presságio desde os tempos antigos

A devastação generalizada causada por gafanhotos desde o tempo em memorial é evidente pelo fato de que eles aparecem de maneiras dramáticas em todos os principais textos religiosos. Eles ocorrem no texto do século IV AEC, Mahabharata, como parte de um poema que Karna recita a seu rival Arjuna quando se encontram no campo de batalha. O décimo capítulo do livro de Êxodo na Bíblia menciona os gafanhotos como a oitava praga que se acredita ter ocorrido no século 15 AEC.

Eles cobriram todo o chão até ficar preto. Eles devoraram tudo o que restou depois do granizo - tudo que crescia nos campos e as frutas nas árvores. Nada de verde permaneceu na árvore ou planta em toda a terra do Egito, a Bíblia descreve.

O Alcorão também menciona uma praga de gafanhotos que causou mortes em grande escala em seu rastro.

Voltando à história mais recente, de acordo com um relatório da Organização para Alimentos e Agricultura das Nações Unidas, sérias invasões de gafanhotos foram relatadas em intervalos de poucos anos no século XX. Acredita-se que a invasão de cinco anos entre 1926 e 1931 tenha custado um prejuízo às lavouras no valor de Rs 2 crore. Danos também foram causados ​​à forragem, levando à morte generalizada de gado.

gafanhotos, gafanhotos na Índia, gafanhotos em Delhi, gafanhotos na Bíblia, gafanhotos do deserto, gafanhotos primitivos na Índia, notícias sobre gafanhotos, história, história indiana Indian ExpressO décimo capítulo do livro de Êxodo na Bíblia menciona os gafanhotos como a oitava praga que se acredita ter ocorrido no século 15 AEC. (Fonte: Wikimedia Commons)

O último grande surto de gafanhotos ocorreu em 1993, quando 172 invasões foram observadas. Em seguida, surtos de gafanhotos ocorreram em 1997, 2005, 2010 e 2015 também, mas em concentrações muito brandas.

Controle de estado coordenado

Como o problema dos gafanhotos é recorrente na Índia, cada um dos estados e províncias principescos criou seus próprios serviços administrativos para lutar contra ele. Como consequência da praga de gafanhotos de 1926-1932, o governo da Índia, sob o domínio britânico da época, decidiu fazer uma extensa pesquisa sobre os gafanhotos do deserto, a partir de 1931, diz o relatório da FAO das Nações Unidas. Consequentemente, com uma maior compreensão da questão dos gafanhotos, uma Locust Warning Organization (LWO) foi estabelecida em 1939 com sua sede em Nova Delhi e uma subestação em Karachi. O principal objetivo do LWO era pesquisar os gafanhotos do deserto e alertar os estados que provavelmente seriam atacados.

Uma pesquisa notável a esse respeito foi feita por Hem Singh Pruthi - um doutor da Universidade de Cambridge e um entomologista de renome internacional - que foi encarregado da LWO na década de 1940. Em 1942, ele preparou um esquema concreto para o controle de gafanhotos. Em 1950, ele produziu uma publicação exaustiva, intitulada o Ciclo de gafanhotos do deserto de 1940-46 na Índia, escreve o historiador M S Randhawa em seu trabalho exaustivo, ‘Uma história da agricultura indiana’ . Pruthi escreveu extensivamente sobre os movimentos dos gafanhotos, épocas de reprodução, padrões de migração e observações meteorológicas. Ele também incluiu observações sobre reconhecimento aéreo, situações sazonais e anuais e a situação dos gafanhotos na Índia de 1939 a 1947, escreve Randhawa.

gafanhotos, gafanhotos na Índia, gafanhotos em Delhi, gafanhotos na Bíblia, gafanhotos do deserto, gafanhotos primitivos na Índia, notícias sobre gafanhotos, história, história indiana Indian ExpressHem Singh Pruthi, que foi encarregado da LWO na década de 1940, preparou um esquema concreto de controle de gafanhotos. (Fonte: Wikimedia Commons)

Com a prevalência contínua do problema, em 1963 a FAO das Nações Unidas recomendou a criação de uma organização regional para o controle dos gafanhotos do deserto, abrangendo Afeganistão, Índia, Irã e Paquistão. Desde então, os quatro países têm trabalhado de perto para controlar os gafanhotos na área. De acordo com um relatório do BBC , entre 2017 e 2019, quando o recente surto de gafanhotos começou, a Índia e o Paquistão realizaram 10 reuniões de fronteira sobre o controle de gafanhotos.

Em fevereiro deste ano, o Paquistão declarou emergência nacional contra gafanhotos. A Índia, por outro lado, está monitorando de perto a situação, que se apresenta como uma grave ameaça à agricultura em um momento em que o país luta para controlar uma pandemia.

O verdadeiro problema aqui é que esse ataque está acontecendo antes da temporada. Normalmente, eles migram do Chifre da África para a Índia entre julho e outubro, diz o especialista em agricultura Devinder Sharma. Nos últimos anos, a intensidade dos ciclones no caminho aumentou. Em segundo lugar, as chuvas na Índia, Paquistão e Irã tornaram-se imprevisíveis, tornando-se a situação ideal para a procriação de gafanhotos, acrescenta. Falando sobre por que os gafanhotos pararam de aparecer de forma tão agressiva entre os anos 1990 e agora, Sharma explica que as condições climáticas tornaram-se desfavoráveis ​​para a migração.

Falando sobre as medidas que estão sendo postas em prática para controlar o surto atual, K L Gujral da LWO diz que não há medidas preventivas para controlar os gafanhotos. No momento, estamos realizando operações de drones para pulverizar inseticidas e verificar sua movimentação.

Na quarta-feira, enquanto os enxames de gafanhotos se desviavam de seu caminho previsto para Madhya Pradesh e salvavam Delhi de uma invasão, Dubey soltou um suspiro de alívio. Em Ramgarh, por outro lado, Singh está perdendo o sono sobre o que pode ser feito para evitar outra onda de perdas de safra. Você não encontrará mais um pneu de carro na minha aldeia. Todos eles foram queimados na esperança de salvar nossas colheitas.