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Matar família muçulmana canadense com caminhão foi crime de ódio, disse a polícia

'Há evidências de que este foi um ato planejado e premeditado, motivado pelo ódio', disse a repórteres o detetive superintendente Paul Waight, do departamento de polícia de London, Ontário.

Matar família muçulmana canadense com caminhão foi crime de ódio, disse a políciaMembros do Selamati depositam flores na cena do crime fatal onde um homem dirigindo uma caminhonete pulou o meio-fio e atropelou uma família muçulmana no que a polícia diz ser um crime de ódio anti-islâmico deliberadamente direcionado, em Londres, Ontário, Canadá, 7 de junho, 2021. (Reuters)

Quatro membros de uma família muçulmana canadense que foram mortos no domingo quando uma caminhonete saltou do meio-fio e os atropelaram foram alvos de um crime de ódio anti-islâmico, disse a polícia canadense na segunda-feira.

Há evidências de que este foi um ato planejado e premeditado, motivado pelo ódio, disse a repórteres o detetive superintendente Paul Waight, do departamento de polícia de London, Ontário.

Acredita-se que essas vítimas foram alvejadas porque eram muçulmanas, disse Waight.

A polícia prendeu o suspeito agressor, Nathaniel Veltman, de 20 anos, no domingo.

Seu caminhão saiu da estrada, parou no meio-fio, atingiu a família e partiu em alta velocidade, disse a polícia, citando testemunhas.

A testemunha ocular Paige Martin disse aos repórteres que um caminhão preto passou por ela e passou por um sinal vermelho enquanto ela caminhava, e então ela entrou em cena e viu o caos: era absolutamente como algo que você nunca quer ver.

Veltman, descrito como residente em Londres, foi acusado de quatro acusações de homicídio em primeiro grau e uma de tentativa de homicídio.

Ele deve voltar ao tribunal na quinta-feira, depois de ter sido devolvido à custódia na segunda-feira.

Veltman não tem ficha criminal e não é conhecido por ser membro de um grupo de ódio, disse a polícia.

Ele foi preso em um estacionamento de shopping sem incidentes enquanto usava um colete tipo colete à prova de balas, disse a polícia.

Não há evidências de que ele tivesse cúmplices.

A polícia ainda não divulgou os nomes das vítimas, mas o London Free Press disse que entre os mortos estavam Syed Afzaal, 46, sua esposa, Madiha Salman, 44, e sua filha de 15 anos, Yumnah Afzaal.

A mãe de Syed Afzaal, de 74 anos, cujo nome ainda não foi confirmado, também morreu.

Seu filho de 9 anos, Faez Afzaal, está no hospital com ferimentos graves, mas sem risco de vida.

O ataque foi o pior contra muçulmanos canadenses desde que um homem matou seis membros de uma mesquita da cidade de Quebec em 2017.

O prefeito de Londres, Ed Holder, disse que foi o pior assassinato em massa que sua cidade - 200 quilômetros a sudoeste de Toronto - já viu.

Lamentamos pela família, da qual três gerações já faleceram, Holder disse aos repórteres. Este foi um ato de assassinato em massa, perpetrado contra muçulmanos, contra londrinos, e enraizado em ódio indizível.

O primeiro-ministro canadense, Justin Trudeau, disse no Twitter que ficou horrorizado com a notícia, acrescentando que a islamofobia não tem lugar em nenhuma de nossas comunidades. Esse ódio é insidioso e desprezível - e deve parar.

'ATAQUE TERRORISTA'

Waight disse que a polícia em Londres está consultando a Royal Canadian Mounted Police e os promotores sobre o possível processo de acusação de terrorismo.

Este é um ataque terrorista em solo canadense e deve ser tratado como tal, disse Mustafa Farooq, chefe do Conselho Nacional de Muçulmanos Canadenses. Existem pessoas muito, muito assustadas por aí, disse Holder.

Londres, que tem cerca de 400.000 residentes, tem uma grande comunidade muçulmana e Holder disse que o árabe é a segunda língua mais falada depois do inglês na cidade.

A falta da adolescente morta será profundamente sentida por outros alunos e funcionários da Oakridge Secondary School, de acordo com um comunicado da escola.

Um homem que se descreveu como vizinho em uma entrevista ao Global News, disse que se encontrou com a família nos feriados.

Ele era um cara de família, muito envolvido com a comunidade, um membro regular da nossa mesquita, um pai muito, muito bom, o vizinho, que não foi identificado, disse de Syed Afzaal.

Ele adorava caminhar com sua família. Quase todas as noites, eles caminhavam.