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Crimes de ódio e pandemia levam mais asiático-americanos a procurar terapia

Mais de 40% dos ásio-americanos estavam ansiosos ou deprimidos durante a pandemia, contra menos de 10% antes de o vírus atacar, de acordo com a Asian American Psychological Association.

Julian Sarafian representa um retrato em sua casa em Sacramento, Califórnia, na quinta-feira, 5 de agosto de 2021. (Salgu Wissmath / The New York Times)

Escrito por Alyssa Lukpat

Mesmo antes da pandemia do coronavírus, a vida não era tão fácil quanto parecia para Julian Sarafian. Ele foi o orador da escola secundária, estagiário na Casa Branca e graduado na Faculdade de Direito de Harvard, mas também travou uma longa batalha contra a ansiedade.

Então, em novembro, ele apresentou sintomas de Covid-19, e sua namorada testou positivo para o vírus. A doença, além de sua ansiedade, meses de isolamento social e seu medo pela segurança de seus familiares asiáticos o deixaram deprimido.

Foi apenas a cereja do bolo que foi, tipo, o dedo médio de 2020, disse ele.

Sarafian, 27, que é de Sacramento, foi para a terapia um mês depois, mas não foi tão simples quanto dar um telefonema. Ele teve que explicar a seus pais, incluindo sua mãe vietnamita, os motivos pelos quais precisava de cuidados extras.

Depois de alguns meses de terapia, disse ele, ele atingiu um ponto em que parece muito mais brilhante do que nunca.

A saúde mental é fortemente estigmatizada entre os asiático-americanos, cujas gerações mais velhas, como as gerações mais velhas de outras culturas, tendem a ver a terapia como algo indigno ou um sinal de fraqueza, dizem os especialistas. Mas a pandemia e o espectro de crimes de ódio cometidos por aqueles que vincularam o coronavírus à China levaram um número crescente de asiático-americanos a superar o estigma e recorrer à terapia em busca de ajuda, de acordo com mais de uma dúzia de terapeutas, psiquiatras e professores de psicologia.

As pessoas ficavam presas em suas casas com seus pensamentos e suas preocupações, e não havia uma válvula de escape, disse Lia Huynh, psicoterapeuta em Milpitas, Califórnia.

Mais de 40% dos ásio-americanos estavam ansiosos ou deprimidos durante a pandemia, contra menos de 10% antes de o vírus atacar, de acordo com a Asian American Psychological Association. A Kaiser Family Foundation encontrou taxas semelhantes para todos os americanos adultos, mas os especialistas disseram que os números para os americanos de origem asiática eram provavelmente mais altos do que o relatado, porque alguns americanos de origem asiática se sentem desconfortáveis ​​ao falar sobre saúde mental.

Após mais de um ano e meio de pandemia, o medo de crimes de ódio não diminuiu para um quarto dos adultos asiáticos nos Estados Unidos. Eles relataram que, nos últimos meses, ainda temiam ser ameaçados ou atacados fisicamente, de acordo com uma pesquisa divulgada esta semana pela NPR, Fundação Robert Wood Johnson e Harvard T.H. Escola Chan de Saúde Pública.

Para Jess Stowe, 35, e Terry Wei, 36, Covid era assustador o suficiente, mas agora eles se preocupavam em serem atacados.

O ódio contra os asiáticos é mais aterrorizante do que a pandemia global, disse Wei, que é apresentador do podcast desmodificando Minorias com Stowe. Eu não posso mudar o que as pessoas temem.

Esse medo foi alimentado, em parte, pelas caracterizações racistas do vírus do ex-presidente Donald Trump, que espalharam a falsa narrativa de que os povos asiático-americanos foram os responsáveis ​​pela pandemia.

Um terço dos asiático-americanos entrevistados pelo Pew Research Center em abril disseram temer um ataque. Os crimes de ódio anti-asiáticos nas maiores cidades do país dispararam 164% no primeiro trimestre deste ano em comparação com o primeiro trimestre do ano passado, de acordo com pesquisadores da California State University, San Bernardino. Os crimes de ódio em geral aumentaram 2% no ano passado, disseram os pesquisadores.

Asiático-americanos, afro-americanos e hispânicos tendem a ver a saúde mental como mais estigmatizada do que os europeus americanos, de acordo com um estudo publicado no ano passado na revista BMC Public Health.

Mas essa visão mudou para alguns asiático-americanos em 16 de março, quando seis mulheres asiáticas, que foram alvejadas por causa de sua raça, foram assassinadas em tiroteios em spas na área de Atlanta. Comunidades asiático-americanas falaram sobre violência anti-asiática, mas esse diálogo se tornou parte da conversa nacional após os tiroteios.

De repente, muitos asiático-americanos perceberam que os crimes de ódio eram uma realidade que ameaçava a vida, disseram profissionais de saúde mental.

Depois de um ano lidando com microagressões racistas e problemas de saúde e suportando uma vida inteira de racismo institucional e estigmas de saúde mental, os tiroteios foram o ímpeto para muitos asiático-americanos se inscreverem para a terapia.

Isso finalmente quebrou o estigma porque as pessoas sentiam muita dor, disse Diana Liao, uma conselheira de saúde mental e psicoterapeuta em Nova York.

Alguns terapeutas asiáticos foram inundados com pedidos de empresas e organizações que queriam hospedar grupos de apoio para funcionários, disse Catherine Vuky, supervisora ​​clínica do South Cove Community Health Center em Boston.

Satsuki Ina, uma psicoterapeuta, disse que alguns nipo-americanos mais velhos a procuraram porque os crimes de ódio evocaram memórias de quando o governo dos Estados Unidos os trancou em campos de internamento durante a Segunda Guerra Mundial.

Huynh, a psicoterapeuta da Califórnia, disse que tem recebido muitos telefonemas de pacientes que estão lutando para encontrar um terapeuta que entenda sua cultura. As pessoas dizem: ‘Só quero alguém que entenda que não posso simplesmente responder aos meus pais’, disse ela.

O tributo mental de ameaças e agressões foi um desafio para alguns contrabalançar o princípio de salvar a face, uma ideia compartilhada por muitos imigrantes asiáticos de que as pessoas ganharão uma má reputação se não mantiverem sua dignidade.

A terapia tradicionalmente pode ser vista nas culturas asiáticas como uma forma de perder prestígio, disse Kevin Chun, professor de psicologia da Universidade de San Francisco.

Também existe uma barreira geracional para os cuidados de saúde mental, disse Doris Chang, professora associada de psicologia da Universidade de Nova York. As pessoas mais jovens são menos propensas a ter um estigma internalizado sobre saúde mental, e as pessoas mais velhas são mais inclinadas a pensar que podem resolver seus problemas sem ajuda.

Embora uma nova geração de asiático-americanos possa forjar uma conversa diferente sobre saúde mental, medidas como a terapia não podem resolver um problema que eles não começaram, disse Sherry C. Wang, professora associada de aconselhamento psicológico da Universidade de Santa Clara.

Se todos se ajudassem a dizer: ‘Pare com o ódio anti-asiático’ e defendessem a pertença aos asiático-americanos, estaríamos todos mais seguros, saudáveis ​​e felizes, disse ela.

Este artigo foi publicado originalmente no The New York Times.