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Conheça o seu monumento: a contribuição de Sanchi Stupa para a arquitetura indiana

Na décima edição desta série sobre monumentos indianos de Sahapedia, olhamos para o impressionante Sanchi Stupa, onde 50 monumentos budistas da Índia antiga foram preservados. Designado como Patrimônio Mundial da UNESCO em 1989, o Sanchi Stupa é a prova viva da história artística e arquitetônica da Índia.

Sanchi StupaFonte: Sahapedia

Por Paromita Shastri

O Sanchi Stupa é um dos principais locais budistas da Índia e contém algumas das estruturas de pedra mais antigas do país. Levou sete anos de escavação e restauração dedicadas pelo Archaeological Survey of India (ASI) - sob a supervisão do Diretor-Geral John Marshall entre 1912 e 1919 - para fazer o mundo perceber seu verdadeiro esplendor e importância. Isso apesar do fato de que Sanchi testemunhou o estabelecimento, o florescimento e o subsequente declínio da educação e do pensamento budista ao longo de quase 1.500 anos. Curiosamente, Buda nunca visitou Sanchi. Nem os viajantes estrangeiros como Hiuen Tsang, que documentou extensivamente o circuito sagrado do budismo na Índia, mas não mencionou Sanchi em seus escritos.

Não é de se admirar que Marshall, em The Monuments of Sanchi (1938), tenha escrito que Sanchi não era tão reverenciado quanto outros locais de peregrinação budista na Índia. No entanto, esses monumentos impressionantes, com suas esculturas e inscrições magníficas, refletem a arquitetura indiana da era Mauryan (século III aC) até o declínio posterior da era medieval (por volta do século 11 dC).

Sanchi StupaFonte: Sahapedia

Estudiosos como Alfred A Foucher dizem que as representações icônicas de Buda (como a árvore Bodhi, um cavalo sem cavaleiro, um trono vazio, etc.) em Sanchi são produtos da interação arquitetônica greco-budista, enquanto outros argumentam que foi considerada inadequada para representar alguém que atingiu o nirvana. A representação mais antiga conhecida de Buda em forma humana veio quase um século depois.

O complexo Sanchi é famoso pelo Mahastupa (Grande Stupa), o pilar Ashokan (com suas inscrições) e seus torans ornamentados (portais). Diz-se que o estilo dos torans e da cerca imita o artesanato de bambu das áreas circundantes. 'Se olharmos para o desenho da cerca ao redor da estupa, bem como a forma como os torans foram projetados (com dois painéis laterais e três painéis horizontais que se cruzam no topo), eles lembram artesanato de bambu e bambu amarrado, 'diz o consultor da Sahapedia e ex-vice-diretor do Museu de Artesanato de Delhi, Mushtak Khan.

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Por que Sanchi?

Situada na cordilheira de Vindhya, a 46 km da capital de Madhya Pradesh, Bhopal, a cidade histórica de Sanchi também possui 50 outros monumentos, incluindo templos e mosteiros. O Mahastupa foi construído pelo rei Ashoka (304-232 aC) no século 3 aC para abrigar as relíquias de Gautama Buda (obtidas ao abrir as oito estupas primárias localizadas em lugares relevantes para a vida de Buda. Estas foram espalhadas por 84.000 estupas para se espalharem a influência do budismo). Embora não esteja claro por que Ashoka escolheu este local específico para um monumento budista, alguns estudiosos opinam que pode ter sido a influência de sua primeira esposa Devi - que supervisionou principalmente a construção do Mahastupa - juntamente com a proximidade do local com as cavernas cortadas na rocha de Udayagiri.

Inscrições no toran do sul atestam que os trabalhadores de marfim da antiga Vidisha (agora Besnagar) trabalharam nesses monumentos, traduzindo o mesmo talento intrincado para a pedra.

Destruição e restauração

As estupas são cúpulas semiesféricas com bases quadradas que contêm pequenos recipientes para relíquias. Geralmente, há um caminho para a circunvolução ao redor da estrutura externa da estupa. Eles foram inicialmente construídos fora dos mosteiros por peregrinos. Sanchi é considerado um dos primeiros estupas monásticos. Após o reinado dos Mauryas, o Sanchi Stupa foi vandalizado por Pushyamitra Shungain em meados do século 2 aC. Posteriormente, foi revestido de pedra, reconstruído e ampliado pelos futuros reis Shunga durante 187-78 AEC. Os quatro torans característicos - embelezados com cenas dos Contos de Jataka, a visita de Ashoka à árvore Bodhi, a guerra pelas relíquias de Buda, etc. - também foram adições posteriores, construídas pelos Satavahanas entre o século I AC e século I DC.

A stupa principal era originalmente menor e foi expandida para sua altura atual de 54 pés sob os Shungas. O harmika (unidade de trilho quadrado) que o supera, o yashti (mastro) representando o eixo cósmico e os chhatras (guarda-chuvas) significando os muitos céus também foram adicionados durante este período. Junto com um chaityavihar (sala de reuniões) e um templo Gupta do início do século V com um pórtico com pilares, o local também abriga duas outras estupas - uma (século I a.C.) com decorações de guarda-corpos do período Shunga e a outra (século I a.C.-1o século CE) tem um único toran.

Um dos primeiros relatos do Sanchi Stupa veio do capitão britânico Edward Fell em 1819. Passaram-se 93 anos antes que o local fosse 'redescoberto' por John Marshall, e mais sete antes de ser restaurado à sua glória atual. Em 1919, Marshall abriu o museu que abriga todas as antiguidades do local - a mais importante sendo a capital do leão de arenito polido do pilar Ashoka, contendo inscrições alertando os monges contra oscilar do caminho do dhamma e causar divisões entre as fileiras.

Inspiração para futuros arquitetos

A capital do leão em Sanchi é semelhante à de Sarnath. A principal diferença entre os dois é que o monumento em Sanchi representa um ábaco em vez de um chakra. No entanto, a influência do Sanchi Stupa em nossa psique nacional vai além da capital do leão; inspirou o projeto de vários edifícios modernos, o principal entre os quais está o moderno Rashtrapati Bhavan. O arquiteto Edwin Lutyens foi convidado por Lord Charles Hardinge a incorporar símbolos do passado arquitetônico da Índia ao edifício e modelou a colunata para carregar uma cúpula no estilo Sanchi e corrimão de balaustrada. Em 1963, a cúpula do Planetário Birla de Calcutá foi construída para espelhar a de Sanchi. Isso foi seguido por construções semelhantes no Ambedkar Udyan e no Ambedkar Samajik Parivartan Sthal em Lucknow.

Você sabia

· A nova nota de Rs 200 introduzida em 2017 traz uma ilustração do Sanchi Stupa.

· Houve duas tentativas de exportar um toran em meados do século 19 (uma vez por uma rainha de Bhopal e depois pelo governo britânico). Por fim, uma réplica do portão leste foi enviada em 88 caixas especiais forradas de algodão, para serem montadas para exibição nos tribunais arquitetônicos de South Kensington em 1869-70.

· Um pilar Vajrapani, que antes ficava perto do portão norte, agora está no Victoria and Albert Museum, em Londres. Um torso danificado de um yakshini (um ser mítico na tradição budista, hindu e jainista) está preservado no Museu de Belas Artes de Boston.

(O artigo faz parte da extensa cobertura dos monumentos da Índia e Saha Amanhã sobre www.sahapedia.org , um recurso online aberto sobre as artes, culturas e patrimônio da Índia.)