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Editor, CEO negou fiança no caso do Apple Daily em Hong Kong

O Magistrado Chefe Victor So disse que não havia motivos suficientes para acreditar que eles não violariam a lei de segurança novamente e ordenou que fossem mantidos no centro de detenção de Lai Chi Kok.

Hong KongAtivistas pró-democracia segurando um exemplar do jornal Apple Daily e cartazes protestam diante de um tribunal em Hong Kong no sábado. (Foto AP)

Um tribunal de Hong Kong ordenou que o principal editor do jornal pró-democracia Apple Daily e o chefe de sua empresa-mãe fossem detidos sem fiança no sábado na primeira audiência desde sua prisão, há dois dias, de acordo com a lei de segurança nacional da cidade.

Ryan Law, o editor-chefe, e Cheung Kim-hung, o CEO da Next Digital, foram acusados ​​de conluio com um país estrangeiro para colocar em risco a segurança nacional em um caso amplamente visto como um ataque à liberdade de imprensa no território chinês semi-autônomo .

O Magistrado Chefe Victor So disse que não havia motivos suficientes para acreditar que eles não violariam a lei de segurança novamente e ordenou que fossem mantidos no centro de detenção de Lai Chi Kok. Ele marcou a próxima audiência para 13 de agosto.

Law e Cheung chegaram ao tribunal em uma van branca sem identificação com janelas cobertas. Um punhado de ativistas ergueu um banner e cópias do Apple Daily do lado de fora antes do início da audiência.

Três outros também prenderam na quinta-feira dois editores seniores do Apple Daily e outro executivo que ainda não foram acusados ​​e foram libertados sob fiança na sexta-feira à espera de novas investigações.

O Apple Daily há muito tempo é um dos maiores defensores das liberdades civis em Hong Kong. Apoiou protestos massivos exigindo mais democracia em 2019 e criticou a repressão subsequente, incluindo a promulgação de uma lei de segurança nacional no ano passado.

O governo central em Pequim defendeu a legislação e a repressão às vozes da oposição, conforme necessário para restaurar a ordem e a estabilidade. Os protestos de 2019 que desafiaram o governo de Pequim geralmente começaram como marchas pacíficas durante o dia, mas se transformaram em confrontos violentos entre manifestantes radicais e a polícia à noite.

O fundador do Apple Daily, Jimmy Lai, está atualmente cumprindo uma sentença de prisão de 20 meses após ser condenado por desempenhar um papel em manifestações e marchas não autorizadas que não receberam a aprovação da polícia durante os protestos de 2019. Ele também foi acusado de acordo com a lei de segurança nacional.

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As últimas prisões marcam a primeira vez que jornalistas são alvos da nova lei, exceto um freelancer que foi preso por atividades pró-democracia. Centenas de policiais e agentes de segurança que invadiram o escritório do Apple Daily na quinta-feira também apreenderam 44 discos rígidos e as autoridades congelaram US $ 2,3 milhões de seus ativos.

A polícia disse que as prisões foram baseadas em mais de 30 artigos publicados no Apple Daily desde que a lei de segurança entrou em vigor e que exigiam sanções internacionais contra a China e Hong Kong.

A lei de segurança criminaliza especificamente o conluio com um país, instituição, organização ou indivíduo estrangeiro para impor sanções ou um bloqueio contra Hong Kong ou a China. Os críticos dizem que Pequim está voltando atrás em sua promessa na transferência de Hong Kong da Grã-Bretanha em 1997, de que a cidade poderia manter sua liberdade não vista em nenhum outro lugar na China por 50 anos.

Os EUA impuseram sanções contra as autoridades chinesas e de Hong Kong sobre a repressão e pediram a liberação imediata dos editores e executivos do Apple Daily.

Questionado sobre como os jornalistas devem evitar problemas, o secretário de Segurança de Hong Kong, John Lee, disse em uma entrevista coletiva esta semana que a resposta é simples: Faça seu trabalho jornalístico com a liberdade que desejar, de acordo com a lei, desde que não conspire ou tenha qualquer intenção para infringir a lei de Hong Kong e certamente não a Lei de Segurança Nacional de Hong Kong.