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Obesidade infantil: crianças com sobrepeso tendem a ser obesas quando adultos

A obesidade está aumentando tanto entre certos grupos de crianças que é prudente que crianças e adolescentes de seis a 18 anos sejam rastreados para obesidade. E isso ocorre principalmente devido a estilos de vida inadequados, superalimentação, hábitos alimentares inadequados e menos atividade física diária.

obesidade infantilNos últimos anos, a obesidade pediátrica aumentou dramaticamente. (Fonte: Getty Images)

Por Dr. Ravi Gaur

Há um aumento acentuado no número de crianças obesas na Índia. A obesidade na infância é um prelúdio para a obesidade na idade adulta e é motivo de sérias preocupações. Crianças com obesidade correm quatro vezes mais risco de desenvolver diabetes tipo 2 em comparação com aquelas cujo peso está dentro da faixa normal.

Nos últimos anos, a obesidade pediátrica aumentou dramaticamente. Em 2016, a Organização Mundial da Saúde (OMS) denominou a obesidade infantil 'um pesadelo explosivo', pois encontrou 41 milhões de menores de cinco anos com sobrepeso ou obesidade, o que aumentou em 10 milhões de 1990 a 2016. O número de crianças com excesso de peso em países de renda média baixa como a Índia, mais que dobrou no mesmo período, de 7,5 milhões para 15,5 milhões.

A Índia tem o segundo maior número de crianças obesas no mundo, depois da China, de acordo com um estudo publicado no The New England Journal of Medicine, que descobriu que 14,4 milhões de crianças no país têm excesso de peso. De acordo com o estudo, globalmente, mais de dois bilhões de crianças e adultos sofrem de problemas de saúde relacionados ao excesso de peso ou obesidade, e uma porcentagem cada vez maior de pessoas morre por causa dessas condições de saúde.

Quatro milhões de mortes foram atribuídas ao excesso de peso corporal em 2015 e quase 60 por cento ocorreram entre pessoas cujo índice de massa corporal (IMC) foi considerado obeso. Embora a prevalência de obesidade entre crianças tenha sido menor do que entre adultos, a taxa de aumento da obesidade infantil em muitos países foi maior do que entre adultos.

A obesidade está aumentando tanto entre certos grupos de crianças que é prudente que crianças e adolescentes de seis a 18 anos sejam rastreados para obesidade. E isso ocorre principalmente devido a estilos de vida defeituosos , superalimentação, hábitos alimentares inadequados e menos atividade física diária. Com estilos de vida sedentários sendo perseguidos, as crianças se transformaram em viciados em televisão. Recomenda-se que o IMC de uma criança seja verificado uma vez em seis meses ou pelo menos anualmente para que os parâmetros de desenvolvimento da criança possam ser analisados ​​quanto à saúde. Manter o gráfico de peso e altura seria de grande ajuda. Com base neste gráfico, pediatras e pais podem avaliar facilmente o desenvolvimento saudável da criança.

As causas do excesso de peso em crianças são semelhantes às dos adultos, incluindo fatores como o comportamento e a composição genética de uma pessoa. A obesidade infantil é uma condição em que a criança apresenta um excesso de peso significativo para sua idade e altura. De acordo com o Indian Journal of Endocrinology and Metabolism, quase 20 por cento das crianças em idade escolar na Índia são obesas. Os métodos para determinar a gordura corporal diretamente são difíceis; o diagnóstico de obesidade é freqüentemente baseado no IMC. Para crianças e adolescentes, o sobrepeso e a obesidade são definidos por meio de normogramas específicos para idade e sexo para o índice de massa corporal (IMC). Crianças com IMC igual ou superior ao 95º percentil específico para idade e gênero são definidas como obesas.

É claramente reconhecido que obesidade desencadeia diabetes tipo 2 que é uma doença progressiva e a duração da doença prevê complicações e mortalidade. As complicações crônicas do diabetes mellitus incluem desenvolvimento acelerado de doenças cardiovasculares, doença renal em estágio terminal e perda da acuidade visual, disfunção erétil e amputações de membros. Todas essas complicações contribuem para o excesso de morbimortalidade nos indivíduos.

Impedir que nossas crianças e jovens ganhem peso excessivo e tratá-lo com agressividade deve ser uma prioridade de saúde pública.

Conscientização e triagem podem ajudar enormemente. Crianças com sobrepeso e com peso corporal superior a 120 por cento do ideal para altura e histórico familiar de diabetes e hipertensão precisam ser rastreadas o mais cedo possível. O rastreamento deve começar aos 10 anos ou no início da puberdade, o que ocorrer primeiro. A triagem deve ser feita a cada dois anos.

A obesidade infantil, também conhecida como obesidade da adolescência, costuma ser autodiagnosticada, pois o peso da criança aumenta de maneira anormal. Frequentemente, exames de laboratório ou imagens são necessários para rastrear a condição médica. Manter uma alimentação saudável e níveis de atividade física são importantes para prevenir a obesidade e suas doenças.

As escolas podem desempenhar um papel importante no estabelecimento de um ambiente que apóie hábitos de estilo de vida saudáveis ​​para estimular uma alimentação saudável e atividade física regular. As escolas têm a oportunidade de educar os alunos sobre esses comportamentos e fornecer oportunidades para que eles sejam praticados. Deve-se fazer um esforço para aumentar o número de frutas e vegetais servidos durante o intervalo nas escolas.

O tratamento da obesidade infantil depende da idade da criança e das condições médicas existentes. O tratamento inclui mudanças na dieta e exercícios regulares. O objetivo do tratamento da obesidade é manter um peso saudável. Dependendo das complicações de saúde existentes da criança, o tratamento pode envolver uma equipe multidisciplinar, incluindo o médico de família, nutricionista, conselheiro ou fisioterapeuta.

(O redator é MD (Patologia), COO, Oncquest Laboratories Limited.)