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China entra em corrida acirrada por novos mísseis e rivaliza com EUA, Rússia

Os Estados Unidos e a Rússia realizaram testes de armas hipersônicas nos últimos meses, e a Coréia do Norte disse no mês passado que testou um míssil hipersônico recém-desenvolvido.

Nesta foto tirada de um vídeo distribuído pelo Serviço de Imprensa do Ministério da Defesa Russo na segunda-feira, 4 de outubro de 2021, um novo míssil de cruzeiro hipersônico Zircon é lançado por um submarino da marinha russa do Mar de Barents. Em julho, a Rússia testou com sucesso um míssil de cruzeiro hipersônico Tsirkon (Zircon), que o presidente Vladimir Putin elogiou como parte de uma nova geração de sistemas de mísseis. (Serviço de Imprensa do Ministério da Defesa Russo via AP)

(Escrito por Hyonhee Shin)

A China supostamente testou um veículo planador hipersônico com capacidade nuclear de uma trajetória quase orbital em agosto, em meio a uma corrida cada vez mais intensa pela próxima geração de armas de longo alcance que são mais difíceis de detectar e interceptar.

Os Estados Unidos e a Rússia realizaram testes de armas hipersônicas nos últimos meses, e a Coréia do Norte disse no mês passado que testou um míssil hipersônico recém-desenvolvido.

COMO FUNCIONA O MÍSSIL

Os mísseis hipersônicos viajam a mais de cinco vezes a velocidade do som na alta atmosfera - ou cerca de 6.200 km por hora (3.850 mph). É mais lento do que um míssil balístico intercontinental, mas a forma de um veículo planador hipersônico permite que ele manobre em direção a um alvo ou se afaste das defesas.

Combinar um veículo planador com um míssil que pode lançá-lo parcialmente em órbita - o chamado sistema de bombardeio orbital fracionário (FOBS) - pode privar os adversários do tempo de reação e dos mecanismos de defesa tradicionais.

Os mísseis balísticos intercontinentais (ICBMs), por outro lado, carregam ogivas nucleares em trajetórias balísticas que viajam para o espaço, mas nunca alcançam a órbita.

Tanto os EUA quanto a URSS estudaram o FOBS durante a Guerra Fria, e a URSS implantou esse sistema a partir dos anos 1970. Ele foi retirado de serviço em meados dos anos 80. Os mísseis balísticos lançados por submarinos tinham muitas das vantagens do FOBS - reduzindo os tempos de detecção e tornando impossível saber de onde viria um ataque - e eram vistos como menos desestabilizadores do que o FOBS.

QUEM CONDUZ A CORRIDA

O Financial Times noticiou no sábado que a China lançou um foguete transportando um veículo planador hipersônico que voou pelo espaço, circulando o globo antes de voar em direção ao seu alvo, que errou por cerca de duas dezenas de quilômetros.

Em julho, a Rússia testou com sucesso um míssil de cruzeiro hipersônico Tsirkon (Zircon), que o presidente Vladimir Putin elogiou como parte de uma nova geração de sistemas de mísseis. Moscou também testou a arma de um submarino pela primeira vez.

Os Estados Unidos disseram no final de setembro que testaram uma arma hipersônica que respira ar - o que significa que ela sustenta o vôo por conta própria através da atmosfera como um míssil de cruzeiro - marcando o primeiro teste bem-sucedido dessa classe de arma desde 2013.

Dias após o anúncio dos EUA, a Coreia do Norte disparou um míssil hipersônico recém-desenvolvido, chamando-o de arma estratégica que aumentou suas capacidades de defesa, embora alguns analistas sul-coreanos tenham descrito o teste como um fracasso.

POR QUE ISSO IMPORTA

Os testes recentes são os movimentos em uma corrida armamentista perigosa em que nações asiáticas menores estão se esforçando para desenvolver mísseis avançados de longo alcance, ao lado de grandes potências militares.

Armas hipersônicas e FOBS podem ser uma preocupação, pois podem escapar de escudos de mísseis e sistemas de alerta precoce.

Alguns especialistas alertaram contra o hype em torno de mísseis, como o que a China testou em agosto.

A China já tem cerca de 100 ICBMs com armas nucleares que podem atacar os EUA, disse Jeffrey Lewis, especialista em mísseis do Centro James Martin para Estudos de Não-proliferação dos EUA, respondendo ao relatório do FT no Twitter. Embora o planador seja um toque legal ... este é um conceito antigo que se tornou relevante como uma forma de derrotar as defesas de mísseis.