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Como as medidas de contenção opressivas durante a praga de Poona levaram ao assassinato de um oficial britânico

O oficial do Serviço Civil indiano, Charles Walter Rand, sentiu a necessidade de medidas fortes para 'erradicar a praga de Poona' e mobilizou militares para revistar pessoas infectadas. Logo, relatos e rumores de assédio de moradores - especialmente de mulheres indianas - pelas mãos de soldados britânicos começaram a emergir da cidade.

epidemias, peste, peste de bombay, peste poona, coronavírus, doenças na Índia, história de doenças, história da Índia, notícias pune, Indian ExpressA epidemia duraria bem mais de duas décadas e mataria cerca de 10 milhões de índios entre 1896 e 1918, enquanto devastava uma cidade após a outra. (Índia, o Império do Terror, de George Lambert)

O PRIMEIRO caso registrado de peste bubônica em Pune - então Poona - foi descoberto em 2 de outubro de 1896, quando dois passageiros de Mumbai desembarcaram na estação ferroviária. Em dezembro daquele ano, a cidade já apresentava sinais de transmissão local e a doença começou a se espalhar rapidamente - especialmente nas áreas densamente povoadas de Peth. Anteriormente, depois que os relatos de peste chegaram de Mumbai em setembro de 1896, a corporação municipal nomeou um oficial médico na estação ferroviária de Pune para vigiar as pessoas com sintomas da peste e enviá-las para galpões especiais erguidos no Hospital Geral de Sassoon.

A onda de peste que atingiu Pune fazia parte da ‘Terceira Pandemia de Peste’, que começou em Yunnan, China, em 1855 e entrou na Índia através da cidade portuária de Mumbai via Hong Kong. A epidemia duraria bem mais de duas décadas e mataria cerca de 10 milhões de índios entre 1896 e 1918, enquanto devastava uma cidade após a outra.

No entanto, nenhuma entre as dezenas de cidades que foram afetadas pela peste causaria tanto alvoroço político quanto Pune.

‘UM CENTRO DE PRAGA PERIGOSA’

No final de fevereiro de 1897, Pune registrou 308 casos de peste com 271 mortes. O pavor da doença, que tinha uma taxa de mortalidade tão alta, fez com que os moradores fugissem da cidade. As autoridades municipais estimam que cerca de 15.000 a 20.000 habitantes locais deixaram a cidade para escapar da pandemia e se estabeleceram em aldeias nos arredores. Enquanto isso acontecia, os locais, assim como os ingleses, pediam a nomeação de um 'oficial forte' que melhorasse a situação sanitária e de saúde da cidade, sob pena de, temiam, as coisas nunca iriam se curar e cair de mal a pior.

O homem forte que o governador da presidência de Bombaim, William Mansfield Sandhurst, decidiu nomear foi Walter Charles Rand, de 34 anos, um oficial do Serviço Civil Indiano educado em Oxford, que então servia em Satara. Rand foi nomeado em 10 de fevereiro de 1897 como colecionador assistente e presidente do Comitê da Peste de Poona.

Minha primeira tarefa foi verificar até que ponto a doença já havia se espalhado em Poona, escreveu Rand no relatório da peste que ele redigiu em junho-julho, mas morreu antes de sua apresentação em agosto. Depois de examinar o atual registro de óbitos da Corporação Municipal de Poona e os retornos de mortalidade de anos anteriores, descobri que ... a moralidade na cidade estava crescendo a um ritmo alarmante desde o início de janeiro ... No mesmo dia também informei ao Coletor que Poona havia se tornado um centro de pragas muito perigoso, escreveu Rand.

POR QUE A AJUDA MILITAR FOI RECEBIDA?

De acordo com Rand, o cirurgião capitão WWO Beveridge chegou a Pune para ajudar no combate à epidemia na cidade com a ideia de usar militares nas operações contra a peste. Até o momento da chegada do Capitão Cirurgião Beveridge, o uso de qualquer coisa que não fosse a agência civil para lidar com a epidemia não havia sido considerado. O oficial, que tinha uma experiência considerável com a peste em Hong Kong e os métodos adotados lá para erradicá-la, formou a opinião de que a ajuda de soldados seria desejável em Poona, especialmente para procurar portadores de peste, sua remoção para hospitais adequados , e a desinfecção de casas infectadas com a peste, Rand diz no relatório.

Em seguida, o coletor RA Lamb enviou um pedido formal ao governo da Presidência de Bombaim. A ajuda dos soldados é necessária porque os homens estão disponíveis, eles são disciplinados, podem ser confiáveis ​​para serem minuciosos e honestos em sua inspeção, enquanto nenhuma agência nativa está disponível, ou se pudesse confiar nele, disse ele.

Naquela época, a população de Pune - incluindo aqueles que residiam nos limites municipais, acantonamentos e subúrbios - era de 1,61 lakh. O plano preparado por Rand atribuía a maior importância à busca de casa em casa por pacientes infectados e suspeitos. Havia uma aversão intensa entre os habitantes da cidade por levar os parentes infectados pela peste para o hospital. As famílias recorreram a mudanças incríveis para evitar que as autoridades detectassem um paciente com peste. Esses pacientes ficavam escondidos em lofts, armários e jardins ou em qualquer lugar onde sua presença fosse menos provável. Isso, argumentou o governo, não deixaria outra opção a não ser recorrer a métodos obrigatórios para garantir o isolamento dos pacientes infectados.
Cinco hospitais especiais contra a peste foram erguidos em várias partes da cidade, um para cada comunidade hindu, muçulmana e parsi, além de um hospital geral para todos os pacientes e o Hospital Sassoon, onde os europeus eram tratados. Na mesma linha, quatro campos de segregação foram montados, onde familiares e outros contatos dos pacientes da peste foram mantidos sob observação.

epidemias, peste, peste de bombay, peste poona, coronavírus, doenças na Índia, história de doenças, história da Índia, notícias pune, Indian ExpressUm hospital de peste hindu (Fonte: India, the Horror-Stricken Empire, de George Lambert)

Não houve, é verdade, nenhum exemplo indiano de supressão por medidas fortes, de uma epidemia de peste que se instalou em uma grande cidade, mas a possibilidade de suprimir a doença dessa forma havia sido demonstrada em Hong Kong em 1894. Era certo que, se a praga não pudesse seguir seu curso, mas fosse eliminada de Poona, medidas severas teriam de ser tomadas, observou Rand no relatório.

A política de contenção adotada por Rand e sua equipe era fazer buscas ativas nas localidades da cidade com a ajuda de soldados acompanhados por nativos por pacientes infectados pela peste (ou seus cadáveres) e levá-los aos hospitais (ou cremar os corpos sob supervisão médica). As casas onde os pacientes foram encontrados foram limpas, fumigadas, desenterradas (para destruir ratos) e lavadas com cal.
O trabalho dos grupos de busca foi realizado entre 13 de março e 19 de maio de 1897. Cerca de 20 grupos de busca (posteriormente aumentados para 60), cada um consistindo de três soldados britânicos e um cavalheiro nativo, foram formados para seu propósito. Uma divisão de 10 grupos de busca tinha um oficial médico e uma pesquisadora para inspecionar mulheres em purdah.

Para que os pacientes da peste não fossem removidos antes da chegada das tropas, nenhuma indicação ao público sobre a área a ser revistada. As ruas em que ocorreu a busca eram patrulhadas pela Cavalaria. A única reclamação importante sobre o primeiro dia de trabalho foi que as portas forçadas pelas tropas não foram fechadas novamente. Essa dificuldade foi superada em ocasiões subsequentes, anexando a cada divisão de busca algumas tropas nativas com martelos e grampos para fechar as portas após os pesquisadores, diz o relatório.

De acordo com o relatório de Rand, a atitude dos residentes foi amigável com os grupos de busca, exceto a da comunidade Brahmin, que foi hostil e tentou obstruir as buscas. Os médicos receberam adiantamentos em dinheiro e instruções para pagar indenização por quaisquer artigos pertencentes aos pacientes da peste que possam ter sido destruídos no processo.

Verificou-se no início das operações que muitos artigos às vezes eram destruídos como lixo. Ordens foram, portanto, emitidas em 26 de março para oficiais comandando divisões de cal para visitar, se possível, todas as casas a serem lavadas e para decidir o que deveria ser destruído em cada uma. Também foi estabelecido que quando uma propriedade de qualquer valor para os proprietários fosse destruída por um lavador de cal, o Oficial que comandava a divisão deveria anotar o custo aproximado de repor o que havia sido destruído para que a compensação pudesse ser paga posteriormente. Na prática, nada foi destruído após a primeira quinzena de operações, exceto na presença de um oficial, diz o relatório.

As pesquisas, afirmou o Comitê, deram resultados. Entre 13 de março e maio de 19 1897, ele vasculhou 2.182.214 casas e encontrou 338 casos de peste e 64 cadáveres. O relatório diz que cada casa foi revistada 11 vezes durante o curso da operação.

Todos os pontos de entrada e saída da cidade foram controlados por soldados britânicos para garantir que ninguém da área infectada entre em Pune ou que os suspeitos da praga fujam da cidade ou contrabandeiem os cadáveres para escapar dos testes das autoridades.

Quanto aos britânicos, houve muito poucas reclamações contra a conduta dos soldados - tanto britânicos quanto indianos - e sempre que qualquer reclamação foi feita, ações foram tomadas contra os violadores. Em uma carta escrita a Rand em 20 de maio de 1897, o Major A Deb V Paget, que comandava as operações, relaciona seis casos de violação da disciplina por soldados que foram considerados verdadeiros e envolviam roubo de dinheiro, embolsando mercadorias e recebendo dinheiro de os locais.

epidemias, peste, peste de bombay, peste poona, coronavírus, doenças na Índia, história de doenças, história da Índia, notícias pune, Indian ExpressEsta curva mostra a mortalidade em Pune City, plotada com mortes em intervalos de cinco dias no eixo Y entre 20 de dezembro a 30 de maio. De acordo com o capitão cirurgião WWO Beveridge, que fez a curva, o mapa mostra um aumento constante até a primeira semana de março e depois uma queda acentuada que pode ser explicada pelas medidas tomadas pelo comitê da peste. (Fonte - relatório do comitê de Praga de Poona)

O comitê também afirmou que essas medidas enérgicas realizadas por oficiais militares com zelo louvável levaram ao declínio da doença no final de maio de 1897, após um pico em março.

COMO OS INDIANOS VIAM ESTAS OPERAÇÕES?

A experiência local dessas operações de busca e segregação forçada de pacientes e suspeitos da peste, no entanto, não foi tão benigna. As queixas enviadas a altos funcionários - incluindo Rand - e notícias nas publicações locais sugerem que os residentes consideraram essas operações como um reino de terror.

De acordo com as petições, resumidas por Rajnarayan Chandavarkar em seu ensaio ‘Plague Panic and Epidemic Politics in India: 1896-1914’ publicado no livro Epidemics and Ideas, houve destruição arbitrária e indiscriminada da propriedade durante as buscas. As equipes de segregação e lavagem de cal cavavam o chão, colocavam galões de desinfetante nos cantos e recantos das casas. Às vezes, eles arrombavam as portas e as deixavam entreabertas, levavam embora pessoas perfeitamente saudáveis ​​e, em alguns casos, até mesmo vizinhos e transeuntes eram embalados em campos de segregação.

... Houve queixas de que 'todas as mulheres são obrigadas a sair de suas casas e ficar diante do olhar do público na rua aberta e lá serem submetidas à inspeção dos soldados. Os soldados se comportaram 'de forma vergonhosa com mulheres nativas' e o teor da resposta oficial foi que eles 'apenas brincaram com uma mulher Marathi', sugerindo que provavelmente ocorreu assédio sexual. Shripat Gopal Kulkarni, um octogenário, reclamou que dez ou doze soldados invadiram sua casa, o forçaram a se despir, 'senti ... todo o meu corpo e então me fez sentar e levantar e sentar ao meu redor continuou batendo palmas e dançando , escreve Chandavarkar.

Foi nesse cenário que Bal Gangadhar Tilak escreveu em Mahratta, seu jornal inglês: A peste é mais misericordiosa conosco do que seus protótipos humanos que agora reinam na cidade. A tirania do Comitê da Peste e seus instrumentos escolhidos é ainda muito brutal para permitir que pessoas respeitáveis ​​respirem à vontade.
Sem dúvida, as regulamentações e medidas impostas em Pune foram as mais rigorosas entre todas as cidades afetadas pela pandemia. Na verdade, Antony MacDonnel, Tenente-Governador das Províncias do Noroeste, observou em um comunicado de julho de 1897 que se os regulamentos da praga tivessem sido aplicados em qualquer cidade dessas províncias da forma como ... eles foram ... executados em Poona, teria havido derramamento de sangue aqui.

OS ASSASSINOS

De fato, sangue foi derramado em Pune também. Em 22 de junho de 1897, os irmãos Chapekar - Damodar (27), Balkrisha (24) e Vasudev (17 ou 18) - atiraram em Rand e no tenente Charles Ayerst (confundindo-o com Rand antes que ele fosse localizado na carruagem anterior) enquanto eles voltavam da Celebração do Jubileu da Rainha Vitória na Casa do Governo em Ganeshkhind (agora Universidade de Pune). Enquanto Ayerst morreu imediatamente, Rand sucumbiu aos ferimentos em 3 de julho.

epidemias, peste, peste de bombay, peste poona, coronavírus, doenças na Índia, história de doenças, história da Índia, notícias pune, Indian ExpressOs irmãos Chapekar - Damodar (27), Balkrisha (24) e Vasudev (17 ou 18)

Damodar Chapekar, que teria planejado e liderado o assassinato, deixou claro em sua confissão (que mais tarde foi retratada por ele) que as operações de busca realizadas por soldados britânicos estavam por trás de sua decisão de matar Rand.

Na busca de casas um grande zulum (atrocidade) era praticado pelos soldados e eles entravam nos templos e tiravam mulheres de suas casas, quebravam ídolos e queimavam pothis (livros sagrados). Decidimos nos vingar dessas ações, mas não adiantava matar gente comum e era preciso matar o chefe. Portanto, decidimos matar o Sr. Rand, que era o chefe, foi registrado que Damodar disse em 8 de outubro de 1897 na frente de um magistrado após sua prisão.

Embora os irmãos Chapekar ou seus cúmplices não tenham mencionado isso, os britânicos também presumiram que o ataque pode ter sido inspirado pela escrita peculiarmente violenta dos jornais de Poona sobre a administração da peste que logo precedeu os assassinatos, defendendo quase abertamente o dever de resistência à força para a autoridade. A referência aqui foi aos editoriais de Bal Gangadhar Tilak em Kesari, bem como escritos e reportagens em outros jornais, como Sudharak e Poona Vaibhav, entre outros.

O governo - assustado e envergonhado com os assassinatos - acusou Tilak de sedição sob a Seção 124 do Código Penal Indiano por despertar sentimentos de descontentamento entre o público por meio de seus escritos em Kesari. Também foi alegado que, ao glorificar e justificar o assassinato de Afzal Khan por Shivaji no século 17, ele apoiou diretamente a violência e, como resultado, causou o assassinato dos dois oficiais britânicos apenas uma semana após a publicação dos artigos. Poucos meses depois, o tribunal considerou Tilak culpado e o mandou para 18 meses de prisão.

ACUSAÇÃO DE VIOLAÇÕES SEXUAIS

As supostas atrocidades cometidas por soldados britânicos durante operações de controle de pragas também causaram alvoroço no Reino Unido quando o líder do Congresso de Maharashtra Gopal Krishna Gokhale, que estava visitando a Inglaterra para comparecer perante a Comissão Welby, deu uma entrevista ao The Manchester Guardian (agora The Guardian) em 2 de julho , 1897 (publicado em 3 de julho), no qual levantou graves acusações contra os soldados britânicos. Esses rumores eram o assunto da cidade na Índia, mas foram levantados fora do país com tanto destaque pela primeira vez.

Além de detalhar como soldados ignorantes do idioma e desrespeitosos aos costumes ofendiam de várias maneiras, ele também fez alegações de violação de duas mulheres, uma das quais teria cometido suicídio em vez de sobreviver à vergonha de atribuir a informação a seus contatos de volta para casa em Pune. Isso causou um alvoroço no parlamento britânico, bem como em sua casa na Índia. O governo da Presidência de Bombaim chamou isso de invenção malévola e desafiou Gokhale a prová-los ou compartilhar com o governo os nomes das pessoas que compartilharam essas informações com ele.

Após seu retorno à Índia, Gokhale tentou o seu melhor para reunir evidências das pessoas que haviam escrito para ele sobre as atrocidades contra as mulheres - especialmente os dois casos de estupro - mas ninguém estava disposto a denunciar, especialmente à luz do severo repressão no assassinato de Pune pós-Rand, incluindo caso de sedição contra Tilak. Um relato detalhado desse episódio foi feito por Stanley Wolpert em seu livro Tilak e Gokhale: Revolução e reforma na construção da Índia moderna.

Incapaz de substanciar essas afirmações, Gokhale publicou um pedido de desculpas irrestrito aos soldados britânicos que foi publicado pelo The Manchester Guardian e The Times of India em 4 de agosto.

epidemias, peste, peste de bombay, peste poona, coronavírus, doenças na Índia, história de doenças, história da Índia, notícias pune, Indian ExpressDesinfetar uma casa. (Fonte- India, the Horror-Stricken Empire, de George Lambert)

Segundo Chandavarkar, os rumores dessas violações - que podem ou não ser confirmados - devem ser vistos como uma indicação do pesadelo da população local de seus lugares privados serem invadidos e violados por agentes estrangeiros desinformados.

As histórias sobre o comportamento dos soldados podem conter uma dose considerável de verdade, mas também refletem a invasão e a violação da privacidade - até mesmo aposentos divinos e cozinhas - pelo mais assustador, poderoso e uniformizado agente estrangeiro da autoridade pública. O assédio sexual por parte dos soldados e seu 'comportamento vergonhoso para com as mulheres nativas' quase certamente ocorreram - e, de fato, o exame físico, 'a exploração do corpo do nativo' na rua ou em postos de controle ferroviários pode ser considerada precisamente assim - mas relatos sobre eles também serviram como uma metáfora para a erupção violenta do Estado na privacidade da vida das pessoas, escreve Chandavarkar.

Depois que o frenesi inicial diminuiu, e após o assassinato de Rand, o Comitê da Peste diminuiu suas operações, embora a peste continuasse a florescer. A onda de assassinatos na cidade durou vários anos. Em maio de 1904, ele infectou 45.665 e matou 37.178.