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Day of Rage: Como o ataque ao Capitol se desenrolou

A rejeição violenta do resultado de uma eleição presidencial não teve precedentes na história americana, e seus efeitos de longo prazo na experiência democrática do país permanecem obscuros.

Por mais de quatro horas, o Capitol, enquanto hospedava a certificação da vitória de Joe Biden, foi atacado. (Foto: Reuters)

Escrito por: The New York Times

Desde 6 de janeiro, o ex-presidente Donald Trump e os principais líderes do Partido Republicano que ele ainda domina procuram reescrever a história.

Eles deixaram de insistir que a multidão que invadiu o Capitólio naquele dia não fez nada de errado para culpar os democratas por não conseguirem proteger o prédio. Nenhuma das afirmações é verdadeira.

A rejeição violenta do resultado de uma eleição presidencial não teve precedentes na história americana, e seus efeitos de longo prazo na experiência democrática do país permanecem obscuros. Mas o que podemos saber são os fatos do ocorrido.

Por mais de quatro horas, o Capitol, enquanto hospedava a certificação da vitória de Joe Biden, foi atacado. Centenas de pessoas na multidão filmaram a si mesmas e publicaram os vídeos online.

O New York Times passou seis meses examinando essas evidências - milhares de horas de vídeos, cada um verificado, cronometrado e geolocalização - e publicou as descobertas em um documentário de 40 minutos.

Os vídeos mostraram homens puxando policiais para a multidão e espancando-os com uma bandeira americana, as mortes violentas de duas mulheres que invadiram o Capitólio, a insistência repetida dos manifestantes de que seu esforço para derrubar o governo veio a convite de Trump e como legisladores escaparam por segundos aqueles que clamavam por suas mortes.

Um comitê selecionado da Câmara, liderado pelos democratas, para investigar os eventos daquele dia começou seu trabalho em 27 de julho e usou esses vídeos para estabelecer uma narrativa oficial. Os líderes republicanos tentaram impedir tais investigações.

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Trump, em uma entrevista à Fox News em julho, disse que a multidão que invadiu os corredores do Congresso naquele dia era grande e pacífica.

Houve tanto amor naquele comício, disse ele.

Os fatos mostram o contrário.

9h às 12h53

Mob preparada para o ataque, incitada pelo presidente

Motivados por dois meses de desinformação de Trump e seus associados sobre o resultado da eleição, muitos na multidão que se reúne em Washington em 6 de janeiro dizem estar convencidos de que interromper a certificação da eleição de Biden é um dever patriótico. As próprias palavras de Trump naquele dia ajudarão a incitá-los à violência.

A principal atração nas primeiras horas da manhã é o Rally Salve a América no Ellipse, um parque perto da Casa Branca, onde Trump fará uma palestra. Mas uma segunda reunião, chamada de Protesto Selvagem, está marcada para o gramado nordeste do Capitólio, onde o Congresso deve certificar os resultados da eleição. E antes mesmo de Trump subir ao palco, seus apoiadores estão se movendo nessa direção. Eles incluem dezenas de Proud Boys, o grupo nacionalista de direita conhecido por suas lutas de rua. Durante um debate em setembro de 2020, Trump disse aos membros do grupo para recuar e aguardar, e eles estão agora à espreita para contra-protestos de extrema esquerda.

Mas um deles sugere outro motivo. Vamos pegar a merda do Capitol, ele exclama em uma transmissão ao vivo filmada por outro membro. Outro Garoto Orgulhoso o repreende: Não vamos gritar isso, porra. Tudo bem?

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Ao meio-dia, Trump começa a falar. Nós nunca iremos desistir. Nunca vamos ceder, diz ele. À medida que ele rejeita o resultado da eleição e declara que seus apoiadores devem lutar, a empolgação da multidão aumenta.

Ataque o Capitol! Invada o edifício do Capitólio! apoiantes gritam enquanto ele fala. Quando o presidente diz a eles que todo mundo vai caminhar 2,4 km da Elipse ao Capitólio, um transmissor ao vivo que já está lá informa aos que estão ao seu redor que há cerca de um milhão de pessoas a caminho agora.

Às 12h51, dois minutos antes do início do assalto à Polícia do Capitólio, Eddie Block, um Garoto Orgulhoso que está transmitindo a cena ao vivo, observa a multidão pressionando contra a barricada policial e anuncia: Olhem isso, pessoal. Estamos invadindo o Capitol.

12h53 às 14h13

Manifestantes invadem o Capitólio em 80 minutos

Assim que o ataque ao Capitol começa, ele se torna complexo e imprevisível, um movimento orgânico por uma multidão principalmente oportunista que eventualmente envolve milhares de pessoas. Ao usar os próprios vídeos dos manifestantes para identificar e rastrear os mais ativos entre eles ao longo do dia, descobrimos que a maioria eram apoiadores ardentes, mas desorganizados, de Trump, reagindo aos eventos e seguindo nenhum plano aparente. Mas grupos mais organizados, como os Proud Boys, desempenharam papéis descomunais em momentos-chave.

Os desordeiros facilmente dominam as cerca de duas dúzias de policiais do Capitólio montando guarda no gramado oeste e rompem a linha em vários pontos. Billy Chrestman é um dos muitos Proud Boys que lidera a multidão do Monumento da Paz até os degraus do edifício do Capitólio. Os oficiais da Polícia do Capitólio são forçados a recuar até a borda da plataforma de inauguração, onde andaimes sustentam fileiras de arquibancadas. Eles são reforçados em poucos minutos pela Polícia Metropolitana da cidade.

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Um relatório do Senado descobrirá mais tarde que o FBI e o Departamento de Segurança Interna não emitiram avisos sobre ameaças de violência online antes de 6 de janeiro e que a liderança da Polícia do Capitólio não divulgou informações sobre tais ameaças ou previu a possibilidade de um ataque de máfia contra o Capitol. Como resultado, a Polícia do Capitólio não autorizou seus oficiais a usar equipamentos de proteção ou usar suas armas de controle de multidão mais poderosas.

A polícia e os manifestantes batalham nos degraus do lado oeste por pouco mais de uma hora. Os combates costumam ser corpo a corpo, e os desordeiros atacam os oficiais com spray químico e mastros de bandeira. Um atira um extintor de incêndio que atinge um policial na cabeça.

Um grupo de manifestantes se separa e circula para o lado leste do prédio, onde inspira uma multidão de centenas a abrir caminho através das barricadas policiais às 13h59. Em 20 minutos, manifestantes estão empurrando contra duas entradas orientais do Capitólio e quebrando janelas. No lado oeste, os Proud Boys abrem caminho por uma escada principal sob o andaime de inauguração. Em 2.10, eles ganham acesso ao terraço que circunda todo o edifício. A batalha para evitar que o Capitol seja violado está perdida.

A primeira pessoa a entrar no Capitol, em 2.13, é Michael Sparks, um marido e pai de 43 anos de Kentucky. Ele não tem afiliação conhecida com nenhum grupo organizado. Mas a janela que Sparks pula para ter acesso ao prédio foi quebrada segundos antes por um Garoto Orgulhoso chamado Dominic Pezzola, usando um escudo policial roubado.

14h13 às 14h44

Enxame do edifício como esconderijo de oficiais

A investigação do Times identificou pelo menos oito locais onde os manifestantes invadiram e entraram no Capitólio - mais do que se conhecia anteriormente.

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Os policiais oprimidos respondem de maneira diferente em vários pontos, lutando contra os desordeiros em alguns lugares e se afastando em outros para deixá-los passar.

A vulnerabilidade do Capitol decorre de seu status único na política americana: por design, é aberto ao público, e a polícia nunca enfrentou um ataque como este. Apesar das portas trancadas e, em alguns lugares, das janelas grossas, os desordeiros sem equipamento especializado invadem facilmente.

Um ato de bravura do policial Eugene Goodman, da Polícia do Capitólio, leva parte da multidão a uma linha de policiais, interrompendo seu avanço, mas centenas de manifestantes se espalham dentro do prédio. Depois de romperem uma linha policial em uma sala central no andar térreo chamada Cripta, eles têm acesso a todo o edifício. Alguns entram no escritório da Oradora Nancy Pelosi, chamando por ela e batendo nas portas trancadas atrás das quais alguns de seus assessores estão se escondendo. Outros dirigem-se à Câmara, no lado oposto do prédio do Senado.

Ao contrário do Senado, a Câmara não é evacuada imediatamente e, mesmo por um breve período, retoma seu trabalho à medida que manifestantes invadem o prédio. Quando os representantes finalmente começam a evacuar a câmara guiados pelo pessoal de segurança, os manifestantes já chegaram do outro lado de uma porta próxima com janelas de vidro. Eles incluem Ashli ​​Babbitt, um apoiador de Trump e seguidor da teoria da conspiração QAnon. Um oficial da Polícia do Capitólio à paisana atira fatalmente nela quando ela tenta escalar a janela quebrada da porta.

O tiroteio de Babbitt interrompe o progresso da multidão e, três minutos depois, a polícia começa a limpar o complexo do Capitólio. Trump e outros republicanos e grupos de direita passarão a se referir a Babbitt como um herói e mártir e descrever seu assassinato como uma execução.

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Os promotores federais encerrarão sua investigação sobre o tiroteio três meses depois, dizendo que não encontraram evidências de que o policial não agiu em defesa de si mesmo e de membros do Congresso quando atirou nela.

14h47 às 20h

O pedido retorna após horas de caos

A Polícia Metropolitana e do Capitólio começam a limpar o Capitólio por volta das 14h47, apenas meia hora depois que os rebeldes invadiram o prédio, empurrando-os para fora do terraço e para longe da porta quebrada por onde eles primeiro tiveram acesso. Mas a luta continuará em partes do complexo por horas.

A violência mais brutal ocorre na entrada de um túnel no lado oeste, acima do andaime, que Biden usará em sua inauguração duas semanas depois. A multidão se levanta em uma massa gigantesca, tentando passar, esmagando oficiais e outros manifestantes. Eles arrastam quatro policiais para a multidão e os espancam. Rosanne Boyland, uma apoiadora de Trump de 34 anos da Geórgia e uma crente na teoria da conspiração QAnon, desmaia dentro do túnel lotado e mais tarde é declarada morta.

Uma questão que nossa investigação esclareceu foi como a polícia conseguiu recuperar o prédio, apesar de ter sido tão facilmente invadida por manifestantes antes. O Times encontrou uma resposta relativamente simples: uma vez que a Polícia do Capitólio foi reforçada pela Polícia Metropolitana e oficiais de outras agências que usavam equipamento anti-motim e gás lacrimogêneo, eles facilmente expulsaram os manifestantes. Em vários locais, a limpeza demorou menos de uma hora.

A polícia consegue empurrar os manifestantes para fora das instalações do Capitólio por volta das 17h30. Pouco depois, as primeiras tropas da Guarda Nacional chegam. Uma recente mudança nos protocolos de autorização significou que altos funcionários do Pentágono tiveram que aprovar sua implantação. Segundo relatório do Senado, o processo foi atrasado por preocupações com a ótica de envio da Guarda Nacional para a capital do país. Funcionários do Pentágono negam isso.

Embora derrotados, muitos membros da turba parecem entusiasmados ou preparados para novos conflitos. Eu realmente acredito que estamos em guerra, diz um homem que lutou contra a polícia no túnel de inauguração.

Os patriotas estão voltando, pessoal, diz outro.

Às 18h01, Trump twittou: Lembre-se deste dia para sempre!