Principal >> Mundo >> Como 3 estranhos de um mundo de distância vieram resgatar uma garota afegã gravemente queimada

Como 3 estranhos de um mundo de distância vieram resgatar uma garota afegã gravemente queimada

A jornada de Asma resumiu tudo sobre todo esse esforço. Seu pai foi assassinado por ajudar os EUA. Ela foi atingida por gás lacrimogêneo. Em todas as fases disso, foi uma luta e uma luta, disse Hanna Tripp, consultora de políticas de um grupo de veteranos que ajudou a resgatar a garota.

(A partir da esquerda) Jason Greene, Hanna Tripp e Lee Drake - as 3 pessoas que ajudaram a resgatar Asma de 8 anos. (Fotos: The New York Times)

Nabila estava jejuando na esperança de que Deus levasse sua família pelos portões do Aeroporto Internacional Hamid Karzai. Então, quando uma bomba de gás lacrimogêneo lançada pelas forças dos EUA que tentavam dispersar a multidão atingiu sua filha Asma, de 8 anos, ela estava fraca demais para ajudar.

Gritando de dor, com a máscara em chamas, a menina caiu no chão. À medida que a fumaça se espalhava, Nabila também caiu e foi separada de sua filha na massa de pessoas em pânico.

Opinião|Aziza Sarwari escreve: ‘Que futuro eu tenho no Afeganistão agora?’

E, naquele momento, tudo parecia perdido para Asma, cujo pai havia sido morto pelo Talibã pelo crime de trabalhar para os militares americanos. Mas logo depois que a criança foi ferida, uma intervenção notável envolvendo comandos militares secretos dos EUA, uma base da CIA em Cabul e três estranhos nos Estados Unidos começou a tomar forma.

Nos próximos anos, haverá histórias sobre as pessoas que conseguiram sair do Afeganistão nos dias frenéticos antes de o último soldado americano embarcar em um avião C-17 no final da guerra de duas décadas. Haverá histórias sobre a equipe feminina de robótica que foi levada de avião para o Qatar e os jornalistas treinados pelos EUA que se amontoaram do lado de fora do Abbey Gate no aeroporto antes que os fuzileiros navais os conseguissem passar.

Nas últimas duas semanas, os Estados Unidos evacuaram 124.000 pessoas, a maioria afegãs. À medida que chegam às bases militares dos EUA, cada um traz uma história pessoal.

Aqui está o de Asma.

Ligeira e com a cabeça cheia de longos cabelos negros sempre presos em um rabo de cavalo, Asma nasceu, na província de Nangarhar, de uma mãe que ainda sofria com o marido, assassinado cinco meses antes. O Taleban havia ameaçado o pai de Asma por trabalhar com os americanos.

Assustado, ele largou o emprego e foi trabalhar para as Nações Unidas. Mas o Talibã o matou de qualquer maneira.

Nabila criou Asma e seus três outros filhos - outra filha e dois filhos - na esperança de que um dia pudesse levá-los para os Estados Unidos, disse ela em uma entrevista ao The New York Times.

Hawa, a prima de Asma, era sua melhor amiga; as duas meninas cresceram juntas, brincaram juntas. Eles adoravam desenhar. Eles também adoraram assistir, repetidamente, Baby's Day Out, uma brincadeira de 1994 sobre uma criança que se livra de três sequestradores desajeitados e os leva em uma perseguição pelo centro de Chicago.

Asma disse à família que queria ser médica. Eles perguntaram a ela de que tipo. Médico de crianças?

Não qualquer médico, Asma disse a eles, apontando o dedo indicador para o ar, como sempre fazia para enfatizar um ponto. Eu quero ser o médico-chefe.

A morte do pai de Asma significou que os obstáculos burocráticos para a família vir para os Estados Unidos eram infinitamente maiores, já que não havia candidato principal. Mas, enquanto as tropas dos EUA permaneceram no país, parecia não haver um grande ímpeto para partir. Alguns parentes, incluindo Yousuf, tio de Asma - que, como outros na família, o Times identifica por um nome por razões de segurança - chegaram aos Estados Unidos. Mas a família de Asma permaneceu no Afeganistão.

Então Cabul caiu nas mãos do Taleban e, de repente, o que antes era uma aspiração por uma vida melhor, tornou-se uma questão de vida ou morte. Nabila fugiu com os filhos para a casa da irmã em Cabul e, em seguida, às 6h30 do dia 19 de agosto, a família pegou um táxi e foi para o aeroporto. Cada criança tinha uma mochila com uma muda de roupa. Nabila tinha os documentos de trabalho do marido e um punhado de fotos de família, incluindo uma de seu noivado. Foi isso. Nenhum saco plástico transparente com líquidos para viagem. Nenhum livro favorito. Sem malas.

O táxi liberou a família perto do Portão da Abadia, onde milhares de pessoas se aglomeraram. Nabila sabia que talvez este não fosse o melhor dia para jejuar, pois provavelmente ficaria fora por horas, senão mais. Mas, novamente, este talvez fosse o dia perfeito para jejuar. Eu queria uma recompensa de Deus, ela lembrou.

Cerca de 12 horas depois, com o sol se pondo no céu e as estrelas ficando claras, a multidão no portão aumentou, empurrando a família para mais perto da corda da sanfona. Os soldados atiraram bombas de gás lacrimogêneo e Asma foi atingido no rosto. A bainha do vestido de Nabila pegou fogo brevemente quando as duas caíram.

O irmão de Asma, Israr, correu para sua mãe e irmã e derramou água no rosto de Asma. Ele lutou para respirar em meio à fumaça. A máscara de sua irmã estava colada em seu rosto em uma fusão medonha de material queimado e pele.

Choramingando, a garota se levantou. Ela mal conseguia falar, mas conseguiu caminhar com sua família para longe do portão. Seu irmão, com os dedos trêmulos, ligou para um primo, que os pegou e dirigiu até uma farmácia para comprar creme para queimaduras antes de levá-los de volta para a casa da irmã de Nabila.

Mas o creme não era páreo para as queimaduras de segundo grau da criança, que devastaram metade de seu rosto.

A 11 mil quilômetros de distância, nos Estados Unidos, o irmão de Nabila estava em casa quando recebeu um texto contendo duas fotos do rosto de Asma.

Horrorizado, Yousuf encaminhou as fotos para um dos grupos de veteranos, ativistas e outros cidadãos que haviam iniciado os canais do Slack dias após a queda de Cabul para ajudar afegãos vulneráveis ​​a saírem do país. Essas pessoas vieram de todas as esferas da vida, algumas sem qualquer conexão direta com o Afeganistão. De alguma forma, as duas fotos de Asma acabaram nas mãos de um professor de antropologia, um ex-artilheiro da Força Aérea que se tornou conselheiro político e um ex-fuzileiro naval que trabalhava como advogado no Departamento de Defesa.

Na manhã de 24 de agosto, Lee Drake, professor adjunto de antropologia da Universidade do Novo México que trabalhava para ajudar refugiados afegãos, olhou para as fotos de Asma. Seu cabelo estava puxado para trás em seu rabo de cavalo simples de costume, e ela usava uma camisa verde com gola larga, um esforço para evitar que suas roupas irritassem as queimaduras, que se estendiam por seu pescoço e peito. Um olho estava inchado e fechado; sua sobrancelha estava queimada. Metade de seu rosto estava em carne viva. A foto acompanhava uma carta de uma página, que, em quatro parágrafos rígidos, contava os fatos básicos da vida de Asma.

A carta terminou: o Talibã está procurando aqueles a quem um membro da família serviu para o governo dos EUA e os torturando, então, por favor, ajude a família Asma nesta situação estressante.

A carta e as fotos, disse Drake, simplesmente me quebraram.

Ele descreveu a situação de Asma em um grupo do Slack, e a primeira pessoa a responder foi Jason Greene, um ex-fuzileiro naval que serviu no Iraque e agora é advogado do Departamento de Defesa. Asma me lembrou de uma menina que morreu na batalha de Ramadi, e há muito tempo carrego a culpa de não ser capaz de salvar civis inocentes como ela, disse ele. Então, eu meio que me fixei em Asma.

Greene ligou para seus contatos no Comando de Operações Especiais Conjuntas. Duas vezes, os agentes tentaram chegar até a família em Cabul, e duas vezes essas missões foram canceladas no caos. Mais duas vezes, a família tentou voltar ao aeroporto sem ajuda, e duas vezes voltaram por causa dos tiros.

Então, no início de 26 de agosto, Israr recebeu uma mensagem. Venha para a praça do Grupo de Gás em Cabul, dizia, para ter a chance de ser levado ao aeroporto. Mal amanhecia quando um parente levou a família ao ponto de encontro. Lá, eles ficaram sentados por duas horas terríveis.

Por volta das 8h, uma caminhonete blindada branca parou. O motorista, seu único ocupante, vestia camisa preta e calça cargo. A família não sabia, mas ele estava com forças especiais, operando na Base da Águia, um complexo secreto da CIA fortemente fortificado nos arredores de Cabul.

Família Asma? ele perguntou.

Nabila acenou com a cabeça. Vá para trás, ele disse.

Eles subiram, as crianças segurando suas mochilas, e o pequeno caminhão saiu de Cabul até as paredes de 3 metros que cercavam a Base da Águia. A família de Asma estaria entre os últimos afegãos a quem foi concedida entrada no posto avançado da CIA; As forças dos EUA iriam, nos próximos dias, explodi-lo ao deixarem o Afeganistão.

Os médicos levaram Asma para a clínica na base.

Eles a levaram embora, Nabila lembrou. Ela ficou apavorada por muito tempo, mas naquele momento, Nabila disse que começou a se sentir um pouco à vontade.

A equipe da Eagle Base limpou meticulosamente as feridas de Asma e, em seguida, removeu a pele espessa e infectada.

E então, disse Nabila, eles a trouxeram de volta e disseram: ‘Você está indo para a América’.

Naquela noite, comandos colocaram a família em um helicóptero e os levaram para o aeroporto.

Mas mesmo lá, a família não teve passagem segura.

Com o nível de ameaça terrorista alto, o governo Biden deixou claro que, embora os Estados Unidos tentassem evacuar o maior número possível de afegãos vulneráveis, estar dentro dos portões do aeroporto não era garantia de que eles sairiam.

Entramos em contato com os canadenses, que disseram que poderiam tirá-los de lá, lembrou Hanna Tripp, consultora de políticas de um grupo de veteranos e ex-artilheiro da Força Aérea. Mais tarde, porém, Israr mandou uma mensagem de que eles ainda estavam sentados na frente de um ônibus na pista. E a bateria de seu telefone estava acabando.

A última mensagem que Tripp recebeu de Israr foi esperançosa e ameaçadora. Pessoas uniformizadas, disse ele, os escoltavam para algum lugar.

Essas pessoas, descobriram, eram fuzileiros navais dos EUA, que colocaram Asma e sua família em um avião C-17 para o Catar.

A jornada de Asma resumiu tudo sobre todo esse esforço. Seu pai foi assassinado por ajudar os EUA, disse Tripp. Ela foi atingida por gás lacrimogêneo. Em todas as fases disso, foi uma luta e uma luta.

Mas Asma saiu. Agora, suas queimaduras estão curando, e ela e sua família estão na Base Aérea Holloman no Novo México, onde ela está lendo tudo que pode e sonhando com a América que a espera. Entrevistada com a mãe e o irmão, ela parece e soa como uma menina feliz de 8 anos, cheia de vida e planos.

Uma vez que os obstáculos burocráticos são esclarecidos, há pessoas que dizem que mal podem esperar para conhecê-la.

Essa garota é uma família para nós agora, goste ela ou não, disse Tripp, referindo-se a si mesma, Drake e Greene. Ela tem uma grande família disfuncional esperando para conhecê-la.