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‘Indian Tamils’ do Sri Lanka e Sri Lanka Tamils: Aqui está a diferença

O PM Narendra Modi discursou para uma reunião de 'tâmeis indianos' em Dickoya, no Sri Lanka. Quem são os 'tâmeis indianos' e qual é sua conexão com a Índia e o Sri Lanka, respectivamente?

identidade tamil, origem indiana tamil no sri lanka, comunidade tamil no sri lankaO PM Narendra Modi fez uma parada em Dickoya nas colinas centrais, lar de muitos tâmeis de origem indiana, conhecidos como 'tâmeis indianos' pelo estado de Lankan. Imagem PTI.

Durante sua recente visita ao Sri Lanka para as celebrações do Dia da ONU Vesak, o PM Narendra Modi fez uma parada em Dickoya nas colinas centrais, lar de muitos tâmeis de origem indiana, conhecidos como 'tâmeis indianos' pelo estado de Lankan. Em seu discurso para o grande encontro lá, Modi disse: Você manteve seus laços com a Índia vivos, (I) asseguro-lhe que a Índia apoiará os esforços do Sri Lanka em direção ao seu desenvolvimento socioeconômico. Mas que comunidade é essa e o que a diferencia dos tâmeis do Sri Lanka que até uma década atrás foram apanhados no vórtice sangrento de uma guerra civil com o estado do Sri Lanka?

Os 'tâmeis indianos', também chamados de tâmeis de propriedade ou tâmeis do interior, são descendentes dos trabalhadores contratados trazidos pelos britânicos para o Ceilão da antiga Presidência de Madras (atual estado de Tamil Nadu) entre 1820 e 1930 para trabalhar na colina central plantações de chá, café e borracha, freqüentemente em condições desumanas. Em contraste, os tâmeis do Sri Lanka, também chamados de Eelam Tamils, são considerados descendentes dos tâmeis do antigo Reino de Jaffna e das chefias da costa leste chamadas Vannamials.

A extensão de sua semelhança é geralmente sua língua compartilhada e, até certo ponto, sua religião - a maioria das pessoas que falam Tamil são hindus.

Historicamente falando

O etno-chauvinismo divisivo e discriminatório caracterizou a política do Sri Lanka desde o seu início como um novo estado independente, como resultado da mesma política de 'dividir para conquistar' dos colonizadores britânicos com a qual todo o subcontinente indiano está dolorosamente familiarizado. No caso do Sri Lanka, as tensões étnicas entre o povo budista cingalês e o povo hindu tamil foram alimentadas e exploradas. A minoria tâmil havia sido desproporcionalmente favorecida pelos britânicos, o que continuamente alimentava a ira da maioria cingalesa, que assumiu o comando após a independência e implementou sucessivamente políticas anti-tâmil. Quando o Ceilão se tornou independente em 1948, esses tâmeis de origem indiana formavam um pouco mais da metade da população tâmil do Sri Lanka.

Sob o comando do governo nacional controlado pelos cingaleses, os tâmeis de origem indiana foram classificados como não-cingaleses em 1948 e privados de cidadania do Sri Lanka, seguido pela retirada dos direitos de voto no país onde a maioria das famílias havia passado várias gerações . Uma vez que os direitos de voto foram retirados, a comunidade já destituída perdeu representação política e foi economicamente ignorada pelas iniciativas de desenvolvimento do estado cingalês. Vivendo em plantações em condições quase semelhantes às de escravos, eles estavam entre os mais atingidos pelo abandono do estado e pelo escárnio dos tâmeis.

Pacto Sirimavo-Shastri para um povo apátrida

O golpe seguinte veio em 1964 na forma do pacto assinado entre Sirimavo Bandaranaike e Lal Bahadur Shastri, então primeiros-ministros do Sri Lanka e da Índia, respectivamente, para resolver a questão dos quase 9.75.000 tâmeis do interior do Sri Lanka (considerados um povo apátrida pela Índia e cidadãos indianos pelo Sri Lanka) repatriando cerca de 5,25.000 de volta para a Índia e concedendo cidadania do Sri Lanka a 3.00.000. Os restantes seriam divididos igualmente numa fase posterior. Este pacto mal implementado por bastante impopular entre a própria comunidade, cujos próprios desejos nunca fizeram parte da consideração. Em 1981, estima-se que apenas cerca de 2,80.000 foram repatriados para a Índia e cerca de 1,60.000 receberam cidadania do Sri Lanka. A Índia demorou a fornecer cidadania no final e se recusou a aceitar mais pessoas após o período de 15 anos após o término do pacto em 1982. As pessoas restantes permaneceram sem cidadania no Sri Lanka.

Pego em fogo cruzado e duplamente desfavorecido

O antropólogo norueguês Oddvar Hollup observou no início dos anos 90: Os tâmeis da propriedade, que vivem nas terras altas centrais, têm um envolvimento diferente no conflito étnico e muitas vezes não têm uma identidade separada que os distingue dos tâmeis indígenas do Sri Lanka, bastante autoconscientes, que vivem nas províncias do norte e do leste .

Os tâmeis no Sri Lanka dificilmente foram um grupo uniforme ou unido, apesar da linguagem compartilhada. Os ‘tâmeis indianos’ que viviam no centro e sul do Sri Lanka, muitas vezes habitados, cercados e dominados por áreas de maioria cingalesa, estavam a uma distância geográfica e eram separados na origem dos tâmeis Eelam do norte e leste do Sri Lanka. Percebidos como estranhos de casta inferior, a maioria dos tâmeis do interior se encontrava no degrau mais baixo da hierarquia social. A situação da casta não melhorou muito.

Ao contrário dos tâmeis Eelam, seus homólogos do interior não foram participantes diretos no conflito étnico do Sri Lanka e geralmente não apoiavam a visão separatista de um estado independente para os tâmeis. Em vez disso, a comunidade preferiu imaginar um futuro em um Sri Lanka multiétnico. Apesar desta distinção, eles foram vítimas de violência estatal e estrutural - frequentemente implicada na violência contra o LTTE.

Nas áreas dominantes cingaleses, [foram] os tâmeis da propriedade que representam o reconhecível 'o outro' para os cingaleses , Escreveu Hollup. Durante os muitos distúrbios anti-tâmil no início dos anos 80, milhares de tâmeis do interior foram impiedosamente atacados pelas forças do estado e desarraigados de suas casas históricas sob as políticas etno-racistas do estado.

Uma identidade do Sri Lanka há muito esperada

Por muito tempo, o ponto de vista dos tâmeis do interior recebeu pouca compreensão e reconhecimento em meio a um binário assumido de conflito étnico cingalês-tâmil no Sri Lanka.

Embora agora um segmento dos tâmeis do interior tenha empregos urbanos, a maioria deles ainda vive e trabalha em empregos mal pagos nas plantações. Muitos continuam a ser mal educados. Após uma luta prolongada, o Parlamento do Sri Lanka em 2003 aprovou por unanimidade Lei de Concessão de Cidadania a Pessoas de Origem Indiana No.35 de 2003 que concedeu a cidadania do Sri Lankaaos restantes tâmeis indianos nas terras altas centrais, ainda numerando 168.141 na época.

O grupo há muito rejeita essa nomenclatura carregada de bagagem histórica dos tâmeis indianos, impingida a eles pelo estado, e prefere se chamar 'Tâmil Malaiyaka' (tâmeis do interior), como uma referência aos planaltos centrais do Sri Lanka (em vez de seus país de origem) onde se estabeleceram e a que pertencem no Sri Lanka.