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Como Seleucus Nicator deu a maior parte do Paquistão e do Afeganistão por 500 elefantes

Seleuco pôs os pés pela primeira vez na Índia em 326 aC como um capitão recém-nomeado de uma guarda de infantaria do exército de Alexandre que lutava contra o rei Poro. No entanto, quase duas décadas depois, ele estava novamente nas margens do rio Indo como um rei que procurava proteger suas fronteiras e expandir seu império.

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Quase 20 anos depois que o imperador macedônio Alexandre, o Grande, lançou uma campanha na parte noroeste do subcontinente indiano em 326 aC, a região estava novamente à beira de enfrentar outra invasão - desta vez por um de seus generais, Seleuco I Nicator.

No quarto século AEC, o imperador maurya Chandragupta Maurya havia conquistado grandes partes da região anteriormente governada por Alexandre, o que levou Seleuco a fazer uma campanha em direção ao leste para proteger a fronteira de seu império. No entanto, em uma interessante reviravolta nos acontecimentos, o que seria uma guerra completa acabou marcando uma base sólida para as relações diplomáticas entre o Império Maurya e o antigo reino grego.

Em uma época em que a expansão de impérios por meio de campanhas militares era um fenômeno comum, os laços diplomáticos entre os dois reinos continuaram por gerações, inclusive durante o reinado de Ashoka, o Grande.

Quem foi Seleucus-I?

Após a morte prematura de Alexandre, o Grande, aos 32 anos, seu vasto império ficou sem herdeiro. A morte repentina do rei levou a uma luta de sucessão entre seus generais rivais, familiares, parentes e amigos, conhecidos coletivamente como Diadochi.

Seleuco, filho de Antíoco, era um desses generais que servira no exército de Alexandre e agora lutava para assumir o controle de seu império, entre outros.

Seleucus I e Chandragupta MauryaRetrato de Seleucus I Nicator, Museu do Louvre, França. (Fonte: Wikimedia Commons)

Seleuco emergiu na última parte da carreira de conquista de Alexandre como um comandante sênior, embora com pouca distinção pessoal para diferenciá-lo do resto. Ele fazia parte de um grupo de contemporâneos de Alexandre que estava claramente sendo promovido pelo rei para libertá-lo da influência e cautela dos homens mais velhos que ele herdou de seu pai, o historiador John D Grainger escreve em seu livro A ascensão do Império Selêucida .

Nos anos seguintes, Seleuco mudou de lealdade durante as guerras de Diadochi para subir na hierarquia. Depois de ganhar o controle da Babilônia em 321 aC, Seleuco trabalhou na expansão de seu império, que em seu auge cobria grande parte dos territórios de Alexandre.

Ele era de uma estrutura tão grande e poderosa que uma vez, quando um touro selvagem foi trazido para o sacrifício de Alexandre e se soltou de suas cordas, Seleuco o segurou sozinho, com nada além de suas mãos, razão pela qual suas estátuas são ornamentadas com chifres. historiador Appian de Alexandria notas em suas contas .

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O sucesso de Seleuco na guerra também lhe rendeu o sobrenome 'Nicator' (um título grego que significa vencedor) e o ajudou a construir seu império que ficou conhecido como Império Selêucida e foi um dos maiores estados do mundo antigo por quase 150 anos.

Um Professor Associado de Humanidades na Universidade de Harvard, Paul J Kosmin, comenta sobre o império de Seleuco dizendo que foi um corte em expansão da carcaça das conquistas de Alexandre. Estendeu-se geograficamente das cidades-oásis da Ásia Central às planícies equestres da Bulgária, das terras altas da Armênia ao arquipélago do Bahrein, observa Kosmin em seu livro A terra dos elefantes .

Em seu auge, o império de Seleuco também fazia fronteira com a Índia no leste. Assim, no quarto século AEC, ele decidiu conquistar a região e liderou uma campanha contra o fundador do Império Mauryan, Chandragupta Maurya.

Seleucus I vs Chandragupta Maurya

Seleuco pôs os pés pela primeira vez na Índia em 326 aC como um capitão recém-nomeado de uma guarda de infantaria do exército de Alexandre que lutava contra o rei Poro. No entanto, quase duas décadas depois, ele estava novamente nas margens do rio Indo como um rei que procurava proteger suas fronteiras e expandir seu império.

Na época, a Índia era governada por Chandragupta Maurya, que se estabeleceu como governante de Magadha por volta de 321 aC. Os historiadores observam que em algum lugar em 305 ou 304 aC, os mauryans anexaram poucas áreas na região de Hindu Kush que eram governadas por sátrapas (governadores) que foram nomeados por Alexandre durante sua campanha.

Chandragupta Maurya e seu impérioMapa do Império Mauryan, c.250 AC. (Fonte: Wikimedia Commons)

Este movimento levou Seleuco a fazer campanha contra Chandragupta a fim de proteger a fronteira oriental de seu império. Detalhes da campanha do governante grego na Índia, que durou quase dois anos, ainda não são conhecidos em detalhes. No entanto, é certo que Seleuco cruzou o rio Indo para invadir a Índia. Se os exércitos dos dois governantes se enfrentaram no campo de batalha ainda é discutível pelos historiadores.

Appian mencionou brevemente essa campanha de Seleuco em seus registros. Ele escreve: Ele (Seleuco) cruzou o Indo e fez guerra a Sandracottus (como Chandragupta era conhecido pelos gregos), rei dos índios sobre aquele rio, e eventualmente arranjou amizade e uma aliança de casamento com ele.

Grainger, por outro lado, escreve que tudo o que aconteceu na campanha militar entre os dois logo terminou. Seleuco deve ter sabido do tamanho do império de Chandragupta e de seu exército antes de chegar à Índia - deve haver muitos homens em Baktria e no Paropamisadai para informá-lo - e as negociações logo começaram. Isso implicaria que qualquer luta ocorrida foi inconclusiva.

500 elefantes e um tratado

As negociações e o tratado assinado entre o governante grego e Maurya tiveram um significado sócio-político considerável na época.

Seleuco foi forçado a render várias grandes províncias na fronteira oriental de seu império, incluindo Gandhara, Parapamisadae e Gedrosia (em grande parte a área ao redor do atual Afeganistão e Paquistão). Em troca, Maurya entregou cerca de 500 elefantes de guerra a Seleucus, junto com mahouts, assistentes, equipamentos e suprimentos de comida.

Kosmin argumenta que o tratado foi um ato importante e fundamental da nova ordem mundial e a troca de território por elefantes provou ser benéfica para ambas as partes.

O Império Selêucida fundado por Seleuco Nicator IO Império Selêucida, 281 AC. (Fonte: Wikimedia Commons)

Geopoliticamente, Seleuco abandonou territórios que nunca poderia manter com segurança em favor da paz e segurança no leste. O tratado e os elefantes permitiram que ele voltasse sua atenção para seu rival, Antigonus Monophthalmus, a Síria e o Mediterrâneo, escreve Kosmin.

Por outro lado, o tratado abriu o caminho para uma expansão incontestável no corredor noroeste da Índia para Chandragupta Maurya e seu império.

Os dois reis também foram unidos por algum tipo de aliança matrimonial. Os historiadores argumentam que Chandragupta provavelmente se casou com a filha de Seleuco. No entanto, detalhes sobre o casamento são escassos.

As campanhas de Seleuco no leste foram em grande parte sobre negociações e administração. Com os elefantes de guerra que obteve dos Mauryas, ele foi capaz de derrotar seu rival, Antígono, na crucial Batalha de Ipsus. Ele foi referido como comandante de elefante por seus inimigos.

Em algum lugar em 292 aC, Seleuco nomeou seu filho Antíoco I como vice-rei das províncias orientais de seu reino. Nos anos seguintes, ele travou guerras com os membros restantes do Diadochi e emergiu como o único predecessor de Alexandre.

Ele foi assassinado em setembro (281 aC) durante uma dessas campanhas militares. Os contatos amigáveis ​​estabelecidos entre os dois impérios foram mantidos por diplomatas selêucidas por muitas gerações.

Leitura sugerida : A ascensão do Império Seleukid (323-223 aC): Seleukos I a Seleukos III por John Grainger; A Terra dos Reis Elefantes, de Paul J Kosmin; Contas clássicas da Índia Roma, grego por R C Majumdar; Asoka, o Declínio dos Mauryas, de Romila Thapar.