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Como o minúsculo reino do Butão superou a vacinação da maior parte do mundo

No sábado, o Butão, um reino budista que enfatizou o bem-estar de seus cidadãos sobre a prosperidade nacional, administrou uma primeira dose de vacina a mais de 478.000 pessoas, mais de 60% de sua população.

Como o minúsculo reino do Butão superou a vacinação da maior parte do mundoUma foto sem data fornecida pelo Ministério da Saúde do Butão mostra um ritual budista realizado quando as vacinas para COVID-19 chegam a Lhuntse, Butão. (Ministério da Saúde do Butão via The New York Times)

Escrito por Chencho Dema e Mike Ives

A área Lunana do Butão é remota mesmo para os padrões de um reino isolado do Himalaia: cobre uma área com cerca de duas vezes o tamanho da cidade de Nova York, faz fronteira com o extremo oeste da China, inclui lagos glaciais e alguns dos picos mais altos do mundo e é inacessível por carro.

Mesmo assim, a maioria das pessoas que vivem lá já recebeu uma vacina contra o coronavírus.

Frascos da vacina Oxford-AstraZeneca chegaram no mês passado de helicóptero e foram distribuídos por profissionais de saúde, que caminharam de aldeia em aldeia através da neve e do gelo. A vacinação prosseguiu nos 13 assentamentos da área, mesmo depois que iaques danificaram algumas das barracas de campanha que os voluntários montaram para os pacientes.

Eu fui vacinado primeiro para provar aos meus companheiros que a vacina não causa a morte e é seguro tomar, disse Pema, um líder de aldeia em Lunana que está na casa dos 50 anos e só tem um nome, disse por telefone. Depois disso, todos aqui receberam o jab.

Como o minúsculo reino do Butão superou a vacinação da maior parte do mundoUma foto sem data fornecida pelo Ministério da Saúde do Butão mostra um profissional de saúde administrando uma vacina COVID-19 no Butão. (Ministério da Saúde do Butão via The New York Times)

A campanha de Lunana é parte de uma silenciosa história de sucesso de vacina em um dos países mais pobres da Ásia. No sábado, o Butão, um reino budista que enfatizou o bem-estar de seus cidadãos sobre a prosperidade nacional, administrou uma primeira dose de vacina a mais de 478.000 pessoas, mais de 60% de sua população. O Ministério da Saúde disse este mês que mais de 93% dos adultos elegíveis receberam as primeiras vacinas.

A grande maioria das primeiras doses do Butão foi administrada em cerca de 1.200 centros de vacinação durante um período de uma semana no final de março e início de abril. No sábado, a taxa de vacinação do país de 63 doses por 100 pessoas era a sexta maior do mundo, de acordo com um banco de dados do New York Times.

Essa taxa foi superior às do Reino Unido e dos Estados Unidos, mais de sete vezes a da vizinha Índia e quase seis vezes a média global. O Butão também está à frente de vários outros países geograficamente isolados com pequenas populações, incluindo a Islândia e as Maldivas.

Dasho Dechen Wangmo, ministro da saúde do Butão, atribuiu seu sucesso à liderança e orientação do rei do país, solidariedade pública, ausência geral de hesitação vacinal e um sistema de atenção primária à saúde que nos permitiu levar os serviços até as partes mais remotas de o país.

Por ser um país pequeno com uma população de pouco mais de 750.000 habitantes, uma campanha de vacinação de duas semanas era possível, disse Dechen Wangmo por e-mail. Pequenos problemas logísticos foram enfrentados durante a vacinação, mas foram todos administráveis.

Todas as doses usadas até agora foram doadas pelo governo da Índia, onde o medicamento é conhecido como Covishield e fabricado pelo Serum Institute of India, o maior produtor mundial de vacinas. O governo do Butão disse que planeja administrar as segundas doses cerca de oito a 12 semanas após a primeira rodada, de acordo com as diretrizes para a vacina AstraZeneca.

Como o minúsculo reino do Butão superou a vacinação da maior parte do mundoUma foto sem data fornecida pelo Ministério da Saúde do Butão mostra um helicóptero usado para distribuir a vacina COVID-19 em partes do Butão montanhoso. (Ministério da Saúde do Butão via The New York Times)

Will Parks, representante no Butão da UNICEF, a agência das Nações Unidas para as crianças, disse que a primeira rodada foi uma história de sucesso, não só em termos de cobertura, mas também na forma como a campanha de vacinação foi executada coletivamente, desde o planejamento até o implementação.

Envolveu a participação da autoridade máxima à comunidade local, disse ele.

A campanha contou em parte com um corpo de voluntários, conhecido como Guardiões da Paz, que operam sob a autoridade do rei do Butão, Jigme Khesar Namgyel Wangchuck.

Em Lunana, oito voluntários armaram tendas de campo e ajudaram a transportar tanques de oxigênio de aldeia em aldeia, disse Karma Tashi, membro da equipe de vacinação de quatro pessoas do governo local. Os tanques foram uma precaução caso algum aldeão tivesse reações adversas aos tiros.

Para economizar tempo, disse Tashi, a equipe administrou vacinas durante o dia e caminhou entre as aldeias à noite - geralmente de 10 a 14 horas por vez.

O dano causado pelos iaques às tendas não foi o único soluço. Alguns moradores inicialmente não apareceram para serem vacinados porque estavam ocupados colhendo cevada ou porque se preocupavam com os possíveis efeitos colaterais. Mas depois que contamos a eles sobre os benefícios, eles concordaram, disse Tashi.

Em 12 de abril, 464 dos cerca de 800 residentes de Lunana haviam recebido a primeira dose, de acordo com dados do governo. O número da população inclui menores que não são elegíveis para vacinas.

O atendimento médico no Butão, um país sem litoral que é um pouco maior do que Maryland e faz fronteira com o Tibete, é gratuito. Entre 1960 e 2014, a expectativa de vida lá mais do que dobrou, para 69,5 anos, segundo a Organização Mundial da Saúde. Os níveis de imunização nos últimos anos têm estado acima de 95%.

Mas o sistema de saúde do Butão dificilmente é autossustentável, e os pacientes que precisam de tratamentos caros ou sofisticados são frequentemente enviados para a Índia ou Tailândia às custas do governo, disse o Dr. Yot Teerawattananon, economista de saúde tailandês da Universidade Nacional de Cingapura.

Um comitê do governo no Butão se reúne uma vez por semana para tomar decisões sobre quais pacientes enviar para o exterior para tratamento, disse Yot. Ele disse que o comitê - que se concentra em cirurgia cerebral e cardíaca, transplantes renais e tratamento do câncer - era conhecido informalmente como o painel da morte.

Não acho que eles poderiam lidar com o aumento de casos graves de COVID se isso acontecesse, por isso é importante para eles priorizarem a vacinação de COVID, disse ele, referindo-se às autoridades de saúde do Butão.

O Butão relatou menos de 1.000 infecções por coronavírus e apenas uma morte. Suas fronteiras, estreitas para os padrões globais mesmo antes da pandemia, foram fechadas por um ano, com poucas exceções, e qualquer pessoa que entrar no país deve ficar em quarentena por 21 dias.

Isso inclui o primeiro-ministro, Lotay Tshering, que recebeu sua primeira dose de vacina no mês passado enquanto estava em quarentena após uma visita a Bangladesh. Ele tem apoiado o esforço de vacinação nas últimas semanas em sua página oficial do Facebook.

Meus dias são pontilhados com reuniões virtuais em várias áreas que precisam de atenção, enquanto eu acompanho de perto a campanha de vacinação no local, escreveu Tshering, um cirurgião, no início de abril. Até agora, com suas orações e bênçãos, tudo está indo bem.

A economia em Lunana depende da criação de animais e da colheita do fungo da lagarta, considerado um afrodisíaco na China. As pessoas falam dzongkha, a língua nacional e um dialeto local.

No ano passado, o drama Lunana: um iaque na sala de aula se tornou o segundo filme selecionado para representar o Butão no Oscar. Foi filmado com baterias solares e seu elenco incluiu moradores locais.

O chefe de Lunana, Kaká, que tem apenas um nome, disse que a parte mais importante da campanha de vacinação não estava no solo, mas no céu.

Se não houvesse um helicóptero, disse ele, obter as vacinas teria sido um problema, já que não há estrada de acesso.