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Mulheres egípcias descrevem o abuso sexual por oficiais como rotina

Essas mulheres, falando publicamente pela primeira vez, falaram sobre violações sexuais que disseram ter sido cometidas em delegacias de polícia, prisões e hospitais no Egito.

Mulheres egípcias protestam contra a violência sexualMulheres entoam palavras de ordem em um protesto contra o assédio sexual em frente à ópera do Cairo. (Foto: Reuters)

Eles foram presos por se manifestar ou foram às autoridades denunciar um crime. Em cada caso, eles disseram, eles foram abusados ​​sexualmente por funcionários que juraram protegê-los.

Quer sejam vítimas de crimes, testemunhas ou acusados, as mulheres que se deparam com o sistema de justiça criminal do Egito correm o risco de ser levadas de lado e despojadas, apalpadas, cutucadas e violadas.

Este tratamento é ilegal, mas neste país autoritário e patriarcal, não há quase nada que eles possam fazer a respeito.

Essas mulheres, falando publicamente pela primeira vez, descreveram violações sexuais que disseram ter sido cometidas em delegacias de polícia, prisões e hospitais.

Algumas ocorreram durante buscas de rotina pela polícia ou carcereiros, disseram as mulheres. Outros foram realizados por médicos contratados pelo Estado, encarregados de realizar exames físicos invasivos, incluindo os chamados testes de virgindade.

Não há dados públicos sobre o número desses incidentes, que grupos de direitos humanos dizem que podem equivaler a tortura e agressão sexual. E as mulheres no Egito raramente os denunciam, porque as vítimas de violência sexual são freqüentemente rejeitadas e menosprezadas.

Mas grupos da sociedade civil, especialistas, advogados e terapeutas dizem que há evidências anedóticas suficientes para sugerir que isso acontece com frequência.

O New York Times encontrou uma dúzia de mulheres que relataram experiências semelhantes. A maioria falava anonimamente, temendo prisão e preocupada em estigmatizar suas famílias.

Funcionários do governo geralmente dispensam e negam relatos de abuso sistêmico, insistindo que estão conduzindo buscas padrão que são legais e necessárias nas investigações ou para manter o contrabando fora das prisões.

Funcionários do Ministério do Interior, que supervisiona a polícia e as prisões, e o Ministério Público não responderam aos pedidos de comentários.

Um policial, no entanto, que trabalhou durante anos em uma delegacia de polícia e uma prisão, disse que o abuso sexual de mulheres por parte das autoridades legais estava em toda parte. Falando sob condição de anonimato por temer represálias, disse que o objetivo não era reunir provas ou procurar contrabando, mas humilhar sua humanidade.

Pesquisa como punição

Asmaa Abdel Hamid, 29, foi preso no Cairo por protestar contra o aumento das tarifas do metrô. Ela disse que foi submetida a revistas invasivas três vezes.

O primeiro estava sob custódia policial, quando uma inspetora a obrigou a se despir, agarrou seus seios e a observou urinar.

A segunda foi em um hospital público, em frente a um médico, com a cortina semicerrada, expondo seu corpo nu a um grupo de policiais. O médico disse a ela para se curvar e separar as nádegas. Ele então a fez se deitar e olhou entre as pernas dela. Ele disse que estava investigando se ela era virgem.

A terceira vez foi na prisão, durante a internação. Um guarda penetrou em Abdel Hamid anal usando seu dedo embrulhado em um saco plástico que ela pegou do chão.

Preso em 2018 por levantar uma placa em oposição aos novos preços dos ingressos, Abdel Hamid foi acusado de ingressar em uma organização terrorista, perturbando a constituição e interrompendo o transporte público.

Grupos de defesa dos direitos humanos afirmam que essas buscas constituem um tratamento cruel e desumano, proibido pelo direito internacional.

As mulheres estão essencialmente descrevendo que foram violadas e agredidas, disse Rothna Begum, pesquisadora sênior dos direitos da mulher da Human Rights Watch. A pesquisa de faixa pode ser considerada OK em certos contextos como parte das medidas de segurança, mas a intenção aqui parece ser degradá-las.

No caso de Abdel Hamid, a intenção também parece ser anular a divergência, mesmo sobre uma questão tão pequena como as tarifas de metrô.

O Egito já implantou violência sexual para intimidar a oposição política antes.

Depois que os militares detiveram pelo menos 18 mulheres em um protesto em 2011, revistaram-nas e as submeteram a testes de virgindade, o presidente Abdel-Fattah el-Sissi, que na época era chefe da inteligência militar, disse reconhecer a necessidade de mudar a cultura das forças de segurança e prometeu proteger os detidos contra maus tratos.

Uma década depois, e sete anos em sua presidência, essa promessa ainda não foi cumprida.

Ela estava procurando justiça

As buscas invasivas não se limitam a suspeitos de crimes ou ativistas. O Times falou com duas mulheres e com o advogado de uma terceira, que disse que elas foram ao sistema de justiça como vítimas de agressão sexual e foram violadas por médicos estaduais.

Uma mulher disse que foi estuprada. Quando o Ministério Público a ordenou que se dirigisse à Delegacia de Medicina Legal, órgão responsável pelos exames médicos em processos criminais, ela acatou.

Era um dia escaldante de verão e a porta continuava se abrindo enquanto mais médicos se juntavam à pequena multidão que se formava lentamente em torno da metade inferior de seu corpo. O lençol oferecido como capa estava imundo, então ela optou por deitar nua.

O médico, disse ela, fez perguntas detalhadas sobre sua vida sexual. Sem explicação, ela disse, instrumentos foram inseridos em sua vagina e então ela foi obrigada a se virar, ficar de joelhos e abraçar a cama enquanto um exame anal invasivo era realizado.

Quando o exame terminou, ela estava suando profusamente. Ela lutou para puxar as calças para cima sobre a pele úmida. Mas assim que ela estava pronta para sair, um novo médico entrou e disse-lhe para se despir novamente. A inspeção, disseram eles, foi inconclusiva. Eles recomeçaram.

As mulheres no Egito muitas vezes evitam denunciar ataques sexuais por medo de serem culpadas. O sistema de justiça dá a eles outro motivo: que serão violados novamente.

Existem razões válidas para exames médicos forenses em busca de evidências de agressão. De acordo com os protocolos aceitos, eles devem ser realizados por especialistas treinados para minimizar o trauma e com o consentimento sustentado da vítima.

Mas no Egito, dizem advogados e especialistas, os profissionais forenses não são suficientemente treinados para lidar com vítimas de violência sexual, confiando em práticas desacreditadas como exames de virgindade.

Um médico sênior da Autoridade de Medicina Legal, falando sob condição de anonimato por não ter sido autorizado a dar uma entrevista, disse que os exames foram realizados mesmo em casos em que um crime pode ter ocorrido meses ou anos antes e era improvável que ser qualquer evidência física.

Mas obter provas de um crime nem sempre é o ponto.

A questão é determinar se uma menina foi estuprada ou se ela foi usada habitualmente, disse Mostafa Foda, ex-diretor da Autoridade de Medicina Legal. Usado habitualmente é o termo da agência para uma mulher sexualmente ativa.

Se a vítima for sexualmente ativa, disse ele, o caso provavelmente não será processado.

Então ela não receberá nada, disse ele. Como você diferencia uma mulher assim de uma prostituta?

Foda defendeu o teste de virgindade, mas reconheceu que a equipe da agência não tinha treinamento e recursos para lidar com vítimas de agressão sexual. Ele também disse que a cultura oriental e conservadora do sistema explicava por que os médicos forenses podem tratar vítimas de agressão sexual com desprezo.

Eles estão enojados com eles, disse ele.

Determinando Seu Sexo

Malak Elkashif foi preso em 2019 por protestar por negligência do governo após um acidente fatal de trem. Elkashif, uma mulher transgênero declarada, saiu para a rua naquele dia entre dezenas de outros manifestantes.

Ela foi detida em uma delegacia de polícia por duas semanas, disse ela, enquanto os oficiais de segurança tentavam determinar se ela deveria ser mantida em uma prisão masculina ou feminina.

Eles a mandaram para um hospital público, algemada a um policial uniformizado, que insistiu em comparecer ao exame médico. Disseram-lhe para se despir, suas partes íntimas foram inspecionadas e ela foi submetida a um exame anal invasivo.

Minutos depois, enquanto o mesmo policial a escoltava de volta a uma delegacia, ela disse, ele agarrou sua coxa e calmamente declarou a ela que estava excitado.

Especialistas em direitos humanos dizem que não há dúvida de que exames anais forçados violam os direitos humanos e a ética médica. A prática, que muitas vezes envolve um médico inserindo seus dedos ou outros objetos no ânus de uma pessoa para tentar determinar se a pessoa regularmente mantém relações sexuais, é frequentemente usada em casos de libertinagem - uma acusação usada para processar gays.

A prática foi condenada pelas Nações Unidas, Human Rights Watch e grupos profissionais como a Associação Médica Mundial e Médicos pelos Direitos Humanos.

O consenso é que não tem base científica e pode constituir tortura e, em alguns casos, estupro.

Nosso estado está cego para a justiça e é motivado por uma vingança, disse Khaled Fahmy, um professor egípcio de história do Oriente Médio na Universidade de Cambridge. Eles usam corpos para chegar às almas humanas.

No caso de Elkashif, porque ela havia se submetido à terapia hormonal e começado a cirurgia de transição, o exame foi considerado inconclusivo. O Ministério Público encaminhou-a à Autoridade Médico-Legal para segunda opinião e novo exame.

Finalmente, eles resolveram o problema trancando-a em um quarto solitário em uma prisão masculina.

Era para protegê-la, disse Hoda Nasralla, advogado de Elkashif. Mas, na realidade, eles a fizeram passar cinco meses em confinamento solitário.

Nasralla disse que representou pelo menos dois outros clientes que se submeteram a exames semelhantes para determinar seu gênero e orientação sexual.

Silenciando um jornalista

Uma mulher, ativista que virou jornalista, trabalhou como freelancer para a Al-Jazeera, um canal de TV de propriedade do Catar. O governo egípcio considera a rede um púlpito para a Irmandade Muçulmana, um grupo político que foi banido e designado como organização terrorista. Quem se diz filiado ao grupo pode ser preso.

A mulher havia transmitido notícias de distúrbios esporádicos no Egito.

Em uma noite chuvosa de abril de 2018, com seu laptop e câmera escondidos em sua mochila, ela foi parada por dois policiais à paisana. Eles a levaram embora com os olhos vendados, disse ela, e a levaram para uma instalação de segurança, onde foi interrogada.

Ela foi acusada de ingressar em uma organização terrorista e espalhar notícias falsas.

Durante as primeiras 24 horas de interrogatório, ela disse, foi apalpada por um homem que ela acreditava ser um policial (ela ainda estava com os olhos vendados). Ela disse que foi apalpada pela segunda vez quando entrou na prisão, onde passou cerca de um ano sem julgamento.

Ela queixou-se às autoridades prisionais. Mas nada mudou até 2019, quando outro prisioneiro na mesma prisão - Al Qanater, nos arredores do Cairo - apresentou uma queixa ao Ministério Público dizendo que ela havia sido abusada sexualmente.

O relato da segunda mulher chamou a atenção do público para o problema e parece ter pressionado a prisão a introduzir mudanças.

Um novo oficial penitenciário foi designado para revistar os presos, de acordo com vários ex-presos. E um scanner portátil foi introduzido, eliminando a necessidade de contato físico.

Não está claro, entretanto, se o novo procedimento é sempre seguido.