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Como a Itália contornou a calamidade do coronavírus

Como a Itália passou de um pária global a um modelo - embora imperfeito - de contenção viral traz novas lições para o resto do mundo, incluindo os Estados Unidos, onde o vírus, nunca sob controle, agora se espalha por todo o país.

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Quando o coronavírus estourou no Ocidente, a Itália era o epicentro do pesadelo, um lugar a ser evitado a todo custo e um atalho nos Estados Unidos e em grande parte da Europa para o contágio descontrolado.

Veja o que está acontecendo com a Itália, disse o presidente Donald Trump aos repórteres em 17 de março. Não queremos estar em uma posição como essa. Joe Biden, o presumível candidato democrata, usou os hospitais lotados da Itália como prova de sua oposição ao Medicare for All em um debate presidencial. Não está funcionando na Itália agora, disse ele.

Alguns meses depois, os Estados Unidos sofreram dezenas de milhares de mortes a mais do que qualquer país do mundo. Estados europeus que antes olhavam presunçosamente para a Itália estão enfrentando novos surtos. Alguns estão impondo novas restrições e avaliando se devem travar novamente.

O primeiro-ministro Boris Johnson, da Grã-Bretanha, anunciou na sexta-feira um adiamento de uma flexibilização planejada das medidas na Inglaterra, já que a taxa de infecção aumentou. Até mesmo a Alemanha, elogiada por sua resposta eficiente e rastreamento de contato rigoroso, alertou que o comportamento negligente está gerando um aumento no número de casos.

E a Itália? Seus hospitais estão basicamente vazios de pacientes COVID-19. As mortes diárias atribuídas ao vírus na Lombardia, a região norte que sofreu o impacto da pandemia, oscilam em torno de zero. O número de novos casos diários despencou para um dos mais baixos da Europa e do mundo, disse Giovanni Rezza, diretor do departamento de doenças infecciosas do Instituto Nacional de Saúde. Temos sido muito prudentes.

E com sorte. Hoje, apesar de um pequeno aumento nos casos nesta semana, os italianos estão cautelosamente otimistas de que estão com o vírus sob controle - mesmo com os principais especialistas em saúde da Itália alertando que a complacência continua sendo o combustível de aviação da pandemia. Eles estão cientes de que a imagem pode mudar a qualquer momento.

Como a Itália passou de um pária global a um modelo - embora imperfeito - de contenção viral traz novas lições para o resto do mundo, incluindo os Estados Unidos, onde o vírus, nunca sob controle, agora se espalha por todo o país.

Depois de um início trôpego, a Itália consolidou, ou pelo menos manteve, as recompensas de um rígido bloqueio nacional por meio de uma mistura de vigilância e experiência médica adquirida dolorosamente.

Seu governo tem sido orientado por comitês científicos e técnicos. Médicos, hospitais e funcionários de saúde locais coletam mais de 20 indicadores sobre o vírus diariamente e os enviam às autoridades regionais, que os encaminham ao Instituto Nacional de Saúde.

O resultado é um raio-X semanal da saúde do país, no qual as decisões políticas se baseiam. É um longo caminho desde o estado de pânico e quase colapso que atingiu a Itália em março.

Esta semana, o Parlamento votou para estender os poderes de emergência do governo até 15 de outubro, depois que o primeiro-ministro Giuseppe Conte argumentou que o país não podia baixar a guarda porque o vírus ainda está circulando.

Esses poderes permitem que o governo mantenha as restrições em vigor e responda rapidamente - inclusive com bloqueios - a quaisquer novos agrupamentos. O governo já impôs restrições às viagens de mais de uma dezena de países para a Itália, já que a importação do vírus de outros países é agora o maior temor do governo.

Existem muitas situações na França, Espanha, nos Bálcãs, o que significa que o vírus não está totalmente eliminado, disse Ranieri Guerra, diretor-geral adjunto para iniciativas estratégicas da Organização Mundial de Saúde e um médico italiano. Ele pode voltar a qualquer momento.

Não há dúvida de que as privações do bloqueio foram economicamente caras. Durante três meses, negócios e restaurantes foram encerrados, o movimento foi altamente restrito - mesmo entre regiões, vilas e ruas - e o turismo parou. A Itália deve perder cerca de 10% de seu produto interno bruto este ano.

Mas a certa altura, quando o vírus ameaçou se espalhar de forma descontrolada, as autoridades italianas decidiram colocar vidas à frente da economia. A saúde do povo italiano vem e sempre virá em primeiro lugar, disse Conte na época.

As autoridades italianas agora esperam que o pior da cura venha em uma grande dose - o doloroso bloqueio - e que o país esteja seguro para retomar a vida normal, embora com limites. Eles argumentam que a única maneira de iniciar a economia é continuar reprimindo o vírus, mesmo agora.

A estratégia de fechamento gerou críticas de que a excessiva cautela do governo estava paralisando a economia. Mas pode ser mais vantajoso do que tentar reabrir a economia enquanto o vírus ainda se espalha, como está acontecendo em países como Estados Unidos, Brasil e México.

Isso não significa que os apelos por vigilância contínua, como em outras partes do mundo, tenham sido imunes à zombaria, resistência e exasperação. Nisso, a Itália não é diferente.

Freqüentemente, as máscaras estão faltando ou abaixadas em trens ou ônibus, onde são obrigatórias. Os jovens estão saindo e fazendo as coisas que os jovens fazem - e assim correm o risco de espalhar o vírus para partes mais suscetíveis da população. Os adultos começaram a se reunir na praia e para churrascos de aniversário. Ainda não há um plano claro para o retorno às aulas em setembro.

Há também um contingente crescente de anti-máscaras com motivação política liderado pelo nacionalista Matteo Salvini, que em 27 de julho declarou que substituir apertos de mão e abraços por cotoveladas era o fim da espécie humana.

Em seus comícios, Salvini, líder do partido populista da Liga, ainda aperta as mãos e usa sua máscara como um protetor de queixo. Em julho, durante entrevista coletiva, ele acusou o governo italiano de importar imigrantes infectados para criar novos aglomerados e estender o estado de emergência.

Esta semana, Salvini se juntou a outros céticos de máscaras - apelidados de negacionistas pelos críticos - para um protesto na biblioteca do Senado, junto com convidados especiais como o crooner italiano Andrea Bocelli, que disse não acreditar que a pandemia fosse tão grave porque eu sei muito de gente, e não conheço ninguém que acabou na UTI.

Mas os principais especialistas em saúde do país disseram que a falta de casos graves é indicativo de uma diminuição no volume de infecções, já que apenas uma pequena porcentagem dos infectados fica muito doente. E até agora, os descontentes da Itália não foram numerosos ou poderosos o suficiente para minar o que tem sido uma trajetória de sucesso duramente conquistada no enfrentamento do vírus após um começo calamitoso.

O isolamento inicial da Itália por vizinhos europeus no início da crise, quando máscaras e ventiladores mal chegavam das fronteiras, pode realmente ter ajudado, disse Guerra, o especialista da OMS.

Houve competição inicialmente; não houve colaboração, disse Guerra. E todos reconheceram que a Itália foi deixada sozinha naquela época. Como resultado, disse ele, o que eles tiveram que fazer naquela época, porque fomos deixados sozinhos, acabou sendo mais eficaz do que outros países.

A Itália colocou primeiro as cidades em quarentena, depois a região da Lombardia no norte e, em seguida, toda a península e suas ilhas, apesar da quase ausência do vírus em grande parte do centro e do sul da Itália. Isso não apenas impediu que os trabalhadores do norte industrial voltassem para casa no sul, muito mais vulnerável, mas também estimulou e forçou uma resposta nacional unificada.

Durante o bloqueio, o movimento foi estritamente limitado entre regiões e cidades e até quarteirões da cidade, e as pessoas tiveram que preencher formulários de autocertificação para provar que precisavam sair para trabalhar, saúde ou outras necessidades. Máscaras e regulamentos de distanciamento social foram aplicados por algumas autoridades regionais com multas pesadas. Geralmente, embora a contragosto, as regras foram seguidas.

À medida que se espalhavam cenas lancinantes de sofrimento humano, ruas vazias e o pesado tributo a uma geração idosa de italianos do norte, a taxa de transmissão do vírus diminuiu rapidamente e a curva se achatou, ao contrário de outros países europeus, como a Suécia, que perseguiu um alternativa ao bloqueio.

O fato de o surto inicial ter sido localizado nos hospitais lotados criou enorme estresse, mas também permitiu que médicos e enfermeiras agilizassem o rastreamento de contatos.

Em seguida, o país reabriu, gradualmente, ampliando as liberdades em intervalos de duas semanas para responder ao período de incubação do vírus.

O bloqueio acabou tendo um efeito secundário de diminuir o volume do vírus que circula na sociedade e, assim, reduzir a probabilidade de entrar em contato com alguém que o tenha. No final do bloqueio, a circulação do vírus havia caído abruptamente e, em algumas regiões do centro e do sul, quase não havia cadeias de transmissão.

É sempre uma questão de probabilidade com esses patógenos, disse Guerra, acrescentando que novos sistemas de alarme precoce, como o monitoramento de águas residuais em busca de traços de vírus, diminuíram ainda mais a probabilidade de infecção.