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Alguns funcionários céticos de hospitais norte-americanos preferem demissão em vez de vacina

Nacionalmente, mais de 77% dos adultos receberam pelo menos uma dose da vacina, de acordo com dados dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças. O número de mortos Covid-19 do país ultrapassou 700.000, de acordo com uma contagem da Reuters.

Jennifer Bridges, 39, uma RN que foi demitida do emprego após recusar a vacina contra a doença do coronavírus (COVID-19), posa para um retrato no Jenkins Park em Baytown, Texas, EUA, 30 de setembro de 2021. (Reuters)

(Escrito por Peter Szekely e Barbara Goldberg)

Jennifer Bridges adorou seu trabalho como enfermeira no Hospital Metodista de Houston, onde trabalhou por oito anos, mas optou por ser demitida em vez de inoculada contra a Covid-19, acreditando que a vacina era mais uma ameaça do que o vírus mortal.

Bridges estava entre cerca de 150 funcionários que foram demitidos ou demitidos em vez de cumprir a exigência da Metodista, que foi o primeiro grande sistema de saúde do país a exigir vacinações. Cerca de 25.000 outros funcionários do sistema hospitalar cumpriram.

Nunca me senti tão forte com nada, disse Bridges, 39, que mora em Houston. Ela foi dispensada de seu cargo de $ 70.000 por ano em 21 de junho, o prazo para os funcionários receberem uma injeção. Não achei que houvesse pesquisa adequada nesta foto. Ele foi desenvolvido muito rapidamente.

Houston Methodist faz parte de um número crescente de empregadores privados que tornaram a vacinação uma exigência do trabalho. Nova York e Califórnia estão entre os estados que exigem vacinas para profissionais de saúde.

Os mandatos provaram ser eficazes para aumentar as taxas de vacinação na área da saúde. Em Nova York, por exemplo, a governadora Kathy Hochul disse na quinta-feira que 92% dos mais de 625.000 profissionais de saúde do estado foram vacinados, contra 73% em 16 de agosto, quando o ex-governador Andrew Cuomo estabeleceu um prazo de 27 de setembro para as vacinações.

O então comissário de saúde Howard Zucker disse que o mandato ajudaria a fechar a lacuna de vacinação e reduzir a disseminação da variante Delta, altamente contagiosa.

Mesmo assim, existem focos de resistência na área da saúde. Os entrevistados pela Reuters disseram que foram imunizados para outras doenças, mas disseram que a falta de dados de longo prazo sobre as três vacinas COVID disponíveis nos Estados Unidos era razão suficiente para que eles entrassem em um futuro incerto após anos de segurança no emprego.

Falando em apoio às vacinas disponíveis nos Estados Unidos, especialistas médicos disseram que receberam autorização para uso de emergência da Food and Drug Administration em menos de um ano, em vez dos habituais vários anos, devido a fatores que incluem amplo financiamento e cobaias , pegando carona na pesquisa anterior e na colaboração internacional.

‘Tapa na minha cara’

Muitos dos trabalhadores que se afastaram tinham recursos financeiros suficientes para permitir que mantivessem suas convicções.

Para Bridges, a alta demanda por enfermeiras significava que ela poderia recusar a injeção sem sacrificar a segurança financeira. No mesmo dia em que foi demitida por Metodista, ela começou a treinar para seu próximo emprego em uma empresa privada de enfermagem que não tem mandato para vacinas.

Uma porta-voz da Novant disse na terça-feira que 99% de seus mais de 35.000 funcionários foram vacinados contra o coronavírus. (AP)

A enfermeira Katie Yarber também encontrou um emprego depois de deixar o Houston Methodist, mas somente depois de passar 12 semanas sem receber salário e esgotar grande parte de suas economias. Ainda assim, ela disse que não se arrepende de sua decisão de partir após 14 anos de serviço.

Yarber, 35, disse que não tomaria a vacina por causa de suas convicções religiosas, uma postura que o hospital rejeitou. Ela também desconfia de possíveis efeitos colaterais de longo prazo.

Eu meio que senti que era um tapa na minha cara, disse Yarber, que começou a trabalhar no hospital como escriturária de registros médicos antes de se formar em enfermagem. Fui trabalhar, fiz meu trabalho, fiz isso com um sorriso. Eu era um funcionário muito bom.

Yarber, que disse que já teve Covid-19, agora é uma enfermeira que trabalha em casa. Ela teve uma breve passagem pelo Texas Children’s Hospital, mas acabou quando também exigiu vacinas.

Carolyn Euart é um dos cerca de 175 trabalhadores demitidos na segunda-feira passada após recusar vacinações na Novant Health, uma rede de hospitais da Carolina do Norte. Ela agora está considerando uma nova carreira.

Com 24 anos como coordenador de serviços ao paciente, Euart, 56, planejava se aposentar de Novant, mas agora está explorando a abertura de um restaurante de sobremesas e uma loja de doces.

Depois de lutar contra o câncer desde 2008, ela sentiu que o risco de uma vacina era maior do que a da Covid-19, que quatro de seus familiares já tomaram.

Eu precisava do emprego, mas não achava que meu trabalho valesse a pena minha vida, disse ela.

Uma porta-voz da Novant disse na terça-feira que 99% de seus mais de 35.000 funcionários foram vacinados contra o coronavírus.

Nacionalmente, mais de 77% dos adultos receberam pelo menos uma dose da vacina, de acordo com dados dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças. O número de mortos Covid-19 no país ultrapassou 700.000, de acordo com uma contagem da Reuters.

No interior do estado de Nova York, Andrew Kurtyko disse que está pronto para ser despedido de seu emprego de enfermagem de $ 90.000 no Hospital Mount St. Mary em Lewiston por recusar o tiro. Ele sabe que poderia ganhar mais trabalhando como enfermeiro de viagens, tendo empregos temporários em todo o país.

Certamente, com meus anos de experiência, sou bastante negociável, disse Kurtyko, 47, pai divorciado de um estudante universitário que tem uma hipoteca para pagar.

Como alguns outros profissionais da área médica, Kurtyko questiona a eficácia e a segurança das vacinas. Ele também está buscando uma isenção religiosa do Hospital Católico. Se ele for negado, ele espera perder o emprego em 12 de outubro.

Bob Nevens, 47, o principal gerente de risco do Houston Methodist por 10 anos, também prefere se arriscar com a Covid-19 em vez de uma vacina. Como consequência, ele se tornou uma das primeiras vítimas por mandato de trabalho do país em abril.

Além da falta de dados de longo prazo, Nevens disse que recusou o mandato metodista porque ele não reconheceu imunidade natural para aqueles que já haviam contratado a Covid-19 e porque os fabricantes de vacinas estão protegidos de qualquer responsabilidade.

Ele disse que não estava preocupado com dinheiro.

Financeiramente, estou bem, disse ele. Mentalmente, é exaustivo, porque eu não queria tomar essa decisão. Eu tinha planejado me aposentar do Houston Methodist.