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Documentário de Khashoggi ‘The Dissident’ muito explosivo para streaming, estreia sob demanda

'The Dissident' apresenta gravações de áudio do assassinato de Khashoggi, a participação do noivo de Khashoggi, Hatice Cengiz, e detalhes sobre os esforços de hackers sauditas, incluindo a infiltração do celular do fundador da Amazon, Jeff Bezos.

Documentário de Jamal Khashoggi, documentário dissidente, documentário de assassinato de Jamal Khashoggi, documentário de Bryan Fogel, notícias mundiais, Indian ExpressO jornalista saudita Jamal Khashoggi, colunista do jornal The Washington Post e cidadão americano, aparentemente desapareceu após entrar no Consulado Saudita em Istambul. (Foto AP)

Mesmo antes de 'The Dissident' fazer sua estreia no Festival de Cinema de Sundance, o diretor Bryan Fogel tinha a sensação de que seu explosivo documentário Jamal Khashoggi seria difícil de vender.

O filme foi um dos mais esperados do Festival de Sundance de janeiro passado. O filme anterior de Fogel, ‘Ícaro’, sobre o doping russo nas Olimpíadas, ganhou o Oscar de melhor documentário.

‘The Dissident’ apresenta gravações de áudio do assassinato de Khashoggi, a participação do noivo de Khashoggi, Hatice Cengiz, e detalhes sobre os esforços de hackers sauditas, incluindo a infiltração do celular do fundador da Amazon, Jeff Bezos.

A audiência em Sundance incluiu Hillary Clinton, Alec Baldwin e Reed Hastings, o presidente-executivo da Netflix.

Na exibição, Fogel implorou às empresas de mídia que não se assustassem.

No meu sonho dos sonhos, os distribuidores vão enfrentar a Arábia Saudita, disse ele.

Indo em um SUV para a festa pós-Sundance do filme, um animado Fogel disse que tinha esperança de que Netflix, Amazon, HBO ou outros dessem um passo à frente, qualquer um que pudesse dar ao filme uma plataforma global para a história de Khashoggi, que é letal, thriller geopolítico da vida real em 'The Dissident'.

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Mas o difícil caminho à frente para 'O Dissidente' já havia sido sinalizado. Nenhum dos streamers, muitos dos quais compraram os principais filmes de Sundance, pediu uma prévia de ‘The Dissident’ antes do festival - algo que poderia ser esperado para um documentário de tão alto nível de um cineasta saindo de uma vitória do Oscar.

Muitos dos principais streamers estavam realmente lá naquele dia. Não seus chefes de conteúdo. Seus CEOs. Eu esperava que isso levasse a: ‘Vamos atrás deste filme’. Mas não foi o que aconteceu, disse Fogel falando por Zoom de Los Angeles no mês passado.

Não tínhamos uma oferta de US $ 1, muito menos US $ 1 milhão, muito menos os US $ 12 milhões pagos por 'Boys State', que é um filme maravilhoso, mas é sobre garotos de 17 anos brincando de política no Texas.

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‘The Dissident’, ambientado em um reino político cruelmente real, vai finalmente estrear sob demanda na sexta-feira. Eventualmente, foi adquirido na primavera passada, em um acordo anunciado em setembro, pela Briarcliff Entertainment, o distribuidor independente fundado por Tom Ortenberg, o veterano executivo de cinema que distribuiu ‘Spotlight’ e ‘Snowden’ como executivo-chefe da Open Road Films.

Depois de uma exibição de duas semanas em cerca de 200 cinemas (diminuindo de 800 devido à pandemia), ‘The Dissident’ estará disponível para aluguel em lugares como iTunes, Amazon e Roku.

Mas a recepção fria de grandes empresas de mídia a 'The Dissident', não porque não fosse bom (tem 97% de avaliação do Rotten Tomatoes dos críticos e 99% do público) ou importante, mas porque desafia abertamente a repressão do regime saudita à liberdade de expressão levanta questões sobre o futuro dos filmes políticos em serviços de streaming cada vez maiores e potencialmente cada vez mais avessos ao risco.

A Netflix desempenhou um papel vital no crescimento exponencial do público de documentários. Mas, na busca global pelo crescimento do número de assinantes, as empresas de mídia às vezes capitulam diante de demandas que beiram a censura. Em 2019, a Netflix removeu um episódio do ‘Patriot Act’ de Hasan Minhaj que condenava o encobrimento do assassinato de Khashoggi após uma reclamação saudita.

No mês passado, o The New York Times relatou que o presidente-executivo da Apple, Tim Cook, esmagou uma série da Apple TV + em desenvolvimento sobre o Gawker. Representações negativas da China, tanto para os estúdios e streamers tradicionais de Hollywood, estão normalmente fora de questão.