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Uma cruz gigante no Baltistão lança uma nova luz sobre o passado cristão do Paquistão

Pesquisadores dizem que a descoberta da cruz estabeleceu informações importantes sobre a presença do cristianismo no norte do Paquistão, antes do advento das forças coloniais.

Paquistão, cruz no Paquistão, cruz cristã encontrada no Paquistão, cristianismo no Paquistão, Cruz antiga do Paquistão, cruz antiga encontrada no Paquistão, notícias do Paquistão, Baltistão, expresso indianoEsculpida em pedra de mármore, pesando três ou quatro toneladas e aproximadamente dois metros de altura, acredita-se que a cruz seja a maior de seu tipo encontrada no subcontinente. (Fonte: Universidade do Baltistão)

Em junho deste ano, uma cruz gigante foi descoberta nas remotas áreas montanhosas do norte do Paquistão, com vista para o rio Indus, por uma equipe de pesquisadores da Universidade do Baltistão em Skardu. Esculpida em pedra de mármore, pesando três ou quatro toneladas e aproximadamente dois metros de altura, acredita-se que a cruz seja a maior de seu tipo encontrada no subcontinente.

A descoberta gerou interesse global, uma vez que lança uma nova luz sobre a história religiosa do subcontinente. Embora a era exata à qual a cruz pertencia ainda esteja para ser determinada por meio da datação por carbono, a análise inicial revela que se trata de uma 'cruz Nestoriana', que data entre 900-1200 anos atrás. O nestorianismo é considerado a primeira seita do Cristianismo no Oriente, que se originou na Ásia Menor e na Síria.

Além disso, os especialistas que examinaram a cruz também notaram as influências budistas nela e chamaram a atenção para o fato de que provavelmente remonta à época em que o budismo estava em declínio na região e estava em engajamento ativo com novas influências cristãs.

Esta é uma cruz típica de Thoman, que tem a forma de mais. Os cristãos de Thoman são aqueles que traçam suas origens nas atividades de proselitismo de São Tomás, que foi um dos 12 apóstolos de Jesus Cristo. Mais tarde, os cristãos de Thoman se misturaram com os cristãos nestorianos. O norte do Paquistão tinha vários assentamentos cristãos nestorianos, diz Wajid Bhatti, pesquisador acadêmico de estudos do Paquistão na Universidade Quaid-i-Azam, em uma conversa telefônica com Indianexpress.com .

Os pesquisadores afirmam que a descoberta da cruz estabeleceu informações importantes sobre a presença do cristianismo no norte do Paquistão, antes do advento das forças coloniais. A descoberta da cruz nas cordilheiras do Himalaia-Karakoram do vale Skardu em Gilgit-Baltistan, Paquistão, ajudará a aumentar a autoconfiança, o auto-reconhecimento e a integração dos cristãos paquistaneses e dar-lhes uma identidade histórica mais profunda no Paquistão, disse o Dr. Muhammad Naeem Khan, vice-reitor da Universidade do Baltistão, e um da equipe de pesquisadores que descobriu a cruz.

Atualmente, os cristãos são uma das duas maiores minorias religiosas no Paquistão, junto com os hindus. A maioria deles vive na província de Punjab. A descoberta da cruz ajudará a diversificar os laços culturais do Paquistão com a Europa e o Oriente Médio, o berço do cristianismo. A descoberta da cruz no Baltistão pode abrir novos caminhos de colaboração e cooperação acadêmica entre pesquisadores do Paquistão e do mundo ocidental, diz Khan, explicando o significado da descoberta.

Cristianismo no norte do Paquistão

O nascimento do cristianismo no norte do Paquistão está intrinsecamente ligado às atividades comerciais que ocorreram ao longo da Rota da Seda entre o segundo século AEC e o século 18 dC. As terras altas de Skardu, onde a cruz foi encontrada, caíram na Rota da Seda. O nome da estrada é derivado da importância da seda como um produto do comércio entre o 'reino do meio' da China e a Índia, a Pérsia, a Ásia Ocidental e o sul da Europa. No entanto, além da seda, vários outros produtos também foram comercializados na Rota da Seda, e ela se tornou, no decorrer dos anos 2.000, um dos mais importantes meios de conexão entre o Oriente e o Ocidente.

O comércio e o comércio desempenharam um papel decisivo na manutenção dessa conexão. Mas junto com comerciantes e mercadores, enviados políticos e soldados, monges e missionários das grandes religiões mundiais (Budismo, Maniqueísmo e Cristianismo) também trilharam os caminhos da Rota da Seda, escrevem estudiosos de história religiosa Ian Gillman e Hans-Joachim Klimkeit em seu livro , ' Cristãos na Ásia antes de 1500 '.

As viagens e o comércio ao longo da Rota da Seda tiveram um impacto significativo nas tradições religiosas das pessoas existentes ao longo da rota. A partir do primeiro século EC, o cristianismo também começou a se transformar rapidamente em uma religião de proselitismo e se espalhou tanto para o leste como para o oeste por meio dos esforços dos apóstolos cristãos.

A forma de cristianismo encontrada ao longo da rota da seda foi o nestorianismo, fundado ao longo dos ensinamentos de Nestório, um patriarca de Constantinopla do século V, cujas visões não ortodoxas ultrajaram os mundos romano e bizantino. O nestorianismo se espalhou ao longo da Rota da Seda para a Pérsia, Índia e China.

No entanto, indo pela análise de Bhatti, a cruz é anterior ao início do Cristianismo Nestoriano. O texto bíblico do terceiro século, 'Atos de Tomé' e o Evangelho de Tomé, ambos dão evidências de que o Cristianismo foi trazido para a Índia por São Tomás já no primeiro século da era cristã. Embora os historiadores sejam céticos sobre a exatidão factual dos textos bíblicos, a referência ao rei Gondophares, que foi o fundador do reino indo-parta no primeiro século EC, dá a ela uma aparência de verdade.

Paquistão, cruz no Paquistão, cruz cristã encontrada no Paquistão, cristianismo no Paquistão, Cruz antiga do Paquistão, cruz antiga encontrada no Paquistão, notícias do Paquistão, Baltistão, expresso indianoO texto bíblico do terceiro século, 'Atos de Tomé' e o Evangelho de Tomé, ambos dão evidências de que o Cristianismo foi trazido para a Índia por São Tomás já no primeiro século da era cristã. (Fonte: Wikimedia Commons)

Durante o curso de minha pesquisa, os moradores locais da área me contaram sobre uma igreja que dizem ter sido construída por São Tomás, diz Bhatti, sobre as outras evidências do cristianismo de Thoman no norte do Paquistão.

Curiosamente, a comunidade cristã síria que existe na costa do Malabar, na Índia, também traça sua descendência até São Tomás.

No decorrer dos próximos dois séculos, no entanto, o nestorianismo também viajou para o norte do Paquistão através da rota da seda e se misturou com os cristãos de Thoman presentes na área para formar assentamentos.

Analisando a cruz recém-descoberta no jornal Dawn, Padre Gulshan Barkat observa, o rei Shapur II (309-379) do Império Persa começou a perseguir os cristãos em seu império na década de 340.

Existe a possibilidade de que alguns dos cristãos e missionários que vivem na fronteira oriental do Império Persa fugiram para escapar da perseguição e se estabeleceram entre os pacíficos budistas dos vales do Himalaia e de Karakoram, incluindo Kavardo, que mais tarde pode ter se tornado um centro de assentamento cristão e evangelização, escreve Barkat, que é professor de história da igreja no Instituto Católico Nacional de Teologia em Karachi.

No momento, porém, não há comunidade cristã nestoriana no Paquistão. Uma pequena população de 1.000 e 300 cristãos punjabi vive e trabalha em Gilgit e Skardu, respectivamente. Esses cristãos são recém-chegados durante a colonização britânica em Gilgit Baltistan, disse Khan.

Outras descobertas arqueológicas relacionadas ao cristianismo primitivo encontradas no norte do Paquistão

Embora a descoberta da cruz tenha realmente gerado um imenso interesse na história do cristianismo no Paquistão, esta definitivamente não é a primeira descoberta que aponta para um passado cristão nestoriano em Gilgit Baltistan.

Bhatti explica que a cruz do Baltistão é muito semelhante a uma que foi descoberta em 1935 no sítio arqueológico de Sirkap perto de Taxila. A cruz foi posteriormente apresentada ao bispo anglicano de Lahore e é mantida na Catedral da Ressurreição em Lahore, disse Bhatti.

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Ele diz que dois locais em particular mostraram vários vestígios de evidências de assentamentos cristãos nestorianos. Um fica perto da ponte Dumsum em um vilarejo remoto do distrito de Ghanche, no Baltistão, e o outro fica no final do vilarejo. Rochas gravadas com cruzes semelhantes à descoberta recentemente foram encontradas nessas áreas. Outras evidências de nomes cristãos de vilas, igrejas, cemitérios, inscrições e focas apontam para um passado nestoriano próspero nessas áreas, diz Bhatti.