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Em Lakshmi Puja, uma memória medonha de Partição e luta para ser reconhecida

Lakshmi puja ofereceu um meio perfeito para mostrar a identidade cultural do Bangaal na frente do Ghoti.

Lakshmi puja, Deusa Lakshmi, Deusa Laxmi, Laxmi, Lakshmi, Lokkhi pujo, Lakshmi puja em Bengala, Bengala, história de Bengala, partição de Bengala, refugiados em Bengala, Bengala Oriental, Bangladesh, festivais bengalis, Durga Puja, Indian ExpressOs bengalis são conhecidos por culminar suas celebrações Durga Puja com Lakshmi puja na lua cheia do mês de ashwin (aproximadamente entre setembro e outubro). Foto expressa de Partha Paul

As festividades associadas a Durga Puja dificilmente chegam ao fim antes que os bengalis se preparem para celebrar a Deusa Lakshmi, a divindade hindu popularmente associada à riqueza e à prosperidade. Enquanto grandes partes da Índia, particularmente o norte da Índia adoram a Deusa Lakshmi no festival de Diwali, os bengalis são conhecidos por culminar suas celebrações Durga Puja com Lakshmi Puja na lua cheia do mês de ashwin (aproximadamente entre setembro e outubro).

Um fato menos conhecido, no entanto, é que o Lakshmi Puja que segue Durga Puja e é amplamente popular em toda a Bengala como um dia de férias e festividade, é na verdade uma celebração atribuída a uma certa seção de Bengala - os refugiados que migraram de Bengala Oriental (agora Bangladesh) após a divisão do país em 1947. O Kojagori Lakshmi Puja, como os locais chamam este dia de adoração, é o dia em que bangaals (o termo local usado para se referir aos bengalis de Bengala Oriental) oferecem orações à deusa Lakshmi.

É interessante notar, porém, que embora os habitantes originais de Bengala, localmente referidos como Ghotis Para celebrar Lakshmi Puja em outras épocas do ano, é o festival popularizado pela população de refugiados bengalis que passou a ser oficialmente reconhecido como o dia de Lakshmi Puja em Bengala. Envolvido em um grande número de coloridos pândalos Lakshmi Puja e Alpona (uma variante local do rangoli feito por ocasião do Lakshmi puja em Bengala) é o elo que esse popular festival bengali tem com sua horrível história de partição.

o Ghoti-Bangaal dividir

O momento histórico em que Bengala se dividiu entre o Oriente e o Ocidente aconteceu em agosto de 1947. No entanto, a Partição dificilmente pode ser chamada de um momento específico na história. Foi um processo. Para as pessoas que vivem em Bengala, a partição é uma realidade viva, diz Prabal Banerjee, pesquisador independente em história da partição e membro do Arquivo de partição de 1947.

O momento que separou o Leste de Bengala Ocidental foi o iniciador de um processo envolvendo grande afluxo de migrantes para o território indiano de Bengala a partir do lado oriental do Paquistão. Entre 1946 e 1964, cerca de 5 milhões de pessoas cruzaram as fronteiras para entrar no atual estado de Bengala Ocidental. Quase todos eles eram hindus, que tiveram que deixar suas terras e propriedades ancestrais como resultado da violência comunal em grande escala.

Lakshmi puja, Deusa Lakshmi, Deusa Laxmi, Laxmi, Lakshmi, Lokkhi pujo, Lakshmi puja em Bengala, Bengala, história de Bengala, partição de Bengala, refugiados em Bengala, Bengala Oriental, Bangladesh, festivais bengalis, Durga Puja, Indian ExpressEntre 1946 e 1964, cerca de 5 milhões de pessoas cruzaram as fronteiras para entrar no atual estado de Bengala Ocidental. (Arquivos Express)

O grande afluxo de refugiados foi acompanhado por um processo de 'diferenciação', ou discriminação que eles tiveram que enfrentar, imposto por seus colegas bengalis em Bengala Ocidental. Os bengalis de Bengala Oriental tinham atributos linguísticos e culturais distintos que os distinguiam da população bengali local. Tendo deixado para trás a maior parte de suas propriedades e empregos em Bengala Oriental, a pobreza foi um resultado natural para os refugiados bengalis. O número em que entraram criou problemas de concorrência no emprego e moradia para a população local, que passou a considerá-los um incômodo.

A competição econômica muitas vezes leva à marginalização cultural, que é precisamente o que melhor descreve a divisão entre os Ghoti e Bangaal . A população bengali local costumava acusar os refugiados de falta de cultura e tradições. Mesmo os refugiados que tinham algum dinheiro tiveram dificuldade em alugar uma casa porque não ghoti deixaria o 'sujo' bangaal entrar em sua própria casa. Eles foram considerados como não tendo nenhuma tradição e cultura ritualística. o Ghoti-Bangaal a dicotomia tornou-se mais rígida a partir desse período, explica Banerjee.

A busca por uma nova identidade bengali em Lakshmi puja

A ocasião do Lakshmi Puja, amplamente associada à prosperidade, é celebrada de acordo com os ciclos de colheita. Entre os habitantes originais de West Bengal, a Deusa Lakshmi é de fato adorada várias vezes por ano, coincidindo com as épocas de colheita. Estranhamente, para os bengalis orientais, a ocasião era sempre celebrada com muita pompa e ostentação apenas uma vez por ano. A adoração da Deusa Lakshmi por eles foi acompanhada por um elemento de uma grande exibição cultural que envolvia música e comida.

Basanti Saha, de 85 anos, mudou-se de Dhaka para Calcutá em 1947. Ela lembra com carinho a grandeza das celebrações de Lakshmi Puja em sua casa ancestral em Dhaka. Lakshmi Puja durou três dias. Um grande número de pessoas foi convidado e a adoração cerimonial da Deusa Lakshmi foi acompanhada por música e apresentações de dançarinas profissionais, disse ela.

A pobreza resultante da migração resultou em uma redução da celebração na nova pátria de Bengala Ocidental. Apesar disso, Lakshmi Puja ofereceu um meio perfeito para mostrar a identidade cultural do Bangaal na frente do Ghoti . Lakshmi Puja não é apenas um ritual que envolve a adoração da Deusa Lakshmi para o Bangaal . Por meio dessa comemoração, eles puderam expressar sua identidade, afirma Banerjee.

Lakshmi puja, Deusa Lakshmi, Deusa Laxmi, Laxmi, Lakshmi, Lokkhi pujo, Lakshmi puja em Bengala, Bengala, história de Bengala, partição de Bengala, refugiados em Bengala, Bengala Oriental, Bangladesh, festivais bengalis, Durga Puja, Indian ExpressEnquanto Bengala se enfeita para celebrar Lokkhi Pujo, um grande número de ghoti bengalis também está celebrando a ocasião junto com o Bangaal, esquecendo em grande parte as raízes do bengali oriental das esplêndidas festividades. Foto expressa de Partha Paul

Debashish Ghosh (76) mudou-se para Murshidabad, na Bengala Ocidental, em 1948. Quando nos mudamos para cá, enfrentamos muita discriminação. Ninguém nos permitiu entrar em sua casa porque estávamos Bangaal . Costumávamos realizar Lakshmi Puja para mostrar o Ghoti nossa cultura. Muitos deles viriam de fato nos visitar durante esta celebração.

Outro imigrante, Keshab Guha, mudou-se de Barisal, em Bangladesh, para Calcutá, em 1954. Eles se estabeleceram na localidade de Kalighat, que era densamente povoada pelos habitantes originais de Bengala Ocidental. Costumávamos realizar Lakshmi Puja para dar uma amostra de nosso bhuna khichuri (um prato local geralmente servido à Deusa Lakshmi na ocasião de adorá-la) para o Ghoti .

Com o tempo, a dicotomia entre Bangaal e Ghoti começou a desaparecer. No momento, a divisão permanece restrita a debates joviais entre as duas comunidades sobre comida e futebol. Enquanto Bengala se enfeita para comemorar Lokkhi Pujo , um grande número de Ghoti Os bengalis também estão comemorando a ocasião junto com o Bangaal, esquecendo em grande parte as raízes do bengali oriental das esplêndidas festividades.