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Jurado falou sobre a defesa de Paul Manafort durante o julgamento

As transcrições revelam as razões de uma longa audiência secreta realizada durante o julgamento de Manafort, que foi selada até depois da conclusão do julgamento do consultor político de longa data esta semana.

Paul Manafort, julgamento de Paul Manafort, EUA, notícias dos EUA, Donald Trump, administração Trump, notícias do mundoPaul Manafort foi condenado na terça-feira por oito acusações criminais. (Foto AP)

Um jurado do caso de Paul Manafort relatou durante o julgamento que outro jurado fez comentários sobre a fraqueza da defesa do ex-presidente da campanha de Trump, levando os advogados de defesa a fazer um pedido infrutífero de anulação do julgamento, de acordo com transcrições não lacradas na quarta-feira.

As transcrições revelam os motivos de uma longa audiência secreta realizada durante o julgamento de Manafort, que foi selada até após a conclusão do julgamento do consultor político de longa data esta semana. Manafort foi condenado na terça-feira por oito acusações criminais. Os jurados chegaram a um impasse em 10 outras acusações.

A divulgação por um jurado dos comentários de outro jurado no nono dia do julgamento de Manafort levou o juiz distrital dos EUA T.S. Ellis III questiona os jurados sobre se o comentário afetaria sua capacidade de dar um veredicto justo e imparcial. Os nomes dos jurados são redigidos nas transcrições e Ellis os selou.

A equipe de defesa de Manafort pediu a anulação do julgamento durante o processo lacrado, citando comentários do jurado. Mas Ellis negou a moção, dizendo que depois de considerar as circunstâncias com cuidado, um julgamento anulado não era justificado.

Os advogados de defesa não pressionaram o assunto em público e, após o veredicto do júri, o advogado de Manafort Kevin Downing teve o cuidado de elogiar Ellis por um julgamento justo e o júri por suas deliberações muito longas e difíceis.

De acordo com a transcrição, o jurado que relatou o comentário disse que ouviu outro jurado dizer que ela não acreditava que Manafort tivesse um caso para apresentar, um comentário que ela sentiu que ultrapassou os limites. O jurado relatou ter ouvido outros jurados falarem sobre o caso, apesar das advertências do juiz para não fazê-lo. Os jurados não devem discutir o caso até que tenham ouvido todas as evidências e comecem as deliberações.

O juiz também questionou o jurado acusado de fazer o comentário. Essa jurada negou ter se decidido e disse que estava apenas se referindo a como seria realmente difícil ter que se defender contra o caso do governo.

A questão aguentou o julgamento por horas enquanto o juiz se reunia em particular com os advogados e o oficial de justiça e, a certa altura, deixava a sala do tribunal e se dirigia para a sala do júri. Assim que o tribunal voltou à sessão, Ellis lembrou aos jurados várias vezes que não discutissem o caso.

Em uma conferência de bancada separada quatro dias após as observações do jurado serem relatadas, o juiz e os advogados discutiram como e se questionar cada jurado individualmente para garantir que eles pudessem manter a mente aberta pelo resto do julgamento.

O promotor Uzo Asonye advertiu que tal esforço poderia se transformar em uma expedição de pesca. Mas o advogado de defesa Kevin Downing advertiu que o direito de Manafort a um julgamento justo estava em jogo e pressionou por um interrogatório completo, dizendo que obviamente não concordaríamos que é uma coisa pequena ter jurados fazendo comentários sobre a fraqueza da defesa.

Por sua vez, Ellis disse que estava inclinado a questionar os jurados, um por um, sobre sua capacidade de decidir o caso com justiça.

Não devo fazer essas perguntas se o jurado disser, sim, ouvi comentários sobre as evidências neste caso de meus colegas jurados? Ellis perguntou em voz alta. Você quer dizer que devo ignorar isso.

A transcrição mostra que os jurados foram, de fato, questionados individualmente pelo juiz, com Ellis dando repetidas garantias, dizendo-lhes que suas perguntas eram rotineiras e nada para se preocupar.

Depois de questionar os jurados, a defesa de Manafort moveu para um julgamento anulado, o que Ellis negou. A equipe de defesa de Manafort também solicitou a remoção de um dos jurados porque acreditavam que ela havia sido falsa durante o interrogatório. Os promotores se opuseram e Ellis decidiu que não havia motivo para bater nela.

O júri acabou condenando Manafort por cinco acusações de apresentação de declarações fiscais falsas, uma acusação de não relatar uma conta em banco estrangeiro e duas acusações de fraude bancária. Eles chegaram a um impasse em outras cobranças de contas bancárias estrangeiras e em cobranças de conspiração por fraude bancária e fraude bancária.

Separadamente na quarta-feira, a equipe do advogado especial Robert Mueller entrou com um processo no tribunal federal de Washington cinco pedidos de mandado de busca e apreensão previamente selados, incluindo um disco rígido e contas de e-mail, no caso de Manafort. Os registros estavam entre os procurados em uma ação de registros públicos movida por uma coalizão de organizações de mídia, incluindo a The Associated Press.