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China prende o magnata Ren Zhiqiang por 18 anos

O empresário está sob investigação desde março, quando foi amplamente especulado que ele foi a fonte de um artigo anônimo culpando uma crise de governança pelos esforços iniciais para encobrir o coronavírus em Wuhan.

Ren Zhiqiang, Ren Zhiqiang preso, Ren Zhiqiang china, empresário chinês preso, Huayuan Property, notícias sobre a ChinaRen Zhiqiang em 2009. (Fotógrafo: Nelson Ching / Bloomberg)

A China prendeu Ren Zhiqiang, magnata da propriedade declarado, por 18 anos sob acusações de corrupção, meses depois de ter recebido um link para um artigo criticando a forma como o presidente Xi Jinping lidou com o surto de coronavírus.

O ex-presidente da Huayuan Property Co. foi sentenciado na terça-feira após se confessar culpado de quatro acusações, incluindo corrupção e abuso de poder, disse o Tribunal Popular Intermediário nº 2 de Pequim. Descobriu-se que Ren acumulou cerca de 132 milhões de yuans (US $ 19 milhões) em subornos e outros benefícios pessoais ilícitos entre 2003 e 2017, disse o tribunal, acrescentando que ele concordou em não apelar.

As alegações também incluíram perdas econômicas de 117 milhões de yuans em empresas estatais não especificadas, de acordo com o tribunal, que não forneceu detalhes sobre os crimes. Ren foi multado em 4,2 milhões de yuans.

A pena de prisão foi extraordinariamente longa, embora algumas pessoas visadas durante a campanha anticorrupção de oito anos de Xi tenham recebido sentenças de morte suspensas. Se cumprir sua sentença completa, Ren, 69, terá cerca de 87 anos quando for solto.

As ações da Huayuan Property permaneceram inalteradas a partir das 13:01. em Xangai, depois de cair 1,7% na terça-feira.

Menos paciencia

O julgamento enviou um aviso a qualquer suposto crítico de Xi, que dirige a China desde 2012 e acumulou mais poder do que qualquer líder do Partido Comunista desde Mao Zedong. Ren - o filho do príncipe de um ex-oficial do Ministério do Comércio - construiu uma reputação de comentários incisivos na plataforma de mídia social Weibo antes de criticar as demandas de Xi por maior lealdade da mídia estatal em 2016 e ser suspenso do partido.

O empresário está sob investigação desde março, quando foi amplamente especulado que ele foi a fonte de um artigo anônimo culpando uma crise de governança pelos esforços iniciais para encobrir o coronavírus em Wuhan. A peça alertava contra uma concentração crescente de poder, descrevendo o grande líder do país como um palhaço sem roupa que ainda estava determinado a bancar o imperador.

Enquanto Xi inicialmente pediu às autoridades que entendessem, tolerassem e perdoassem algumas explosões após o bloqueio de vírus, as autoridades mostraram menos paciência desde que a pandemia colocou em risco o boom econômico de décadas da China. Um proeminente professor de direito da Universidade Tsinghua foi colocado em prisão domiciliar após publicar um ensaio criticando o regime de um homem só, enquanto uma professora aposentada da Escola do Partido Central perdeu sua pensão após fazer um discurso pedindo uma mudança de líder.

As autoridades lançaram uma série de acusações contra Ren, dizendo em julho que ele havia sido encontrado em posse de um clube de golfe e estava conspirando com seus filhos para acumular riqueza sem restrições. Ele foi acusado de manchar o partido e a imagem do país, distorcer o partido e a história militar, ser desleal e desonesto com o partido. Ren também foi expulso da festa, geralmente a etapa final antes da acusação.

Alguns dos apoiadores de Ren expressaram dúvidas sobre as alegações, argumentando que Ren passou por uma auditoria antes de deixar seu cargo na Huayuan Property em 2011, que deveria ter encontrado irregularidades. A empresa afirmou em 2015 que foi aprovada uma revisão do relatório de auditoria.

O processo contra Ren ocorreu dias depois de Xi saudar o sucesso da China em suprimir o vírus em uma cerimônia repleta de pompa em Pequim. O registro, disse ele, provou os méritos do governo de partido único.