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James Wilson, o economista britânico que apresentou o primeiro ‘orçamento’ da Índia

Wilson foi nomeado para encontrar uma solução para a crise financeira da Índia causada pelo motim de 1857.

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Em 1859, enquanto a Coroa Britânica ainda se recuperava dos ferimentos causados ​​pelo motim de 1857, nomeou um empresário escocês para encontrar uma solução para a crise financeira da Índia. James Wilson, mais conhecido na época como o fundador do jornal The Economist, teve uma presença confiável na Inglaterra por seu firme domínio sobre teoria econômica e política, bem como um conhecimento prático de negócios comerciais. Karl Marx em seu 'Capital' descreveu Wilson como 'um mandarim econômico de alto escalão'.

Wilson continuaria apresentando o primeiro orçamento na Índia em 1860. Ele é creditado com a introdução de um orçamento financeiro na Índia baseado no modelo inglês. Embora o orçamento de Wilson tenha recebido algumas críticas por não levar em consideração as condições indianas, ele estabeleceu as bases da maneira como várias instituições econômicas na Índia continuariam a funcionar, especialmente o imposto de renda.

Quem foi James Wilson?

Wilson nasceu em Hawick, uma cidade na fronteira com a Escócia em 1805, em uma família Quaker. Aos 16 anos, tornou-se aprendiz em uma fábrica de chapéus. Enquanto trabalhava o dia, Wilson passava as noites lendo sobre economia.

Seu pai, um fabricante de lã, passou a comprar a fábrica para Wilson e seu irmão. Em 1824, os dois irmãos mudaram o negócio para Londres, onde floresceu.

Durante a crise econômica de 1837, Wilson perdeu a maior parte de sua riqueza. Ele vendeu a maior parte de sua propriedade restante para evitar a falência.

Uma década depois, em 1853, Wilson fundou o Chartered Bank da Índia, Austrália e China, que mais tarde se tornou o Standard Chartered Bank em 1969.

Um forte crítico das Leis do Milho que impunham pesadas restrições sobre alimentos e grãos importados, Wilson em 1843 fundou o The Economist como um jornal em campanha pelo livre comércio.

Os compromissos intelectuais de Wilson com as questões econômicas da época foram refletidos em seus escritos, incluindo 'A influência das leis do milho' (1839), 'Flutuações da moeda' (1840) e 'Capital, moeda e bancos' (1847).

Ele entrou na Câmara dos Comuns como um membro liberal do Parlamento de Westbury em 1847. Dada sua experiência econômica, Wilson foi nomeado Secretário do Conselho de Controle, que supervisionou as atividades do EIC na Índia Britânica. A propósito, ele desempenhou um papel de liderança na organização da construção de ferrovias na Índia durante esse período. Ele também atuou como Secretário Financeiro do Tesouro de 1853 a 1858.
Em agosto de 1859, Wilson renunciou ao seu assento no Parlamento quando foi enviado para a Índia, para remodelar o sistema financeiro do país, que permaneceu danificado após o motim.

Quais foram as mudanças provocadas pelo orçamento de Wilson de 1860?

A crise enfrentada pelo império britânico após o Motim é bem evidenciada pelo enorme aumento nas despesas militares anuais. As despesas anuais com o exército, polícia militar, novas taxas, polícia e obras públicas militares aumentaram de R. 13.2 crores (1856-57) para Rs. 17,2 crores (1857-58) e Rs. 24,7 crores (1858-59) e no mesmo período as dívidas do governo da Índia aumentaram 36 por cento, escreve o historiador Sabyasachi Bhattacharya em seu livro, 'As fundações financeiras do Raj britânico: Idéias e interesses na reconstrução do público indiano finanças (1858-1872).

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Reagindo às necessidades da época, escreveu Wilson, as reformas só se tornam possíveis quando surge uma emergência. Essa emergência agora surgiu e reformas e mudanças agora são possíveis que não eram possíveis em nossos dias.

Como membro indiano das finanças, o homem nomeado para resolver a crise do motim, Wilson resolveu introduzir mudanças institucionais importantes e esperava garantir a influência dos princípios econômicos na gestão financeira da Índia. As principais propostas feitas por Wilson incluíam tributação das classes mercantis, papel-moeda do governo, reforma do sistema financeiro com orçamentos, orçamentos e auditorias, criação de uma polícia civil e de um departamento de obras públicas e rodovias. Ele também é creditado por ter criado uma comissão de finanças militar e uma comissão de finanças civis.

Wilson apresentou seu orçamento em 18 de fevereiro de 1860. Ele introduziu três tipos de impostos - imposto de renda, imposto sobre licença e imposto sobre o tabaco. No entanto, apenas o primeiro foi aprovado, já que os outros dois foram dispensados ​​a pedido do governador-geral da Índia, Charles Canning.

O orçamento recebeu algumas críticas, principalmente do governador de Madras, Charles Trevelyan, que considerou Wilson muito 'teórico', com tendência a ignorar as 'condições indianas'. O biógrafo de Wilson, Walter Bagehot, no entanto, reconheceu o pensamento colocado por ele na formulação do orçamento: Embora as pessoas devessem ser gentilmente conduzidas para o caminho da ciência econômica, ele desejava mostrar a mais gentil consideração para com o pensamento e os sentimentos que brotavam de sua antecedentes históricos. Bhattacharya, em seu livro, observa que Wilson teve muito cuidado em estabelecer a visão de que o imposto de renda estava em consonância com as antigas leis hindus codificadas em Manusmriti.

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Wilson morreu no mesmo ano em que apresentou o orçamento, tendo contraído disenteria no calor escaldante de Calcutá. Apesar do papel público proeminente que ele desempenhou na história econômica da Índia, ele foi enterrado discretamente no cemitério escocês em Mullick Bazaar em Calcutá. Foi apenas em 2007 que o túmulo foi descoberto por C P Bhatia, um comissário adjunto do imposto de renda que estava pesquisando para um livro sobre a história da tributação na Índia.